Skip to main content

Blackhawksin luottopelaajilla kova urakka

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Chicago Blackhawksin valmentaja Joel Quenneville teki konferenssifinaalin toisen ja kolmannen ottelun välillä pieniä kokoonpanomuutoksia. Hän jätti Antoine Vermetten ja Teuvo Teräväisen katsomoon ja nosti heidän tilalleen Kris Versteegin ja Joakim Nordströmin.

– Halusin saada vähän tuoreita jalkoja kentälle. Ajattelimme, ett Versteeg ei edellisessä sarjassa pelannut paljoakaan ja halusimme saada hänet takaisin kieroon. Meillä oli rankka matsi [tiistaina], ja matka siihen päälle, joten halusimme nostaa uusia pelaajia kokoonpanoon, Chicagon valmentaja Joel Quenneville totesi.

Vaihdokset olivat kosmeettisia, sillä varsinkin Nordström pelasi vähän Ducks-ottelussa, vain hieman yli seitsemän minuuttia. Se oli itse asiassa Chicagon pelaajista toiseksi vähiten, häntä vähemmän ottelussa pelasi vain 40-vuotias Kimmo Timonen.

Timonen, joka oli sivussa kymmenisen kuukautta verihyytymien vuoksi, pelasi maaliskuun alussa ensimmäisessä ottelussaan yli 17 minuuttia. Hän on sen jälkeen ylittänyt 15 minuutin rajan kerran, mutta pääasiassa peliaika on tasaisesti vähentynyt ja pudotuspelien 13 ottelussa hänen korkein peliaikansa on tiistain ottelun 16.45, mutta kolmannen jatkoerän lopussa ratkennut ottelukin oli melkein kaksi kertaa niin pitkä kuin normaalisti.

Torstain ottelussa Timonen pelasi kolmannen erän alussa kaksi vaihtoa, tuli aitioon ajassa 4.46, eikä sen jälkeen enää käynyt kentällä.

Quenneville peluutta käytännössä vain kahta pakkiparia. Duncan Keith - Brent Seabrook ja Niklas Hjalmarsson - Johnny Oduya urakoivat yli 25 minuuttia ottelussa (Keith yli 30), ja Timonen ja Kyle Cumiskey kymmenen minuutin molemmin puolin.

– En ole koskaan pelannut näin vähän, mutta ei se ole syy ryhtyä nyt valittamaan asiasta, ei missään nimessä. Meillä on hyvä joukkue ja hyviä pelaajia, joten keskityn vain tekemään parhaani siinä roolissa, joka minulle annetaan.

– Kun muistetaan, mikä tilanteeni oli kauden alussa, olen vain iloinen, että olen täällä ja osa joukkuetta, Timonen sanoi viime viikolla Los Angeles Timesissa.

Samaan hengenvetoon hän toteaa haluavansa pelata enemmän. Tietenkin. Kukapa ei haluaisi?

– Kaikki haluavat aina pelata enemmän ja suuremmassa roolissa, mutta minun roolini on nyt pelata vaihto siellä, toinen täällä, ja se on vaikeaa. Yritän tehdä työni parhaani mukaan, mutta ei ole helppoa hypätä kaukaloon, kun on ollut pitkään penkillä.

– En ole enää mikään poikanen ja on vaikeaa saada jalkoja liikkeelle. Hymyilen, kun sanon sen, mutta ei se ole oikeasti helppoa, Timonen sanoi.

Teräväisen paikalla pelannut Versteeg pelasi 13 minuuttia, laukoi kerran kohti maalia ja taklasi kolmesti. Quenneville nostanee kuitenkin Vermetten ja Teräväisen takaisin kokoonpanoon sarjan neljänteen otteluun, joka pelataan Chicagossa lauantaina.

Tappion jälkeen on tehtävä jotain.

Katso lisää