Skip to main content

Blackhawksin itseluottamus on horjumaton

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

CHICAGO - Dale Weise on ollut Chicago Blackhawksin joukkueen jäsen tasan 58 päivän ajan. Hän ei ollut mukana Stanley Cup-mestaruuden voittaneissa joukkueissa vuosina 2010, 2013 eikä 2015.

Mutta silti hänkin pystyy tuntemaan sen.

Hän tunsi sen jo ennen kuin Blackhawks kaatoi St.Louis Bluesin maalein 6-3 lauantaina. Hawks nousi 3-1 tappioasemasta 4-3 johtoon hallittuaan toista erää täysin. Hiljaisen alakuloisena peliä seurannut United Center räjähti samalla tutun kovaääniseksi "Madhouse on Madison":iksi. Chicago Blackhawksin sisukkaan esityksen ansiosta tämä läntisen konferenssin alkukierroksen ottelusarja ratkaistaan seitsemännessä pelissä maanantaina.

"Sanoin sen heti tänne saavuttuani: tämä on erityinen ryhmä," sanoi Weise, jonka Blackhawks hankki Montreal Canadiensista pelaajakaupassa helmikuun lopussa. "Tämän joukkueen itseluottamus ei ikinä horju. Oli pelitilanne mikä tahansa, me emme luovuta."

Weise nauroi, kuulostaen lähes ärsyyntyneeltä.

"Tämän joukkueen selkäranka ei ala natista, vaikka se joutuu tappiolle. Se ei merkitse mitään," hän sanoi. "Jos pidämme huolen oman pään puolustuksesta, hyökkäys tulee saamaan mahdollisuutensa toisessa päässä ja tekemään maalit."

Riippumatta siitä voittaako Blackhawks maanantain seitsemättä peliä, tämä pelisarja on näyttänyt, miksi se on ollut NHL:n huippujoukkue viimeisten seitsemän kauden ajan. Jonathan Toewsin, Patrick Kanen, Duncan Keithin ja kumppaneitten muodostama ydinryhmä johtaa kaukalossa ja sen ulkopuolella.

Seuran toimitusjohtaja Stan Bowman osaa taiteilla palkkakaton kanssa ja löytää sivuosien esittäjiksi sopivia pelaajia. Hawksin pelikulttuuriin soveltuvia pelaajia, jotka seuraavat esimerkkiä. Valmentaja Joel Quenneville sekoittaa pakkaa, kannustaa ja murisee.

Blackhawks oli Bluesia vastaan otteluvoitoissa jo 3-1 tappiolla, mutta se on kohdannut samanlaisia tilanteita monta kertaa vuosien varrella ja aina noussut voittoon. 3-1 tappiotilanteesta noustiin viimeksi voittoon vuonna 2013 toisen kierroksen ottelusarjassa Detroit Red Wingsiä vastaan. Nyt nousu alkoi torstain viitospelissä, joka ratkesi toisessa jatkoerässä Patrick Kanen uskomattomalla yksilösuorituksella.

Kuudennessa pelissä Blackhawks oli jo 3-1 tappiolla ensimmäisen erän jälkeen, mutta Bluesin maalit olivat tulleet sille epätyypillisistä puolustuspelin hajoamisista. Chicagon pukukopissa ei luotto omaan peliin horjunut. Oli vain tiivistettävä omaa puolustuspeliä.

"Monet kavereista ovat olleet täällä tarpeeksi kauan ymmärtääkseen, että aina on paljon aikaa jäljellä," sanoi Blackhawksin hyökkääjä Andrew Ladd. Ladd oli mukana vuonna 2010 Stanley Cupin voittaneessa joukkueessa. Hän joutui lähtemään palkkakattosyistä, mutta tuli takaisin helmikuun lopussa Winnipegin kanssa tehdyssä pelaajakaupassa. Lauantaina Ladd teki ottelun ensimmäisen maalin. "Tässä huoneessa uskottiin koko ajan, että me pystymme nousemaan voittoon. Meidän piti vain saada yksi maali ja jatkaa siitä."

Nousu alkoi, kun Columbus Blue Jacketsistä viime kesän pelaajakaupassa hankittu Artem Anisimov teki ylivoimamaalin toisen erän alussa. Varaamattomana vapaana agenttina pelaajasopimuksen vuonna 2014 tehnyt puolustaja Trevor van Riemsdyk lähti mukaan hyökkäykseen, sai syötön Toewsilta ja tasoitti pelin 3-3:een erän puolivälissä.

Siihen saakka hiljaisena seurannut United Centerin kotiyleisö nousi seisaalleen ja aloitti mylvinnän. Sitten se jatkoi seisomista ja mylvi vielä lisää kokonaisen mainoskatkon ajan, ikään kuin kansallislaulu olisi soitettu uudelleen.

"Mylvintä ei loppunut koko aikana," sanoi hyökkääjä Andrew Desjardins. "Se jatkui vielä seuraavan aloituksen jälkeenkin."

Kolme pelisarjan ottelua pressiboxista seurannut Weise vei Blackhawksin 4-3 johtoon erän lopussa. Weise täräytti kiekon suoraan Artemi Panarinin maalin takaa antamasta syötöstä yläriman alle. Vuosi sitten varaamattomana vapaana agenttina hankittu Panarin teki 30 maalia tällä kaudella ja saattaa voittaa NHL:n parhaalle tulokkaalle annettavan Calder-palkinnon.

Blackhawks oli ennen toisen erän lopun alivoimatilannetta laukauksissa Bluesia edellä numeroin 19-4.

"Oli lannistavaa päästää maaleja niin nopeasti ja niin helpolla tavalla ensimmäisessä erässä," sanoi Toews. "Emme voi sanoa pakottaneemme vastustajan ansaitsemaan saamaansa hyökkäysmielessä. Toisessa erässä kaikki neljä ketjua lähti vastaamaan. Yritys toi paikkoja. Kun yksi ketju sai jotain aikaan tai pelasi hyvän vaihdon, seuraava ketju piti saman yllä. Oli tosi hauskaa pelata ottelun kääntänyt erä läpi, emmekä me nostaneet jalkaa kaasupolkimelta kolmannessakaan."

Lukekaamme jotkut noista nimistä vielä uudelleen: Ladd. Anisimov. Van Riemsdyk. Weise. Panarin. Emmekä edes vielä maininneet Richard Panikia, jonka Blackhawks hankki Toronto Maple Leafsista tammikuun alussa. Panik oli viltissä pelisarjan ykköspelissä. Lauantaina hänelle kirjattiin kuusi taklausta, neljä laukausta, kaksi blokkausta ja yksi syöttöpiste.

Tämän Blackhawks-joukkueen ei pitänyt olla niin hyvä tai kokoonpanoltaan niin syvä kuin mitä mestaruuden voittaneet joukkueet olivat. Ehkä se ei sitä ole. Mutta se oli tarpeeksi syvä ja tarpeeksi hyvä voittaakseen kuutospelin.

"Tämä on taas osoitus kokemuksestamme ja täällä vasta lyhyen ajan olleitten kavereitten todellisesta sitoutumisesta oikealla tavalla pelaamiseen," sanoi Toews. "Pelasimme pari viimeistä ottelua selkä seinää vastaan-tilanteessa. Saimme nähdä mitä tapahtuu, kun kaikki omistautuvat joukkueelle ja pelaavat oikealla tavalla. Oli taas hauskaa pelata tänään."

Hauskaa, ellet sattunut olemaan St.Louis Blues.

Tästä pelisarjasta on tulossa jälleen uusi kauhutarina St.Louisille. Vuonna 2013 Blues voitti kaksi ensimmäistä ottelua ensimmäisellä kierroksella ja hävisi Los Angeles Kingsille kuudessa. Vuonna 2014 Blues voitti myös kaksi ensimmäistä ottelua avauskierroksella ja hävisi Blackhawksille kuudessa. Vuosi sitten Blues oli ensimmäisellä kierroksella tasatilanteessa 2-2 Minnesota Wildin kanssa, mutta hävisi kaksi seuraavaa peliä.

Tällä kertaa Blues on saanut nähdä 3-1 johdon hajoavan savuna ilmaan mestaruutta puolustavaa ja kaiken kokenutta Chicagoa vastaan. Hawks parantaa aina ottelusarjojen edetessä. Blackhawks on voittanut 45 pelaamistaan 60:stä pelisarjojen otteluista 4-7 Quennevillen aikana (45-15). Hawksin voittotilasto eliminointiotteluissa, joissa häviö olisi merkinnyt kesälomaa on uskomaton 13-4. Pelaamistaan kuutospeleistä se on hävinnyt vain yhden (15-1), kotiottelujen tilasto näistä 7-1.

Kaudesta 2009-10 lähtien Chicago Blackhawks on joko voittanut Stanley Cupin tai pudonnut seitsemännen ottelun jatkoajalla jokaisella paitsi yhdellä kaudella.

"On olemassa syy siihen, miksi he ovat voittaneet paljon yksittäisiä otteluja ja mestaruuksia," sanoi Bluesin valmentaja Ken Hitchcock. "He nostivat pelitasoaan juuri tarpeeksi toisessa erässä; emmekä me pystyneet vastaamaan."

Bluesilla on vielä yksi mahdollisuus.

Katso lisää