Skip to main content

Blackhawksin joulu ei sittenkään ole aivan sysimusta

Kolmen tärkeän voiton putki maistuu Chicagolle alkukauden tuskien jälkeen

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Chicagossa on vihdoin aihetta iloon. Alakuloisen alkukauden jälkeen joulua edeltävät päivät ovat tuoneet pitkään odotettua helpotusta aiempien vuosien menestyjäjoukkueelle.

Perjantain kierroksella Blackhawks nappasi jo kolmannen peräkkäisen voittonsa kaataessaan Colorado Avalanchen vähämaalisessa ottelussa. Alex DeBrincatin ja Artjom Anisimovin osumat riittivät nujertamaan ykkösketjustaan elävän Avalanchen kotikentällään.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Illan ehkä suurin sankari löytyi kuitenkin Chicagon maalilta. Collin Delialle ottelu oli vasta NHL-uran kolmas ja tämän kauden ensimmäinen. Se ei näkynyt otteissa, sillä enimmäkseen farmijoukkueissa urakoinut maalivahti otti komeat 35 torjuntaa pysäyttäessään kotijoukkueen pyristelyt.

Päivää aiemmin Blackhawks oli kaatanut Dallas Starsin, kaksi päivää ennen sitä Nashville Predatorsin. Kolmesta peräkkäisestä ottelusta kolme voittoa, kaikki vieläpä pätevistä joukkueista. Ja mikä hienointa, kaikki voitot tulivat oman Central-divisioonan vastustajista. Kuudesta edellisestä kamppailustaankin Chicago on napannut neljä voittoa parannellessaan saldoaan upeasti.

Video: CHI-NSH: Forslingin laukaus uppoaa tolpan kautta

Delian kaltaiset esitykset ovat malliesimerkki siitä, millainen henki Blackhawksin pukukopissa tällä hetkellä vallitsee. Hän pystyi hyppäämään tolppien väliin, luottamaan itseensä rajattomasti ja tekemään huippusuorituksen. Oma joukkue auttoi sekä antoi maalivahdilleen edellytykset menestyä ja kaiken tarvittavan tuen. Moinen ilmapiiri on väistämättä helpotus tämän kauden kaikkien tuskien jälkeen.

- Collin oli tänään uskomaton. Hän teki monta ratkaisevaa torjuntaa tärkeillä hetkillä ja piti meidät mukana pelissä. Yritimme auttaa häntä blokkaamalla laukauksia ja siivoamalla paluukiekot. Kokonaisuutena tämä oli koko joukkueen yhteinen saavutus, Anisimov sanoi perjantain voiton jälkeen.

Blackhawksin päävalmentaja Jeremy Colliton totesi, että bensa alkoi käydä vähiin Colorado-ottelussa. Hiljattaiset kovat ottelut olivat vaatineet veronsa, mikä ilmeni heti kamppailun alussa Avalanchen vaarallisina tilanteina.

Chicago kuitenkin kykeni ammentamaan sisältään tarvittavan taistelutahdon ja puhdin vääntääkseen jälleen uuden voiton. Voidaan kysyä, olisiko se ollut yhtä mahdollista ilman parin edellisen ottelun hienoja tuloksia? Henkinen kantti ratkaisee paljon, ja syksyn vaikeuksien keskellä sitä on Blackhawksin tapauksessa koeteltu moneen kertaan.

Ennen perjantaita Cam Ward oli voittanut Chicagolle edelliset ottelut kirjauttamalla kahtena iltana yhteensä 56 torjuntaa. Hänkin näytti paremmalta kuin aikoihin, kuten Blackhawks kokonaisuutena, ja viime aikojen tulokset ovat tulleet ensisijaisesti nimenomaan puolustamisen kautta. Blackhawksin ei ole tarvinnut venyä ilmiömäisiin hyökkäyssuunnan iloutulituksiin, vaan oman päädyn tilkitseminen on riittänyt varsin pitkälle.

Kolmessa peräkkäisessä voitossaan Chicago on päästänyt yhteensä vain neljä maalia. Ero aiempaan on valtava, sillä voittoja edeltävissä 14 ottelussa omiin meni aina vähintään kolme kiekkoa. Vielä viimeisessä ottelussa ennen tämän hetken putken käynnistänyttä Nashville-voittoakin Blackhawks antautui San Jose Sharksille karut seitsemän kertaa.

Juuri nyt Chicagossa keskeistä ei ole alkaa katsella sarjataulukkoa ja haaveilla pudotuspelipaikasta. Matka viivaan on kolmen voiton jälkeen yhtäkkiä inhimillisempi, mutta silti pitkä. Alkukauden mittaan kaivettu kuoppa on syvä.

Voittamaan viimeisen vuosikymmenen aikana tottuneelle kaupungille muutama viime päivä on kuitenkin tuonut arvokkaan tuulahduksen menneiden vuosien vireestä. Chicagossa päästiin taas maistamaan voittoputkea ja muistamaan, miltä hienojen suoritusten sarja todella tuntuu.

Paikoin piinaavan alkukauden jälkeen sekin riittää jo tuomaan iloa jouluun.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.