Skip to main content

Blackhawks ottanut opikseen viime kaudesta

NHL.com/fi ruotii: Chicagon vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elokuussa NHL.com/fi:n on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Chicago Blackhawks.

Muutoksen tuulet puhalsivat viime kaudella myös Chicago Blackhawksin leiriin, kun kausien 2010-2015 välisenä aikana peräti kolmeen mestaruuteen seuran luotsannut Joel Quenneville sai väistyä. Tilalle pestattiin tammikuussa vasta 34 täyttänyt Jeremy Colliton, jonka tavoitteena on palauttaa perinteikäs seura takaisin dynastia-ajoille.

Avainpelaajat 

Patrick Kane kuuluu edelleen pelipaikkansa ehdottomaan eliittiin taalaliigassa. Marraskuussa 31 vuotta täyttävä yhdysvaltalaistykki nakutteli viime kaudella 81 ottelussa uransa ennätyspisteet 44+66=110, jolla hän sijoittui liigan pistepörssissä kolmanneksi. Blackhawksin sisäisen pistepörssin Kane voitti jo neljännen kerran peräkkäin. Kanen oivaltavuus hyökkäyspäässä sekä kyky nousta ratkaisijaksi tiukalla hetkellä ovat vertaansa vailla.

Video: CHI-DAL: Kane iskee läpiajosta illan toisen osumansa

Paljon viime kausina kritiikkiä vaisuudesta saanut Jonathan Toews ei ehkä ole Kanen veroinen pistehirmu, mutta Blackhawks-kipparin merkitys on seuralle valtava. Toews tekee lujasti töitä molempiin suuntiin ja näyttää esimerkkiä seuran nuorille tulevaisuuden tähdille. Viime kausi tuotti "kapteeni vakavalle" niin ikään uran ennätyspisteet 35+46=81. 

Vasta 21-vuotias ja 171 senttinen laitahyökkääjä Alex DeBrincat näytti viime kaudella, ettei kokoon ole enää taalakaukaloissa syytä tuijottaa. Vuoden 2016 draftin toisella kierroksella (39.) varattu yhdysvaltalainen iski 82 ottelussa 41+35=76, joista peräti 13 syntyi ylivoimalla. Kehityskäyrä osoittaa rajusti yläviistoon ja DeBrincatilta voidaan odottaa ensi kaudella vielä hurjempia esityksiä.

Ikä on vain numero, kun puhutaan puolustaja Duncan Keithistä. Varmuudesta ja luotettavuudesta kertoo paljon se, että heinäkuussa 36 vuotta täyttänyt konkari keräsi viime kaudella kaikista Blackhawksin pelaajista eniten jääaikaa ottelua kohden ja oli kauden päätyttyä seuran plusmiinus-tilaston ykkösmies lukeman näyttäessä +13.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Suomalaiset

Kaksi mestaruutta (2016 ja 2017) Pittsburgh Penguinsin paidassa voittanut Olli Määttä siirtyi kesäkuun puolessa välissä uusiin haasteisiin, kun 24-vuotias suomalaispakki kaupattiin Chicagoon. Vastuuta on taatusti luvassa, sillä Määttä on kiekollisesti erittäin hyvä palanen Blackhawksin puolustukseen. Viime kausi tuotti jyväskyläläiselle 60 ottelussa tehot 1+13=14.

Carolina Hurricanesista kesäkuun lopulla kaupattu Aleksi Saarela kärkkyy ensi kaudella pelipaikkaa Blackhawksin hyökkäyksessä. Saarela tunnetaan vaarallisena hyökkäyspään aseena, jolla on erinomainen rannelaukaus. Tammikuussa 22 vuotta täyttänyt helsinkiläinen paukutti viime kaudella Hurricanesin AHL-joukkue Charlotte Checkersin riveissä komeat tehot 30+24=54.

Maailmanmestaruutta kevään MM-turnauksessa juhlinut Kevin Lankinen toivoo saavansa näytön paikkoja Blackhawksin maalin suulla. Tilanne oli HIFK-kasvatille vielä ennen heinäkuuta hyvin otollinen, kunnes Chicago tiedotti hankkineensa Robin Lehnerin seuran kakkosvahdiksi. Mutta Lankisen ei ole syytä heittää mahdollisuutensa puolesta kirvestä kaivoon, sillä ykkösvahti Corey Crawfordin terveydentilasta ei ole täyttä varmuutta.  

Parhaat nuoret lupaukset

Dylan Strome alkaa vähitellen lunastaa häneen kohdistuneita odotuksia. Vuoden 2015 draftin kolmantena pelaajana varattu Strome ehdittiin Arizona Coyotesissa tuomita jo pahaksi flopiksi, kunnes nuorukainen siirtyi viime kaudella Chicagoon. Tulosta alkoi Kanen rinnalla tulla ja Strome tehtaili lopulta 58 ottelussa tehot 17+34=58. Maaliskuussa 22 vuotta täyttäneeltä kanadalaissentteriltä odotetaan ensi kaudella todellista läpimurtokautta.

Video: PIT-CHI: Kane alustaa, Strome tekee maalin

GM Stan Bowman teki heinäkuussa kovan peliliikkeen ja kauppasi suomalaispuolustaja Henri Jokiharjun Buffalo Sabresiin. Toiseen suuntaan liikkui vuotta vanhempi Alexander Nylander, josta voi kehittyä Blackhawksin hyökkäykselle erittäin tehokas pistelinko. Viime kaudella Nylander iski Sabresin AHL-joukkue Rochester Americansin riveissä tehot 12+19=31.

Tänä kesänä Blackhawks pääsi pitkästä aikaa varaamaan draftin etupellosta, kun Bowman apulaisineen asteli lavalle kolmantena joukkueena. Haaviin tarttui isokokoinen (193 cm ja 90kg) ja taitavasti kahteen suuntaan pelaava kanadalaissentteri Kirby Dach, josta povataan Chicagolle seuraavaa huippusentteriä. Viime WHL-kausi oli Dachin toistaiseksi uran paras, sillä nuorukainen rohmusi 62 ottelussa tehot 25+48=73.

Joukkueen vahvuudet

Blackhawksin joukkueen keihäänkärki on tutun terävä ja taitava. Lisäksi organisaatio on tottunut menestymään, vaikka viimeiset kaksi kautta ovatkin sujuneet hieman vaisummin. Kokemusta tiukoista paikoista piisaa, vaikka muille jakaa, eikä joukkue murru kovienkaan paineiden alla.

Bowman on viime vuosina onnistunut myös nuorentamaan ryhmäänsä ilman sen suurempia menetyksiä. Coyotesista kaapatut Strome sekä uudesta jatkosopimuksesta Blackhawksin kanssa parhaillaan neuvotteleva Brendan Perlini ovat tästä loistavia esimerkkejä. Organisaatiossa kun osataan nuorten pelaajien kehittäminen.

Eniten kehitettävää

Puolustuksen pitävyys on ensi kauteen lähdettäessä kenties se suurin kysymysmerkki. Blackhawks päästi viime kaudella kaikista joukkueista toiseksi eniten maaleja omiin, eikä sama ralli voi enää jatkua. Uhrautuvaisuutta omalla alueella tarvitaan selvästi enemmän.

Video: CHI-CGY: Neal pettyy Crawfordin edessä

Maalivahtiosasto herättää tulevalla kaudella mietintää. Vaikka Blackhawksilla on käytössä viime kauden Vezina Trophy-finalistiksi yltänyt Lehner, niin joukkue tarvitsee monivuotista mestarivahtiaan Crawfordia. Sitkeistä aivotärähdyksen oireista sekä nivusvaivoista kärsinyt kanadalaisveskari on kuitenkin vakuutellut pystyvänsä kannattelemaan joukkuetta ensi kaudella.

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…

Toews ja Kane pitävät huolen siitä, ettei Blackhawksia voida jättää pudotuspelikeskusteluiden ulkopuolelle. Central-divisioona on jälleen todella tasainen ja erot äärimmäisen pienet, joka sopii Blackhawksille mainiosti. Mikäli nuoret lahjakkuudet Stromea myöten pystyvät nostamaan tasoaan ja antamaan hyökkäyksessä Kanelle tulitukea, niin kaikki on mahdollista. 

Joukkueen puolustajat eivät ole kulmaväännöissä vahvimmillaan, joka tarkoittaa sitä, että kiekolla on pystyttävä pelaamaan fiksummin. Sensaatiomaisen viime kauden pelannut Erik Gustafsson, 27, ottanee tulevalla kaudella enemmän roolia varsinkin ylivoimalla, jossa ruotsalaispakki on omimmillaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.