Skip to main content

Blackhawks jälleen kerran mestarisuosikki

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Ei Minnesota Wildista ollut sittenkään Chicago Blackhawksin haastajaksi. Toki erot NHL:n parhaiden joukkueiden välillä ovat pienet, ja Chicagokin voitti neljästä ottelusta kolme maalilla, mutta jos toinen joukkue nappaa neljä peräkkäistä voittoa, selittelyt voi jättää sikseen.

Kun Chicagon supertähdet, varsinkin Patrick Kane, pääsivät vauhtiin, ei Minnesotalla ollut aseita vastata siihen. Wildin tähdet loistivat poissaolollaan ja joukkue sai tehtyä vain seitsemän maalia neljässä ottelussa.

Zach Parise kantoi Wildin toiselle kierrokselle melkein yksin, mutta ei tehnyt kolmessa viimeisessä ottelussa pistettäkään. Hän teki sarjan ensimmäisessä ottelussa maalin, mutta sitten hanat menivät tukkoon. Mikko Koivu, joukkueen kapteeni, ei tehnyt maaliakaan ja ehkä seurajohdon kärsivällisyys on hieman koetuksella suomalaissentterin kanssa.

Koivu on tehnyt 30 viimeisessä pudotuspeliottelussaan tehnyt 2+9=11 tehopistettä ja on plus/miinus -tilastossa 17 maalia pakkasen puolella.

Wild on kohdannut Chicagon kolmena vuotena peräkkäin, ja Koivu on tehnyt 15 ottelussa 0+2=2 tehopistettä. Hänen plus/miinus –lukemansa on -13.

Mutta hän ei ole yksin. Thomas Vanek ja Charlie Coyle jäivät myös maaleitta, Mikael Granlund, Jason Pominville ja Nino Niederreiter tekivät maalit mieheen.

Chicagosta on viime vuosina tullut Minnesotalle todellinen mörkö, eikä joukkue ole voittanut kahdeksasta viime pudotuspeliottelussaan United Centerissä yhtään.

– Heidän puolustuspelinsä oli ihailtavaa. Emme saaneet juuri mitään aikaan, ja he pelasivat huolellisesti. He puolustivat hyvän ja tekivät olomme tukalaksi, sanoi Jason Pominville.

Wildilla oli vaikeuksia saada tähdistään tehoja irti, mutta Chicagolla ei sitä ongelmaa ole. Patrick Kane, Jonathan Toews, Patrick Sharp ja Marian Hossa tekivät kahdeksan maalia, niistä tosin Kane yksin viisi. Kane on pelannut pudotuspeleissä kymmenen ottelua ja tehnyt pisteitä yhdeksässä, yhteensä 13, mikä riittää pistepörssin kakkospaikalle.

Maalivahti Corey Crawford palasi takaisin omalle tasolleen, jouduttuaan ensimmäisessä sarjassa Nashvillea vastaan penkille, ja Scott Darling otti muutaman tärkeän voiton. Wildia vastaan Crawford oli itse varmuus. Hän pelasi yhden nollapelin, hänen torjuntaprosenttinsa oli 94,7 ja päästettyjen maalien keskiarvonsa 1,75.

– Meistä on hauskaa pelata tähän aikaan vuodesta. Ilmat alkavat olla parempia ja koko kaupunki alkaa sykkiä. Chicagossa on hauska pelata, sanoi Kane Chicago Tribunelle.

– Runkopelaajamme, jotka ovat olleet täällä meidän menestyskautemme aikana, ovat todellisia voittajatyyppejä. Kaikki haluavat voittaa ja kaikki haluavat olla mestareita, totesi valmentaja Joel Quenneville.

Nyt heillä on hyvä mahdollisuus olla mestareita kuluvan kauden päätteeksi. Se olisi heille kolmas kuuden vuoden sisään.

Katso lisää