Skip to main content

Muuttunut Chicago Blackhawks yrittää tehdä paluun huipulle

Chicago Blackhawksissa on tehty kesän aikana isoja muutoksia

Teksti Toni Rajamäki @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Chicago Blackhawks, joka yrittää tehdä uutta nousua huipulle.

Chicago Blackhawksin viime vuodet ovat olleet hankalia, ja siksi seurassa on pyritty tekemään isoja muutoksia. Ensi kausi näyttää, onko muutoksista ollut hyötyä.

Runkosarja 2018-19: 36-24-12, 84 pistettä, Läntisen konferenssin kymmenes
Pudotuspelit 2019: Ei mukana
Päävalmentaja: Jeremy Colliton, toinen kausi
Saapuneet: Olli Määttä, Zack Smith, Alexander Nylander, Ryan Carpenter, Robin Lehner, Andrew Shaw, Aleksi Saarela, Calvin de Haan, John Quenneville, Dominik Kubalik, Anton Wedin
Lähteneet: Dominik Kahun, John Hayden, Anton Forsberg, Gustav Forsling, Luke Johnson, Brandon Davidson, Marcus Kruger, Andreas Martinsen, Henri Jokiharju, Artjom Anisimov, Chris Kunitz, Cam Ward

Blackhawks on voittanut 2010-luvulla peräti kolme Stanley Cup -mestaruutta, mutta viime vuodet ovat olleet hankalia. Seura oli viime kaudella läntisen konferenssin kymmenes ja Central-divisioonan kuudes jääden toista kertaa putkeen pudotuspelien ulkopuolelle. Se oli valtava pettymys menestyneelle organisaatiolle.

Video: Kauden 2018-19 viisi parasta peliä: Patrick Kane

Viime kauden alku oli hankala, ja Blackhawks päätyikin vaihtamaan päävalmentajaa kesken kauden: nuori ja kokematon Jeremy Colliton otti tuolloin ohjat Joel Quennevilleltä. Colliton ei ehtinyt tehdä ihmeitä tynkäkaudella, mutta nyt hän pääsee aloittamaan ensimmäisen kokonaisen kautensa Chicagossa. Sen vuoksi Blackhawksissa ollaankin toiveikkaita. Colliton on ajanut pelitapaansa sisään, ja nyt hän on saanut rakentaa joukkueesta omannäköisensä. 

Positiivistä vipinää herättävät myös pelaajamuutokset. Colliton ja GM Stan Bowman ovat päättäneet, että Blackhawksin täytyy uudistua, ja siksi Blackhawks tuleekin olemaan ensi kaudella hyvin erilainen ryhmä kuin aiemmin.

Chicagossa luovuttiin muun muassa puolustajalupauksista Henri Jokiharjusta sekä Gustav Forslingista, pitkäaikaisesta luottomiehestä Artjom Anisimovista ja kelpo tulokaskauden pelanneesta Dominik Kahunista. 

 

[Lisää aiheesta: Puolustaja Henri Jokiharju siirtyy Chicagosta Buffaloon]

 

Tilalle on tullut monia uusia kasvoja. Hyökkäyspäätä ovat vahvistaneet muun muassa Montreal Canadiensin avainpelaajiin kuulunut Andrew Shaw, ruotsalaislupaus Alexander Nylander, monipuolinen Zack Smith ja työmyyrä Ryan Carpenter. Lisäksi hyökkäykseen ovat tulleet Euroopassa ihastuttaneet Dominik Kubalik ja Anton Wedin, joilla molemmilla on sauma napata paikka NHL-miehistöstä.

Blackhawksin hyökkäys näyttääkin erittäin potentiaaliselta. Viime kauden kärkinimet Patrick Kane, Jonathan Toews, Alex DeBrincat, Dylan Strome ja Brandon Saad jatkavat Chicagossa, joten ainakin kärkikentissä on tarpeeksi tulivoimaa. 

Video: CHI-VAN: Kane rikkoo sadan tehopisteen rajan

Pakistossakin nähdään tehokkaat Erik Gustafsson ja Duncan Keith. Uutena nimenä alakertaan liittyy Olli Määttä, joka siirtyi seuraan Pittsburgh Penguinsista. Parhaimmillaan Blackhawks saa hänestä monipuolisen top 4 -kaluston puolustajan.

On kuitenkin selvää, että Blackhawksin alakerta on haavoittuvainen. Yhdenkin avainpuolustajan loukkaantuminen tekee pakistoon ison kolhun.

 

[Lisää aiheesta: Olli Määttä saa Blackhawksissa uuden alun uralleen]

 

Onneksi seura löysi maalivahtimarkkinoilta laadukkaan sepän, kun se kiinnitti Robin Lehnerin yksivuotisella sopimuksella. Huippukauden New York Islandersissa pelannut ruotsalainen on parhaimmillaan NHL:n ylintä eliittiä, joten Chicagossa tuskin kaadutaan heikkoon maalivahtipeliin. Varsinkin kun veskariosastolta löytyvät Lehnerin lisäksi kokenut Corey Crawford sekä lupaavat Collin Delia ja Kevin Lankinen.

Suuressa kuvassa Blackhawksin tavoitteena on palauttaa toive menestyksestä seuran faneille. Se tarkoittaa tasaisempia otteita ja palaamista pudotuspelijoukkueeksi. Siihen Blackhawksilla on kaikki eväät, sillä joukkueessa on tarpeeksi tulivoimaa, kokemusta ja monipuolisuutta. Kaikki on nyt kiinni siitä, löytääkö joukkue kateissa olleen peli-ilonsa? 

Uhkakuviakin löytyy, sillä Collitonin taitoja ei ole vielä tosissaan testattu. Tärkeintä olisikin saada vahva alku kauteen, jotta juna saataisiin saman tien raiteilleen. Se on kuitenkin helpommin sanottu kuin tehty, sillä isosti muuttuneen joukkueen on usein hankalaa löytää yhteispelin sävelet heti kättelyssä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.