Skip to main content

Ben Bishopista kaikkien aikojen Tampa-veskari

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Mitä Martin Brodeur on alkanut tehdä uransa jälkeen?

Hän työskentelee St. Louis Bluesin vara-GM:n roolissa, mutta sivuhommana on nykyveskareiden kehuminen.

Kauden aikana hän on ylistänyt moneen otteeseen Washington Capitalsin Braden Holtbyä. Ja syystäkin, sillä hän oli runkosarjassa jopa parempi kuin Montrealin Carey Price viime kaudella.

Melkein yhtä isot pinnat on saanut Tampa Bay Lightningin maalivahti Ben Bishop.

– Olen vaikuttunut. Vaikka Bishop on iso maalivahti, hän ei ole pelkkä laukausten blokkaaja. Hän tykkää pelata, hän on synnynnäinen pelimies, Brodeur sanoi NHL.comille aiemmin tällä kaudella.

– Hän puhuu paljon ja liikuttaa kiekkoa hyvin. Hän on koko ajan vähän edellä muita pelissä.

Vaikka Brodeur on myönteinen persoona, hän ei ihan lämpimikseen kehuja heittele.

Bishop on näyttänyt pudotuspelisarjassa New York Islandersia vastaan, etteivät ylisanat olleet mitenkään hatusta vedettyjä.

Neljännessä toisen kierroksen pelissä Islanders pani ison vaihteen päälle avauserässä. Ilman Bishopin huipputorjuntoja lukemat olisivat olleet paljon enemmän kuin 1–0.

Sen jälkeen Tampa Bay ei välttämättä olisi tullut enää takaa ja ohi. Nyt konferenssifinaalipaikan uusinta on Tampalla yhden voiton päässä.

Voitto oli merkittävä paitsi sarjan kannalta, myös iso symboli Bishopin merkitykselle koko organisaation historiassa.

Bishop pelasi 34. pudotuspeliottelunsa, jolla hän ohitti venäläisveskari Nikolai Habibulinin. Bishop on enää yhden voiton päässä Habibulinin voittojen määrässä (21) pudotuspeleissä Lightningin paidassa. Runkosarjapeleissä Darren Puppa (1994–2000) on vielä 206 ottelullaan Bishopia (195) edellä.

Bishop näyttää saaneen itseluottamukseensa entistä enemmän pohjaa tärkeällä hetkellä. Tai se sementti valettiin jo oikeastaan viime kaudella.

– Viime vuonna seitsemän pelin Detroit-sarjan jälkeen tuntui, että olen nähnyt kaiken. Sen jälkeen toinen seitsemän pelin sarjassa Rangersia vastaan tuntui hyvältä, Bishop sanoi Newsday-lehdessä.

Bishopin mielestä tilanne on ollut sama tällä kaudella esimerkiksi jatkoaikapeleissä.

– Emme ole liian innoissamme, emmekä muuta mitään. Menemme vain pukukoppiin, ryhdistäydymme, tankkaamme ja palaamme takaisin hommiin.

Tampan maalivahdin matka huipulle ei ole ollut kovin mutkaton. Kotikaupungin joukkue St. Louis varasi veskarin kolmannella kierroksella 2005, mutta hän pelasi Bluesissa kolmen kauden aikana vain 13 ottelua. Ottawa Senatorsissa kertyi kahden kauden aikana 23 peliä. Tampa Bay Lightningissä kaudella 2012–13 oli taistelukumppanina toinen iso veskari, ruotsalainen Anders Lindbäck.

– Bishop oli silloin hieman tuntemattomampi. Olimme hänen kolmas NHL-seuransa, eikä hän ollut vielä löytänyt omaa polkuaan. Ben kehittyi myöhään, mutta saatuaan mahdollisuuden hän tarttui siihen, valmentaja Jon Cooper kuvaili uran kulkua.

Bishopilla on loistavat raamit huippumaalivahdiksi, sillä pituutta on komeat 201 senttiä. Ei häntä turhaan kutsuta lempinimellä "Big Ben". Viime vuosina parantuneen liikkuvuuden ansiosta hän on saanut entistä paremmin raaminsa käyttöön.

Lopullisesti Bishop murtautui eliittiveskareiden kastiin kaudella 2013–14, kun hänet valittiin Vezina-finalistiksi.

Viime vuoden pudotuspelirynnistyksessä Tampan maalivahti oli finaalipaikan takeena, mutta sarjasta Chicago Blackhawksia jäi ikävä maku polvivammojen takia. Hän joutui olemaan välillä sivussa peleistä, ja Andrei Vasilevski tuurasi.

Nälkä isolla miehellä on aina, mutta Stanley Cupin voitonhimo on nyt tavallistakin isompi viime kauden pettymyksen jälkeen.

Katso lisää