Skip to main content

Barkovin vaikutus Floridalle on ollut valtava

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Jos joutuu tilanteeseen, että on villieläinlauman uhkaamana, ovat ihmisen selviytymismahdollisuudet varsin rajalliset. Yksi keino tällaisella epätoivon hetkellä voisi olla etsiä lauman johtaja ja pyrkiä nujertamaan hänet.

Aivan näin raadollista tai kohtalokasta ei pelaaminen Florida Panthersia vastaan välttämättä ole, mutta jonkinlainen analogia voidaan tässä tapauksessa vetää savannien ja NHL-kaukaloiden välille.

Kyse on totta kai tämän hetken parhaasta Panthers-pelaajasta ja Suomen tämän hetken ylivoimaisesti parhaasta jääkiekkoilijasta, Aleksander Barkovista ja hänen viimeisimmästä loukkaantumisestaan.

"Sasha" on ollut telakalla reilun viikon sen jälkeen, kun Detroitin Justin Abdelkader taklasi häntä niin, että Barkov poistui kaukalosta, eikä palannut enää jäälle.

Barkov on nyt toista kertaa tällä kaudella loukkaantumisen takia sivussa peleistä. Edellinen huili osui loka-marraskuulle, kun ranteeseen osunut kiekko poisti Floridan sentterin sairaslistalle.

Eikä Florida ole ollut sama joukkue ilman Barkovia kuin Barkovin kanssa.

Florida johtaa toki yhä Atlantin divisioonaa. Se nousi piikkipaikalle pitkälti vuodenvaihteen molemmin puolin ajoittuneen 12 ottelun voittoputken turvin. Barkov teki noissa otteluissa tehot 6+8.

Koko kauden tarkastelussa Barkovin mukanaolo Panthersin kokoonpanossa on pääsääntöisesti tiennyt joukkueelle hyvää. Barkov on pelannut tällä kaudella 43 ottelua, joista Panthers on voittanut 27 ja pisteitä niistä peleistä on tullut 58. Ottelukohtainen pistekeskiarvo on siis 1,35.

Barkov on ollut sivussa 14 ottelusta, ja niistä Panthers on saanut saman verran pisteitä. Barkovin vaikutus on näinkin yksinkertaisella laskutoimituksella jo liki puoli pistettä per ottelu.

Florida on pelannut huono-onnisen Detroit-ottelun jälkeen neljä peliä ja saanut niistä vain neljä pistettä, eli tällä samalla ja huonontuneella pistekeskiarvolla suhaaminen ilman Barkovia on jatkunut.

Surkeus huipentui viime viikonlopun kahteen kotiotteluun St.Louis Bluesia ja Nashville Predatorsia vastaan.

- Näissä kahdessa tappiopelissä emme olleet lainkaan hyviä. Vaikeiden aikojen läpi on mentävä, vaikeiden vammojen kanssa on pärjättävä ja pelit on pelattava. Teemme paljon töitä niillä miehillä, joita meillä on ja pelaamme kovaa. Syvyyttä puuttuu, mutta kun kukaan ei pelaa hyvin, on koko joukkue vaikeuksissa, kuului päävalmentaja Gerard Gallantin analyysi noiden otteluiden jälkeen.

Barkov ei ole Floridan ainoa loukkaantunut pelaaja tällä hetkellä, mutta Gallant olisi aivan hyvin voinut korvata edeltävästä lausunnostaan sanan "syvyys" nimellä "Barkov." Kyse nimittäin on juuri siitä, että Panthersilta puuttuu kokoonpanosta joukkueen paras pelaaja.

Barkov on koko vielä lyhyen aikuisuransa ajan toistanut haluavansa olla aina ja jokaisessa joukkueessaan johtava pelaaja. Hän on ollut sitä Floridassa tehoillaan ja myös pelillisesti muutenkin.

Gerard Gallantin jääkiekko ei välttämättä ole kaikkein moderneinta, vaan luottaa juuri yllä olevassa kommentissa mainittuun kovaan työntekoon. Joukkue, jossa on Barkovin, Nick Bjugstadin ja Jonathan Huberdeaun kaltaisia nuoria, voisi hyötyä paljon enemmän selkeästi rakenteellisemmasta pelitavasta.

Tästä huolimatta Barkov on pystynyt valtaisalla peliälyllään tekemään "omaa peliään" pelin sisällä. Hän on omien pisteidensä lisäksi luonut Floridalle suuren määrän maalintekopaikkoja ja hoitanut puolustusvelvoitteensa keskushyökkääjänä erinomaisesti.

Tilanne ei myöskään näytä helpottavan pian. Miami Herald –lehden mukaan Barkov ja niinikään loukkaantuneena oleva puolustaja Erik Gudbranson eivät pelaa myöskään Suomen aikaa torstain ja perjantain välisenä yönä San Jose Sharksia vastaan.

Asian vahvisti lehdelle keskiviikkona juuri päävalmentaja Gallant. Molemmat pelaajat olivat keskiviikon harjoituksissa jäällä, mutta vain ennen joukkueen varsinaisia harjoituksia.

Lehden toimittaja George Richards twiittasi harjoitusten jälkeen, että kaksikon ei arvioida pelaavan vielä viikonloppunakaan Winnipeg Jetsiä vastaan.

- Kuulostaa siltä, että Panthers aikoo antaa Barkoville ja Gudbransonille lisää aikaa toipumiseen ja he palaisivat ensi torstaina, Richards kertoi Twitterissä.

Otteluohjelma saattaakin tosiaan tulla Panthersin avuksi, sillä lauantaisen Jets-ottelun jälkeen se pelaakin vasta ensi viikon torstaina Arizona Coyotesia vastaan. Matkustushaittojakaan ei tule, sillä kaikki mainitut ottelut ovat Floridan kotipelejä.

Katso lisää