Skip to main content

Barkoville ansaittu palkinto vuosien onnistumisista

Florida Panthersin kapteeni voitti Lady Byng Trophyn ylivoimaisesti

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Vuosien tasainen työ palkittiin, kun Aleksander Barkov pääsi noutamaan täytettä palkintokaappiinsa NHL Awards -palkintogaalassa Las Vegasissa keskiviikkona. Barkov oli ollut ehdolla Lady Byng Trophyn voittajaksi jo useita kertoja aiemminkin, mutta jäänyt aina nuolemaan näppejään.

Nyt äänestys oli kuitenkin jopa uskomattoman selvä. Tuore Stanley Cup -voittaja Ryan O'Reilly tuli äänestyksessä toiseksi, mutta ei saanut edes puolia Barkovin keräämistä pisteistä.

Lady Byng Trophy jaetaan pelaajalle, joka esittää urheiluhenkeä ja herrasmiesmäisyyttä yhdistettynä pelaamisen korkeaan tasoon. Barkov oli äänestyksessä kolmen parhaan joukossa jo kolmannen kerran neljässä vuodessa, mutta voitti nyt ensimmäisen kerran.

Video: Barkovin mietteitä Lady Byng Trophyn voittamisesta

Panthersin kapteeni iski päättyneellä kaudella 96 tehopistettä ja rikkoi aiemman henkilökohtaisen yhden kauden ennätyksensä 18 pisteellä. Samalla syntyi myös uusi maaliennätys, kun Barkov mätti 35 osumaa.

Kausi oli suomalaisen ensimmäinen Panthersin kapteenin roolissa. C-kirjain rintamuksessa ei selvästikään vaikeuttanut menoa juuri lainkaan. Päinvastoin, Barkov otti taas merkittävän askeleen eteenpäin ja säilytti silti oman, herrasmiesmäisen tyylinsä.

Hän pelasi kaikki 82 ottelua, mutta istui vain kahdeksan minuuttia jäähyaitiossa.

- Linja on muuttunut viime aikoina aika paljon esimerkiksi turhien koukkaamisjäähyjen suhteen. Pitää yrittää pelata niin kovaa kuin pystyy, ja joissain tilanteissa on vain pakko ottaa jäähy, Barkov totesi palkintogaalan yhteydessä.

- Kapteenina joutuu juttelemaan tuomareiden kanssa aika paljon, joten siinä tulee myös puhuttua jäähyjen perusteista. Emme me silti selaa sääntökirjaa mitenkään läpi. Tiedän rangaistuksista tarpeeksi vältelläkseni tyhmiä jäähyjä.

Lady Byng Trophy on palkinto, johon ei olisi kohtuutonta odottaa nyt jopa suomalaisdynastiaa. Barkovin pelitapa ja pelaamisen taso ovat aina sopineet Lady Byng Trophyn kriteereihin, eikä hän tuskin ole muuttumassa merkittävästi tässä vaiheessa uraansa, vasta 23-vuotiaana pelaajana.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kuuden NHL-kautensa aikana Barkov on noussut 24 pisteen miehestä hyvin lähelle 100 pisteen kerhoa ja ottanut yhä suurempaa roolia Panthersin keulakuvana. Samalla hänelle on vihelletty 413 NHL-ottelussa yhteensäkin vain 66 rangaistusminuuttia. Kymmenen jäähyminuutin raja on ylittynyt kuudesta kaudesta vain kolmena.

Tappara-kasvatti on ihanteellinen johtohahmo Panthersin kaltaiselle joukkueelle, jonka suunta on vielä jossain määrin hakusessa. Seura teki hiljattain jo uuden merkittävän satsauksen palkatessaan uudeksi päävalmentajakseen kokeneen Joel Quennevillen, jonka komennossa Panthersin pitäisi aivan minimissään vakiinnuttaa paikkansa pudotuspelijoukkueena. Pelit ovat nimittäin päättyneet runkosarjaan nyt kahtena kautena peräkkäin.

- Olemme viime vuosina puhuneet paljon esimerkiksi hyvien lähtöjen tärkeydestä, mutta parina viime kautena olemme aloittaneet kauden huonosti ja se on maksanut meille paljon taistelussa pudotuspelipaikoista. Nyt voin sanoa samat sanat, ja silti voi käydä samoin. Meidän pitää kaikkien tiedostaa tilanne ja ottaa yhdessä seuraava askel eteenpäin ensi kaudella, Barkov sanoi.

Video: Aleksander Barkov voittaa Lady Byng Trophyn

Ainakaan hänestä asia tuskin jää kiinni. Ensi talvena Barkovilta voi hyvällä syyllä odotella jopa yli 100 pisteen kautta, mutta silti hän pelaa isoja minuutteja, uurastaa erityisesti puolustussuuntaan ja pelaa harvinaisen puhtaasti.

Lady Byng Trophy meni takuulla oikeaan osoitteeseen, mutta myös Barkov toivoo, että se olisi vasta alkusoittoa sen suhteen, millaisia palkintoja hän voisi tulevina vuosina päästä pokkaamaan. Se vaatii kuitenkin muutakin kuin omia onnistumisia.

- Meillä on todella hyvä joukkue, joka pystyy kamppailemaan pudotuspeleissäkin. Puheet ovat kuitenkin vain puheita. Sanoa voi mitä tahansa, mutta tärkeintä on se, mitä pystyy tekemään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.