Skip to main content

Barkov on kyllästynyt pettymyksiin

Panthers-kapteeni ei kaipaa enää tekosyitä, vaan tuloksia.

Teksti Jon Lane @NHL_fi / NHL.com

Kesä on jo pitkällä, eikä Aleksander Barkov malta enää odottaa paluuta Yhdysvaltoihin. Florida Panthers palaa syyskuussa harjoitusleirille valmistautuakseen kauteen, jolloin suunnan on oikeasti määrä kääntyä.

Takana on kiistatta pettymyksiä. Viime kaudella Panthers jäi pudotuspelien ulkopuolelle jo kuudennen kerran seitsemän viime vuoden aikana.

Se riittää Barkoville. Hän lupaa, että alisuorittamisen ajat ovat ohi.

- Enää ei ole tekosyitä. Emmekä usko, että tarvitsemme niitä. Teemme tuhoa jo runkosarjassa, jatkamme toivottavasti pudotuspeleihin ja jatkamme niissä pitkälle, tamperelainen kertoi NHL.comille kotikaupungistaan käsin.

Moni asia on myös muuttunut kesän aikana.

Merkittävin uudistus on Joel Quennevillen tulo päävalmentajaksi. Kolminkertainen Stanley Cup -voittaja korvaa tehtävässä Bob Boughnerin. Sergei Bobrovski tuli uudeksi ykkösmaalivahdiksi seitsemän vuoden sopimuksella. Anton Strålman, Noel Acciari ja Brett Connelly tuovat kaikki joukkueeseen arvokasta pudotuspelikokemusta.

Video: CBJ-BOS: Bobrovskin uskomaton torjunta

Kaikki voittamiseen vaadittavat palaset alkavat olla paikoillaan.

- Meillä oli aiemminkin hyvä joukkue, jonka olisi pitänyt ainakin päästä pudotuspeleihin. Uuden kauden alla ei kuitenkaan huvita muistella menneitä. Meillä on pari hyvää uutta pelaajaa ja uusi valmentaja, Barkov sanoi.

- Kaikki ovat täällä voittaakseen. Parin viime vuoden joukkueen kanssa oli turhauttavaa jäädä pudotuspelien ulkopuolelle. Siitä voi syyttää vain pelaajia. Menneitä ei kuitenkaan enää tarvitse miettiä. Mietimme vain tulevaa ja olemme siitä innoissamme.

Panthers varasi Barkovin vuonna 2013 kesän toisena pelaajana. Tammikuussa 2016 hän allekirjoitti kuuden vuoden sopimuksen ja viime syksynä hän sai hoitaakseen kapteenin tehtävät.

Hänen kuuden NHL-kautensa aikana Florida on kuitenkin pelannut pudotuspelejä vain kerran. Silloin pelit päättyivät ensimmäisellä kierroksella New York Islandersia vastaan kuuden ottelun sarjassa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Nyt kesä on ollut vilkas - ja suunta oikea. Näkemykseen yhtyy Panthersin GM Dale Tallon.

- Joukkueella on vahva runko. Kaikki ovat pettyneitä siihen, mitä viime vuonna tapahtui. Quennevillen saaminen tekee jo valtavan eron. Kaikki kunnioittavat häntä ja joukkueen asenne tulee olemaan aivan toisenlainen. Pelaajat tekevät, mitä heidän pitäisikin. Me kaikki uskomme, että voimme saavuttaa näillä siirroilla jotain, Tallon sanoi.

Barkov on selvästikin joukon johtava pelaaja. Viime kaudella hän teki 96 pisteellään Panthersin uuden seuraennätyksen, joka oli aiemmin Pavel Buren hallussa ja kaudelta 1999-2000.

Video: Kauden 2018-19 Top 10 peliä: Aleksander Barkov

Nyt pelaajat ovat saaneet runsaasti tukea seurajohdolta sekä omistaja Vincent J. Violalta, joka siunasi kesän rohkeat peliliikkeet. Hänen alaisuudessaan Panthersista on alkanut muodostua yhä houkuttelevampi määränpää.

- Hän on ollut hyvä meitä kohtaan. Hän haluaa voittaa, sen näkee hänen silmistään. Pelaajat eivät voi vaatia omistajalta paljoa muuta. Hän on sitoutunut tähän urakkaan ja haluaa samaa myös seurajohdolta. Minusta meillä on nyt oikeanlainen ryhmä, kehui Barkov.

Hän näyttää itse esimerkkiä kaikille. Päämääränä on nostaa Panthers NHL:n menestyjien joukkoon. Tulevan kauden tarkoituksena on alkaa kirjoittaa uudenlaista tarinaa.

Siihen uskoo myös Quenneville, joka arvostaa kapteeniaan valtavasti.

- Huikea ammattilainen. Hän on jääkiekkofriikki, jonka omistautuminen tälle lajille hakee vertaistaan. Se on rohkaisevaa. Johtajamme ja ykköspelaajamme on tuollainen pelaaja ja ihminen, Quenneville ylisti.

- Hän on hiljainen tyyppi, mutta hoitaa asiat oikealla tavalla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.