Skip to main content

Panthersin menestys lepää Barkovin harteilla

Florida Panthers luottaa ykkössentterinsä iskukykyyn tulevallakin kaudella

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Florida Panthers.

Florida Panthers aloittaa puhtaalta pöydältä hyvin sekavan viime kauden jälkeen. Uudeksi päävalmentajaksi nimitetyn Bob Boughnerin ensisijainen tavoite on korjata floridalaisjoukkueen rivit ja luotsata seura jälleen pudotuspeleihin. Työkaluja 46-vuotiaalla kanadalaisvalmentajalla pitäisi riittää, sillä ryhmä on kesän poislähdöistä huolimatta laadukas. Boughnerin tavoitteen kannalta tärkein yksittäinen palanen on suomalaissentteri Aleksander Barkov, jonka kookkaille hartioille on lastattu suurimmat odotukset.

Video: Barkov liruttaa Johnsonin längistä

Barkovin viime kausi oli koko joukkueen tavoin hankala. Kauden aikana tullut ylävartalovamma piti suomalaistähden poissa tositoimista 21 runkosarjaottelusta. Tehoja kertyi vastoinkäymisistä huolimatta varsin hyvin, sillä Barkov kirjautti 61 otteluun tehot 21+31=52. Kemia ykkösketjuissa pelanneiden Jonathan Huberdeaun sekä ikinuoren veteraanin Jaromir Jagrin kanssa oli parhaimmillaan tutun tehokasta. Välillä ketjussa peluutettiin nopealiikkeistä Jonathan Marchessaultia, joka pelasi Barkovin rinnalla uransa parhaimman kauden.

Vuoden 2013 varaustilaisuuden kakkosena varattu kookas Barkov on pelaajana Panthersille aivan kaikki kaikessa. Barkovin peliäly sekä keskikaistan dynaamisuus ovat liigan eliittiä. Suomalaissentteri oli myös joukkueensa plus-miinustilaston ylivoimainen ykkösnimi lukemalla +13. Kakkoseksi sijoittui vain 21 ottelua pelannut Seth Griffith, jonka lukema oli +6.

- Hän on todella luotettava, vahva ja taitava kentän kaikilla osa-alueilla. Lisäksi hänen luonteenlujuutensa sekä intohimonsa ovat ihailtavalla tasolla, seuran GM Dale Tallon sanoi Daily Mailille.

Barkovista on kovaa vauhtia tulossa koko NHL:n parhaita puolustavia keskushyökkääjiä, jotka pystyvät pimentämään vastustajien tehomiehet. Suomalaissentteri tekee kiekolla joka ilta älykkäitä ratkaisuja, jotka auttavat oman joukkueen pelaamista. Hän on jo nyt kanssapelaajien silmissä merkattu mies.

- Hän on todella iso pelaaja, joka ymmärtää peliä erinomaisesti. Lisäksi hän osaa pelata hyvin molempiin suuntiin, mikä on erinomaisen keskushyökkääjän tärkeimpiä ominaisuuksia. Meidän täytyy tulevissa kohtaamisissa ottaa hänet tarkempaan vartiointiin, New York Islandersin kapteeni John Tavares totesi Sun Sentinelille.

- Tottakai Kopitarista, Bergeronista ja Toewsista on helppo ottaa mallia. Tykkään heidän pelityylistään. Yksinkertaisesti haluan olla siellä missä kiekko on, oli se sitten puolustus- tai hyökkäyspäädyssä. Sillä ei ole merkitystä, Barkov kertoi National Postille.

Video: Barkov ei anna puolustajien häiritä ja tekee maalin

Suomalaisia Panthersissa saatetaan tulevana kautena nähdä enemmänkin, sillä seura teki kesäkuussa kahden vuoden sopimuksen suomalaishyökkääjä Henrik Haapalan kanssa. Taitavasti kiekkoa käsittelevä ja sulavasti luisteleva 23-vuotias laitahyökkääjä saanee heti näytön paikan Panthersin kokoonpanossa. Harjoituskausi sekä syyskuun harjoitusottelut kertovat tarkemmin, onko pienikokoiselle Lempäälässä syntyneelle Haapalalle tarjolla isompaakin roolia.

Kesän varaustilaisuudessa Panthers nappasi kuudennella kierroksella kookkaan lahtelaissyntyisen hyökkääjän Sebastian Revon. Erinomaisesti kotimaan Liigan pudotuspeleissä esiintynyt Repo aloittanee kuitenkin tulevan kauden seuran AHL-farmijoukkue Springfield Thunderbirdsin riveissä, jossa on saanut kypsyä myös vuonna 2014 NHL:ään varattu raamikas 190-senttinen hyökkääjä Juho Lammikko.

Katso lisää