Skip to main content

Washington Capitalsin tähdet astuivat esiin

Capitalsin tähdet ovat lunastaneet odotukset tämän kauden pudotuspeleissä

Teksti Risto Pakarinen / avustaja, NHL.com/FI

Kuinka monta kertaa olemmekaan jo näidenkin pudotuspelien aikana kuulleet ottelun hävinneen joukkueen valmentajan toteavan, että oikeastaan hänen joukkueensa pelasi sarjan parhaan pelinsä, mutta että pomput eivät olleet heidän puolellaan.

Monta.

Viimeksi eilen. Tällä kertaa optimismia joukkueensa hyvistä otteista ja ajoittaisesta pelin hallinnasta sai hakea Columbus Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella, kun Itäisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen viides kohtaaminen oli päättynyt Washington Capitalsin voittoon jatkoerässä.

Sarjan viidestä ottelusta neljä on mennyt jatkoeriin, joten tiukasta sarjasta on todellakin kyse. Tällaisissa tasaväkisissä väännöissä ratkaisu saattaa tulla - ja usein tuleekin - pompusta.

Mutta pelkästään pompuilla Washingtonin vahvistunutta otetta ei voi selittää.

- Kiekkojumalat antoivat meille hieman takaisin toisesta ottelusta, jossa lauoimme 58 kertaa, totesi Washington Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz .

Ja vanhan sanonnan mukaan: mitä enemmän tekee töitä, sitä parempi tuurikin on.

Ennen kaikkea Capitalsin kannalta on ilahduttavaa, että joukkueen parhaat pelaajat ovat olleet parhaita pelaajia. Viidennen ottelun ratkaisijaksi nousi ruotsalaissentteri Nicklas Bäckström, joka teki pudotuspelien ensimmäiset maalinsa, joista jälkimmäinen oli jatkoerässä syntynyt voittomaali. Lisäksi hän nappasi yhden syöttöpisteen ja nousi sarjan parhaaksi pistemieheksi (2+6=8).

Video: CBJ@WSH, ottelu 5: Bäckström ohjaa jatkoaikaratkaisun

Jevgeni Kuznetsov teki pudotuspelien neljännen maalinsa. Hän takoi kahdessa viime ottelussa yhteensä viisi tehopistettä, ja T.J. Oshie iski pudotuspelien kolmannen osumansa. Hän on nyt heiluttanut verkkoja kahdessa ottelussa peräkkäin.

- Bäckström oli loistava. Hän on suurten otteluiden pelaaja, Trotz sanoi.

Kolmannen voittonsa torjuneen Capitals-maalivahti Braden Holtbyn torjuntaprosentti on pudotuspeleissä 93,8. Vaikka hänen viidennen ottelun torjuntaprosenttinsa 92,9 jäikin tuon keskiarvon alle, se oli kuitenkin parempi kuin vastakkaisessa päädyssä torjuneen Sergei Bobrovskin, jonka torjuntaprosentti lipsahti alle 90:n.

Blue Jacketsin venäläistaituri Artemi Panarin on jäänyt ilman tehopisteitä kahdessa ottelussa peräkkäin.

Vaikka kiekko onkin pomppinut Capitalsille, on Washingtonin kannalta positiivista, että ratkaisijoita on löytynyt laajalta rintamalta, ja että juuri nimimiehet ovat pelanneet hyvin kun sitä on eniten tarvittu.

Juuri se on ollut Capitalsin ongelma vuosien varrella. Viimeksi Columbus hallitsi kolmatta erää, mutta Caps keräsi rivinsä ennen jatkoerän alkua.

 

[Lisää aiheesta: Bäckström laukoi kotivoiton Washingtonille]

 

- Takavuosina me olemme joskus vähän lyyhistyneet ja odotelleet, mutta nyt pelaajat raivostuvat takaiskuista ja hakevat voittoja väkisin, Trotz sanoi.

Pelaajat ovat samaa mieltä.

- Olemme aina onnistuneet kokoamaan rivimme erätauoilla, ja se kertoo joukkueen itseluottamuksesta ja siitä, että meillä on joukkueessa paljon kokemusta. Samaa (sitkeyttä) tarvitaan myös jatkossa, Holtby sanoi.

- Hävisimme kaksi ensimmäistä ottelua, ja koko joukkue tietenkin ajatteli, että olimme pelanneet paremmin kuin mitä tulokset osoittivat, mutta sellaista pudotuspelipelaaminen on. Tunnelmat menevät ylös ja alas, mutta sarjat pelataan paras seitsemästä -periaatteella, joten pitää vain jaksaa vääntää, ja kolmessa viime ottelussa olemme jaksaneet, Bäckström totesi.

Video: CBJ@WSH, ottelu 5: Bobrovski esittää hienon torjunnan

Ennen viidettä ottelua Bäckström oli kerännyt viisi syöttöpistettä, kaikki ylivoimalla, ja kauden ensimmäisessä pudotuspelimaalissaankin ruotsalaisella oli enemmän kuin onni matkassa, sillä syötöksi tarkoitettu heitto kimposi vastustajan puolustajan luistimesta ilmaan, osui Bobrovskin selkään ja putosi maaliin.

Suomen maajoukkueen entisen päävalmentaja Kalevi Nummisen legendaarisessa "Kallun kiekkokoulu" -kirjassa kerrottiin aikoinaan "Hullu-Billin" kikasta, jossa Kanadan Billy Warwick nosti kiekon Neuvostoliiton maalivahti Nikolai Putshkovin selän kautta maaliin vuoden 1955 MM-kisoissa.

Bäckström ei edes yrittänyt esittää yrittäneensä Hullu-Billin ihmetemppua.

- Siinä kävi hyvä tuuri, Bäckström sanoi ja kohautti olkapäitään.

- Mutta tuollaiset maalit maistuvat usein makeimmilta.

Jatkoajalla Bäckström ohjasi Dmitri Orlovin laukauksen ilmasta Bobrovskin selän taakse.

- Nyt me olemme pelanneet itsemme hyvään tilanteeseen, ja on hauskaa päästä pelaamaan kuudes ottelu. Meidän pitää kuitenkin parantaa peliämme tästä. Jos katsoo tätä ottelua, he olivat hieman parempia koko 60 tai oikeastaan 70 minuutin aikana. Uskon kuitenkin, että pystymme nostamaan tasoamme, Bäckström sanoi Aftonbladetille.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Capitals on ollut tässä tilanteessa ennenkin. Peräti 15 kertaa joukkue on lähtenyt pudotuspelisarjan kuudenteen otteluun 3-2 johdossa. Se on voittanut niistä seitsemän, hävinnyt kahdeksan.

- Emme voi historialle mitään, joten menneille tapahtumille ei kannata uhrata ajatuksia. Ei voittaminen helppoa ole nytkään, mutta joskushan meidän pitää onnistua, Bäckström totesi Aftonbladetille jo ennen sarjan alkua.

Nyt näyttää siltä, että Capitals on onnistumassa. Jos Ovetshkin ei osu, Oshie osuu. Jos Bäckströmin lätty ei lennä, Kuznetsov nousee esiin. Ja kaiken kukkuraksi Holtbyn itseluottamus on nyt huippuluokkaa.

Naapurikopissa tiedostetaan tilanne, mutta Blue Jackets luottaa itseensä. He katsovat "tuloksen taakse", nyt kun se vielä on mahdollista.

- Meillä on nyt selkä seinää vasten. Olen pettynyt, jos emme pelaa parasta peliämme maanantaina (kuudennessa ottelussa). En ole ollenkaan huolissani joukkueestamme. Jos teemme yhtä paljon töitä yhtä hyvällä asenteella kuin tänään, meillä ei ole mitään hätää, sanoi Blue Jacketsin kapteeni Nick Foligno.

Tortorella lupasi, että sarjassa nähdään vielä seitsemäskin ottelu.

- Mitä muutakaan hän voisi sanoa? Meidän tehtävämme on pitää huoli siitä, ettei niin käy, Trotz vastasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.