Skip to main content

Backes sanoi hyvästi St. Louis, toistaiseksi

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

Hänen viimeiset hetkensä St. Louisissa olivat kyynelten täyttämät. Hän herkistyi kyyneliin puhuessaan tulevaisuudestaan, menneisyydestään ja suuresta tuntemattomasta, joka silloin oli edessä.

David Backes otti San Jose Sharksille läntisen konferenssin finaalisarjan kuudennessa ottelussa kärsityn tappion erityisen raskaasti. Hän tiesi päässeensä niin tosi lähelle Stanley Cupin finaalia. Ja hän tiesi samalla, ettei hän ehkä tulisi enää koskaan palaamaan jäälle St. Louis Bluesin peliasussa, Bluesin väreissä.

Tuo suuri tuntematon muuttui tunnetuksi perjantaina, kun Bluesin entisen kapteenin lähtö seurasta tehtiin viralliseksi. Backes muuttaa itään. Hän jättää St. Louisin, ainoan koko NHL-uransa aikana tuntemansa joukkueen, ja siirtyy Boston Bruinsiin. Bostonissa hän liittyy seuraan, jonka perinteisen pelityylin voi kuvitella hyvin sopivan Backesin kovaotteiseen tyyliin. Bruins tarjosi viiden vuoden, $30 miljoonan arvoisen sopimuksen.

Mutta lähtö St. Louisista ei ollut helppo entiselle kapteenille. Blues oli seura, joka varasi Backesin. St. Louisista oli tullut koti. Hän oli kasvanut joukkueen kanssa ja joukkue oli kasvanut hänen kanssaan samalla. Backesin aikana joukkue oli noussut NHL:n pohjasakasta viime kauden neljän parhaan joukkoon.

- En voi kuvitella parempaa paikkaa pelata jääkiekkoa, kasvaa ihmisenä ja perustaa perhe, kuin mitä St. Louis oli viimeiset kymmenen vuotta, kirjoitti Backes pitkähkössä twiitissään, joka ilmestyi perjantai-iltapäivänä kello 12.55 paikallista aikaa. Vajaat tunti sen jälkeen, kun hänestä oli tullut rajoittamaton vapaa agentti.

- Lukemattomat unelmani tulla ensimmäiseksi Bluesin pelaajaksi, joka saa nostaa Stanley Cupin käsivarsilleen ja haaveeni saada pelata koko peliurani samassa joukkueessa ovat surullisella tavalla saaneet äkillisen ja odottamattoman lopun. Ojennan soihdun jälkeeni tuleville ja toivon tälle joukkueelle ja tälle kaupungille sitä mestaruutta, jonka juhlimista he ovat odottaneet viidenkymmenen vuoden ajan. Muistan ikuisesti sydämessäni kaikki kädenpuristukset, kannustukset ja aikani tässä kaupungissa. Tämä ei ole hyvästit, tämä on hyvästit toistaiseksi. Kiitos kaikesta St. Louis!

Backes ei kuulostanut mieheltä, joka olisi halunnut lähteä. Hän ei kuulostanut mieheltä, joka halusi sulkea oven. Bluesin toimitusjohtaja Doug Armstrongkaan ei kuulostanut mieheltä, joka olisi halunnut menettää kapteeninsa NHL-kanavan haastattelussa. Armstrong sanoi, että Bluesin sentteriä tultaisiin "ikävöimään suunnattomasti", etenkin hänen fyysistä peliään ja johtajuuttaan.

Mutta Armstrong lisäsi, että yli 32-vuotiaille pelaajille annettavat pitkäaikaiset sopimukset hermostuttivat häntä. - Haluat kompensaation seuraavan pelaajan tehoja, hän sanoi. Backesin tapauksessa rahasummat eivät lopulta saaneet häntä hermostuneeksi. Sopimuksen pituus sai.

Ja niin päättyi Backesin ja Bluesin välinen avioliitto. Joukkue, jossa Backes teki 206 maalia ja 254 syöttöpistettä kymmenen kauden aikana. Kuudenneksi eniten kautta aikojen Bluesissa.

Hän muisteli kahta noista maaleistaan twitterissä perjantaina.

- Muistan elävästi ensimmäisen maalini Bluesin paidassa Los Angeles Kingsiä vastaan ensimmäisessä kotiottelussani Scottrade Centerissä, kirjoitti Backes. - Ja muistan yhtä hyvin viimeisen maalini Bluesissa läntisen konferenssin finaalisarjan ensimmäisessä ottelussa San Jose Sharksia vastaan.

- Noitten kahden maalin väliin mahtuu kymmenen vuoden edestä mahtavia muistoja joukkueesta, joka nousi NHL:n huonoimmasta joukkueesta liigan neljän parhaan joukkoon. Ja kaikista matkan varrella kokemistamme vastoinkäymisistä ja voitoista.

- Tulen aina muistamaan aikani St. Louis Bluesin pelaajana ja mahtavat pelikaverini, rakentamani ihmissuhteet, joukkueen uskolliset ja sitkeät kannattajat, ja miten lämpimästi tämä asuinyhteisö otti vastaan vaimoni ja minun tekemän hyväntekeväisyystyön. Perheeni kutsuu ylpeänä St. Louisia kodikseen juuri kaikkien näitten asioitten takia.

Se ei ole enää David Backesin koti, ei ainakaan hänen jääkiekkokotinsa. Boston on nyt hänen uusi kotinsa. Bluesin värit vaihtuvat Bruinsin mustavalkokultaisiin.

Katso lisää