Skip to main content

Backes otti St. Louisin putoamisen raskaasti

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE – Panin heti merkille hänen silmänsä, jotka olivat sävyltään St. Louisin sinistä vaaleammat, kosteat ja reunoiltaan punertavat. Noissa silmissä näkyi sumea katse, josta saattoi aistia hikisen ihon ja playoff-parran alla vellovan tunnetilan.

Pettymys oli kouriintuntuva.

Vielä ei tiedetä, mitä tulevaisuus tuo tullessaan David Backesille, sillä Bluesin kapteenin sopimus loppuu tähän kauteen. Pelit päättyivät hänen joukkueensa osalta keskiviikkona, kun Blues kärsi 5-2 tappion San Jose Sharksille NHL:n läntisen konferenssin kuudennessa finaalissa. Sharks vei ottelusarjan nimiinsä voitoin 4-2. Backes ei voinut vielä täysin käsittää tapahtunutta.

”Hitto soikoon”, manasi Backes. ”Jos olisimme napanneet vielä kaksi voittoa, olisimme päässeet taistelemaan Stanley Cupista.”

Hänen harhaileva katseensa muuttui haikeaksi. Hän näki sielunsa silmin sen toivon ja mahdollisuuden, joka oli ollut jo niin lähellä. Backes kokosi itseään lähes 40 minuuttia SAP Centerin uumenissa ennen kuin saapui kertomaan tuntemuksistaan.

Hän piti itsensä koossa kahden ensimmäisen kysymyksen ajan, puhui kauden päättymisestä sekä pitkästä ja turhauttavasta ajastaan St. Louisissa. Backes saapui Bluesiin tulokkaana kymmenisen vuotta sitten. Joukkueen taival on ollut pettymyksiä täynnä siitä saakka.

Sitten hän murtui.

”Hän ei haluaisi minun kertovan tätä”, Backes lausahti ja veti henkeä. ”Kun minulle tuli viidennessä ottelussa huono olo, Steve Ott oli ensimmäisenä pitämässä minusta huolta…”

Kyyneleet tulvivat.

”Ja nimenomaan hän on se pelaaja, joka tekee minulle tilaa kokoonpanossa, jos pystyn pelaamaan. Hänen tekonsa oli todella epäitsekäs. Noin hienoja jätkiä meillä on joukkueessamme.”

Kyynel vierähti hänen silmästään ja valui alas poskea pitkin.

”Tuollaisia tarinoita olisi lisääkin”, hän sanoi.

Blues ei ole ollut näin lähellä Stanley Cup -finaaleja aikoihin, sillä se pelasi edelliset konferenssifinaalinsa 15 vuotta sitten. Jälleen kerran kausi päättyi ilman mestaruutta ja ilman juhlia, kuusi voittoa liian aikaisin.

Jääkiekkoilija ei saa urallaan loputtomasti mahdollisuuksia. Toisille niitä tarjoillaan kultalautasella, mutta ei Backesille. Hän on joutunut viimeisen vuosikymmenen aikana kokemaan St. Louisissa varhaisia putoamisia, turhautumista ja tappioita. Mailoja on katkennut ja luita murtunut.

Tänä vuonna kaiken piti olla toisin. Blues voitti ottelusarjojensa seitsemännet pelit sekä ensimmäisellä että toisella pudotuspelikierroksella. Valmentaja Ken Hitchcock myönsi, että nuo sarjat olisi pitänyt pystyä katkaisemaan jo aiemmin. Pelejä kertyi liikaa. Mutta silti tämän piti olla Bluesin kausi.

Vaan eipä ollutkaan. Kauden loppu tuli päälle kertajysäyksellä ja tavarajunan voimalla.

Siksi Backes vuodatti kyyneleitä, vaikka kapteeni on tainnut viimeksi vetistellä kiekkopelin jälkeen kouluaikoina. Nyt hän tavallaan tunsi kuolevaisuutensa jääkiekossa. Pudotuspelien aikaan 32 vuotta täyttänyt Backes juhlisti syntymäpäiväänsä parhaalla mahdollisella tavalla eli tekemällä ottelun voittomaalin. Se tuntui varmasti hyvältä.

Mutta se kaikki oli nyt ohi. Hän seisoi pettyneenä hikisten varusteiden ja haisevien pelipaitojen keskellä.

"Kauden loppuminen on aikamoinen äkkipysäys”, hän tokaisi.

Backes ei ole koskaan urallaan edennyt näin pitkälle playoffeissa, eivätkä olleet monet hänen joukkuetovereistaankaan. He eivät olleet koskaan uskoneet itseensä tällä tavoin, koska eivät olleet antaneet itselleen siihen lupaa. He eivät olleet koskaan tarpeeksi hyviä. Menestystä oli jahdattu niin kauan, ja pettymysten pino oli vain kasvanut. Mutta niin ei pitänyt käydä tänä vuonna.

Niin kuitenkin kävi. Taisteluista ehjemmin nahoin selvinnyt Sharks meni kotihallissaan pelatussa kuudennessa ottelussa neljän maalin johtoon. Blues yritti vielä räpiköidä kaventamalla loppuhetkillä kahdella maalilla, mutta se putosi väistämättä kyydistä.

”He hoitivat hommansa”, sanoi Backes. ”Me emme hoitaneet. He pääsevät taistelemaan cupista, ja me jäimme rannalle.”

Hän kääntyi kannoillaan ja poistui huoneesta. Varusteet pakattaisiin ja lähetettäisiin St. Louisiin. Sinne pelaajatkin palaavat, särkynein sydämin ja vailla varmuutta tulevasta.

Katso lisää