Skip to main content

Backes on Centralin jahdatuin vapaa agentti

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Central-divisioonan mahdollisten rajoittamattomien vapaiden agenttien kärkikymmeniköstä löytyy entinen kapteeni, mahdollisesti tuleva ex-kapteeni, yhä nuorehko ja potentiaalia omaava kärkiketjun vasen laituri, pari luotettavaa puolustajaa sekä useampi syvyyshyökkääjä.

Centralin top 10 tulee tässä:

1. Andrew Ladd, vasen laitahyökkääjä, Chicago Blackhawks

On epätodennäköistä, että Ladd palaa Blackhawksin riveihin, koska joukkueella ei ole paljon tilaa palkkakaton alla. Winnipeg Jetsin entinen kapteeni on 30-vuotias kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja, jolla on vielä hetken aikaa mahdollisuus lisätä sormustensa määrää urallaan. Ladd aloitti viime kauden Jetsissä ja teki siellä 58 ottelussa 17 maalia ja 34 pistettä. Blackhawks hankki Laddin 25. helmikuuta, minkä jälkeen hän teki intiaaninutussa kahdeksan maalia ja 12 pistettä 19 pelissä. Ladd on tehnyt yli 20 maalia viidellä peräkkäisellä NHL-kaudella. Työsulun typistämällä tynkäkaudella 2012-13 hän tehtaili 18 maalia 48 ottelussa.

Mahdollisesti kiinnostuneet: Boston Bruins, St. Louis Blues, New York Islanders, Tampa Bay Lightning, Dallas Stars

2. David Backes, keskushyökkääjä, St. Louis Blues

Backesin odotetaan vapautuvan markkinoille perjantaina, mutta myöskään paluu Bluesiin ei ole mahdottomuus. Kovin ottein pelaava Backes on jo 32-vuotias, joten alkaa olla kyseenalaista, kuinka kauan hän pystyy vielä pelaamaan huipputasolla. Hän tehtaili viime kaudella 21 maalia ja 45 pistettä, mikä on mainio määrä Bluesin pelisysteemin huomioon ottaen. Backes jäi tosin ensi kertaa alle 50 pisteen sitten kauden 2009-10. Hän on kuitenkin yhä ihanteellinen valinta joukkueille, jotka kaipaavat kolmeen kärkikenttään sekä yli- ja alivoimamiehityksiin sopivaa johtavaa konkaripelaajaa.

Mahdollisesti kiinnostuneet: St. Louis Blues, New York Islanders, Montreal Canadiens, Los Angeles Kings, Columbus Blue Jackets

3. Mikkel Boedker, vasen laitahyökkääjä, Colorado Avalanche

Boedker on juuri sellainen pelaaja, jota monet joukkueet kaipaavat riveihinsä nyky-NHL:ssä. Hän on kokenut (463 ottelua) mutta yhä nuori (täyttää 27 vuotta 16. joulukuuta). Boedker on nopea ja vaikea puolustettava. Hän on myös suhteellisen tehokas (225 pistettä), mutta varsinaista läpimurtokautta (NHL-uran paras saldo 19 maalia kaudella 2013-14) häneltä ei ole nähty. Syy voi olla siinä, että Boedker ei ole vielä päässyt pelaamaan huippusentterin kanssa. Boedker tähynnee markkinoilta pitkää sopimusta, sillä hän on pelannut viimeiset kolme kautta lyhyemmillä kiinnityksillä.

Mahdollisesti kiinnostuneet: Detroit Red Wings, Boston Bruins, Colorado Avalanche, New York Islanders, Nashville Predators, Dallas Stars

4. Jason Demers, puolustaja, Dallas Stars

Jos Stars ei tee Demersin kanssa uutta sopimusta perjantaihin mennessä, hän vapautuu markkinoille oikeaan aikaan, sillä tänä kesänä ei ole tarjolla kovinkaan monta alle kolmekymppistä (Demers on 28) puolustajaa, joka voisi pelata minkä tahansa joukkueen kärkiparissa tai ainakin neljän parhaan pakin joukossa. Demers osaa käyttää kroppaansa, pelata kiekollista peliä, lähteä mukaan hyökkäyksiin, tehdä pisteitä ja pelata silti luotettavaa puolustuspeliä. Paluu Dallasiin on mahdollinen, varsinkin kun Stars kauppasi Alex Goligoskin Arizona Coyotesiin.

Mahdollisesti kiinnostuneet: Dallas Stars, Philadelphia Flyers, Toronto Maple Leafs, Boston Bruins, Vancouver Canucks, Chicago Blackhawks

5. Troy Brouwer, oikea laitahyökkääjä, St. Louis Blues

Brouwer, 30, pelasi hyvin pudotuspeleissä, mikä auttanee häntä saamaan rahakkaan sopimuksen vapaana agenttina. Hän teki playoffeissa kahdeksan maalia – joista kolme ylivoimalla – ja 13 pistettä 20 ottelussa auttaen Bluesin etenemään läntisen konferenssin finaalien seitsemänteen peliin saakka. Brouwer on pelannut merkittävissä rooleissa menestyneissä joukkueissa, ja hän voitti Stanley Cupin Blackhawksissa vuonna 2010. Brouwer on tyypillinen voimahyökkääjä, joka pystyy tekemään kaudessa 20 maalia ja pelaamaan jokaisessa ketjussa. Hänen pudotuspelikokemustaan arvostetaan. Brouwer on saalistanut 15 maalia ja 32 pistettä NHL-uransa 98 playoff-ottelussa.

Mahdollisesti kiinnostuneet: St. Louis Blues, Detroit Red Wings, New York Islanders, Vancouver Canucks, Dallas Stars, Columbus Blue Jackets

6. Kris Russell, puolustaja, Dallas Stars

Demersin tavoin myös Russell vapautuu markkinoille oikeaan aikaan. Russell ei ehkä ole kärkiparin pakki, joka pystyy pelaamaan 23-25 minuuttia illasta toiseen, mutta hän saattaa saada kärkipakin liksan, sillä joukkueet etsivät nyt epätoivoisesti luotettavia puolustajia. Verrattain pienikokoinen (178 cm ja 77 kg) Russell tunnetaan hanakkana laukausten blokkaajana, joka osaa luistella ja tarvittaessa liikuttaa kiekkoakin. Russellin, 29, ongelma on siinä, että blokkaajan maine syntyi hänen pelatessaan Calgary Flamesissa aivan liian paljon omassa päässä. Russellilla oli playoffeissa vaikeaa pakkiparinsa Demersin kanssa, mutta hankaluudet saattoivat johtua siitä, että Demers ei ollut vielä täysin toipunut loukkaantumisestaan. Russell saanee tänä kesänä ison sopimuksen.

Mahdollisesti kiinnostuneet: Colorado Avalanche, Vancouver Canucks, Chicago Blackhawks, Boston Bruins, Dallas Stars

7. Dale Weise, oikea laitahyökkääjä, Chicago Blackhawks

Weise oli Montreal Canadiensissa luotettava kolmoskentän hyökkääjä, joka teki 14 maalia 56 ottelussa ennen kuin hänet kaupattiin Blackhawksiin. Chicagossa Weise oli pettymys ja jäi pienempään rooliin. Hän ei tehnyt Blackhawksissa maaliakaan, ja syöttöjäkin kertyi vain yksi. Hän pelasi Chicagossa 15 runkosarjaottelua, joissa tuli jääaikaa keskimäärin 9:56. Neljässä playoff-pelissään Weise heilutti verkkoja kerran. Elokuussa 28 vuotta täyttävä Weise voisi olla luotettava syvyyshyökkääjä, eikä hintalappukaan ei huimaa päätä, joten kiinnostuneita riittänee. Joukkueet voivat kaavailla hänelle roolia kolmoskentässä j

Mahdollisesti kiinnostuneet: New York Rangers, New York Islanders, New Jersey Devils, Montreal Canadiens, Toronto Maple Leafs

8. Shawn Matthias, keskushyökkääjä, Colorado Avalanche

Matthias teki viime kesänä sopimuksen Toronto Maple Leafsin kanssa, ja hänet kaupattiin sittemmin Avalancheen. Hänen hyökkäyspelinsä ailahteli Maple Leafsissa, mutta Avalanchessa alkoi syntyä tehoja. Hän tehtaili kuusi maalia ja 11 pistettä Avalanchessa pelaamissaan 20 ottelussa, kun Leafsissa syntyi 17 pistettä 51 ottelussa. Oikeaan rooliin päästessään 28-vuotias Matthias voi tehdä noin 15 maalia kaudessa (NHL-uran paras saldo on 18 maalia Vancouver Canucksissa 2014-15). Myös Matthias on monipuolinen ja edullinen kolmoskentän hyökkääjä, josta voi kuitenkin olla hyötyä mestaruutta tavoittelevalle joukkueelle. Matthias voi pelata sekä laidassa että keskellä.

Mahdollisesti kiinnostuneet: Colorado Avalanche, New York Rangers, New York Islanders, Florida Panthers, Arizona Coyotes

9. Paul Gaustad, keskushyökkääjä, Nashville Predators

Gaustad, 34, kuittasi viime kaudesta kolme miljoonaa dollaria. Hänen seuraava sopimuksensa on tuskin yhtä arvokas, kun ottaa huomioon hänen ikänsä ja viime kauden vaatimattomat kuusi tehopistettä. Nelosketjun sentterinä pelanneen Gaustadin vahvuutena ovat aloitukset, varsinkin puolustuspäässä. Gaustadin ongelma on siinä, että hän voitti 55,1 prosenttia aloituksistaan, mutta laukaisuyritysten prosenttilukema oli vain 38,4. Gaustad siis voitti aloituksia, mutta kiekko ei pysynyt Predatorsin hallussa. Gaustad voi silti olla hyvä lisä mestariehdokasjoukkueeseen, joka tarvitsee aloitukset hallitsevaa syvyyssentteriä.

Mahdollisesti kiinnostuneet: New York Rangers, Chicago Blackhawks, Pittsburgh Penguins, Washington Capitals, Buffalo Sabres

10. Patrick Eaves, oikea laitahyökkääjä, Dallas Stars

Eaves teki 25 maalia Starsissa kahden viime kauden aikana pelaamissaan 101 ottelussa. Loukkaantumiset ovat vaivanneet Eavesia, sillä hän pelasi 54 ottelua kaudella 2014-15 ja viime kaudella vain 47. Mutta terveenä ollessaan hän toi lisää hyökkäysvoimaa kahteen alempaan kentälliseen. Eavesin, 32, on todennäköisesti odoteltava tovi ennen kuin hän löytää uuden joukkueen ensi kaudeksi. Eavesin poimiva seura saa riveihinsä tasaisen varman suorittajan.

Mahdollisesti kiinnostuneet: Detroit Red Wings, Ottawa Senators, New York Islanders, Chicago Blackhawks, Nashville Predators

Katso lisää