Skip to main content

Avs valmiina, innoissaan ulkoilmaottelusta

Teksti Rick Sadowski / NHL.com

DENVER - Jotkut Colorado Avalanchen pelaajat olivat suojanneet silmänsä auringon kirkkaudelta maalaamalla mustat viivat niiden alapuolelle perjantaina Coors Field-stadionilla pidettyihin harjoituksiin. Se tuntui sopivalta, sillä Colorado Rockies avaa baseball-kautensa samassa paikassa huhtikuussa.

Avalanche teki viimeiset valmistelunsa lauantaina Detroit Red Wingsiä vastaan pelattavaa 2016 Coors Light NHL Stadium Series-pelisarjan ottelua varten luistelemalla kirkkaan auringon ja sinisen taivaan alla.

"Tämä on ensimmäinen kerta minulle," sanoi keskushyökkääjä Matt Duchene mustista viivoista silmiensä alla. "Oli hauskaa luistella ulkona. Tunsin oloni tosi hyväksi ja olen innoissani. Uskon meidän kaikkien tuntevan samalla tavalla. Huomisesta tulee hauskaa."

"Haluan pitää hauskaa. Uskon, että pelaat parhaiten jos sinulla on samalla hauskaa. Minulla oli tosi hauskaa jäällä tänään. Pelasin vapautuneesti ja yritin kaikenlaista. Mitä vapautuneimmiksi tunnemme itsemme, emmekä ole liian kireitä, emmekä tunne paineita, sitä paremmin tulemme pelaamaan. Nauti vain siitä hetkestä. Peli on tietenkin tärkeä, mutta mitä enemmän osaamme nauttia hetkestä, sitä paremmin tulemme pelaamaan."

Harjoitus kesti noin 30 minuuttia. Se ei ollut paljoa lyhyempi kuin tavallisesti, mutta se päätettiin, koska jää alkoi pehmetä.

"Jää oli huonoa auringon takia, mutta huomenna kaiken pitäisi olla hienossa kunnossa," sanoi Duchene. "Varjossa olleet osat jäästä olivat todella hyvät. Eron pystyi tuntemaan helposti. Heti kun luistelit aurinkoiseen paikkaan jää muuttui huonommaksi, mutta sellainen Coloradon aurinko on. Se paistaa niin kuumasti, mutta heti kun se katoaa jää on taas hyvää. Tästä pelistä tulee hieno. Uskon huomisesta tulevan todella hauskan päivän."

Avalanchen valmentaja Patrick Roy, joka valmistautui pelaamaan maalivahtina perjantain alumnipelissä Red Wingsiä vastaan, sanoi, että jään pitäisi olla erinomaista lauantain peliä varten.

"Ilma kylmenee yöksi. Pelin aikana ilma kylmenee vielä lisää ja jäästä tulee tosi hyvää," Roy sanoi. "Olin vaikuttunut. Mielestäni NHL tekee todella hyvää työtä jään kanssa. He tekevät paljon töitä sen eteen. Denverin olosuhteet eivät ole ehkä parhaat mahdolliset, mutta loppujen lopuksi he tekevät todella hyvää työtä."

Vaikka Avalanche aikookin nauttia viikonlopun kokemuksesta ja sen ilmapiiristä niin paljon kuin mahdollista, fokus pysyy silti voittamisessa ja pysymisessä mukana taistelussa paikasta Stanley Cupin pudotuspeleihin. Kompuroituaan tähdistöottelun jälkeisen kotirupeaman ajan häviten neljä peräkkäin, Avalanche (32-27-4) on voittanut neljä viimeisistä viidestä ottelustaan ja viisi viimeisistä seitsemästä. He ovat läntisen konferenssin toisella villi kortti-paikalla pudotuspelejä silmälläpitäen kun runkosarjaa on vielä 19 ottelua pelaamatta.

"Häiriötekijöitä on paljon, mutta samanaikaisesti pelissä on meille todella tärkeät pisteet tähän aikaan vuodesta; on tärkeätä pysyä keskittyneenä," sanoi Roy. "Pelaajat olivat tosissaan tämän aamun harjoituksissa, teimme paljon harjoitteita 30 minuutissa."

"Mielestäni meidän pelaajamme olivat skarppeina. He ymmärtävät sijoituksemme sarjataulukossa. He ovat innoissaan, mutta samalla he todella haluavat keskittyä pelin voittamiseen."

"Huomisesta tulee hyvä testi meille. Red Wings on todella hyvä joukkue ja kun katsoo sarjataulukkoa, olemme todellakin tietoisia siitä, miten tärkeää meille on ottaa nuo kaksi pistettä."

Semyon Varlamov aloittaa Coloradon maalilla. Hän teki 43 torjuntaa voittomaalikilpailun jälkeen numeroin 3-2 voitetussa ottelussa Red Wingsiä vastaan Joe Louis areenalla helmikuun 12. Avalanche hävisi sen ottelun laukaukset 45-21 ja se päästi vain yhden maalin viidestä alivoimastaan.

"Pelimme sujuu hyvin juuri nyt," sanoi Duchene, joka johtaa Avalanchea 26 maalilla ja 48 pisteellä 63 ottelussa. "Olimme surkeita All Star-tauon jälkeen. Sitten voitimme muutaman pelin, joita meidän ei olisi edes pitänyt voittaa, mutta onnistuimme jotenkin ja olemme hyvässä tilanteessa tällä hetkellä."

Oikeaa laitaa pelaavalla Jarome Iginlalla on hyvä käsitys siitä, mitä odottaman pitää lauantaina. Hän pelasi Calgary Flamesin ulkoilmaottelussa vuoden 2011 Heritage Classicissä Calgaryn McMahon stadionilla 41,022 katsojan edessä. Flames voitti Montreal Canadiensin maalein 4-0.

Lauantain sääolosuhteista tulee paljon mukavammat kuin Calgaryn viimassa oli tuona päivänä.

"Säästä tulee lämpimämpi," sanoi Iginla, joka on tehnyt viisi maalia ja seitsemän syöttöä viimeisissä 10 ottelussaan. "Calgaryssä oli kylmä pelatessamme Montrealia vastaan, todella kylmä. Meillä oli lämmitys pelaajapenkillä ja pelaaminen oli silti hauskaa. Todella siisti kokemus, joka tuo mieleen muistoja ajoilta, jolloin olit paljon nuorempi."

"Olen varma, että teemme huomenna lisää hienoja muistoja. Kun kiekko putoaa ja on pelin aika, vain voitolla on merkitystä. Samanaikaisesti, kun istut penkille ja saat vähän hengähtää, on siistiä katsoa ympärille ja nähdä yleisö ja tuntea ilmapiiri. Puitteista tulee todella hienot."

Katso lisää