Skip to main content

Rantasen ja kumppanien täytyy löytää keinot Smithin ohittamiseen

Flamesin veskari Mike Smith piti Avalanchen pelaajia pilkkanaan avausottelussa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Colorado Avalanchen leirissä voitiin olla iloisia pudotuspelien alla, kun joukkueen suurimpiin johtohahmoihin lukeutuva Mikko Rantanen oli vertynyt pelikuntoon ja valmis palaamaan askiin noin kolmen viikon tauon jälkeen. 

Ilo kuitenkin hyytyi nopeasti, kun Rantanen ja muut Coloradon pelaajat jäivät torstaina nollille pudotuspeliavauksessa Calgaryssa, missä kotijoukkue Flames marssi voittoon lukemin 4-0. Flames ratkaisi pelin toisen erän jälkimmäisellä puoliskolla, kun Andrew Mangiapane ja Matthew Tkachuk onnistuivat maalinteossa. Mikael Backlund ja Tkachuk kaunistelivat vielä lukemia ottelun lopussa.

Runkosarjassa Läntisen konferenssin ykköstilan vallaneen Flamesin tiedettiin olevan suosikki, mutta samaan aikaan tiedettiin, että Avalanchella on hyvä mahdollisuus taistella voitosta. Denveriläiset eivät kuitenkaan saaneet parasta irti koneestaan, ja Flames sai lasketella voittoon yllättävän vaivattomasti.

Video: CGY-COL: Tkachuk ohjaa kiekon maaliin ylivoimalla

Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar olikin äärimmäisen pettynyt joukkueensa esitykseen. Hänen mukaansa suurin osa joukkueen pelaajista pelasi alle tasonsa.

- En usko, että teimme tarpeeksi voittaaksemme pelin. Joukkueessamme ei ollut kuin kourallinen pelaajia, joiden esitykseen olen tyytyväinen, Bednar tuumasi.

Avalanchen kapteeni Gabriel Landeskog näki, että hänen joukkueensa pelasi monina hetkinä hyvin.

- Suurin osa pelistämme oli mieleeni. Tykkäsin meidän liikkeestämme, ruotsalaiskippari sanoi.

Landeskogin puheista huolimatta Colorado olisi voinut olla selvästi parempi. Joukkue sai luotua maalintekopaikkoja, mutta isoin este oli Flamesin maalivahti Mike Smith, joka nollasi vierasjoukkueen 26 torjunnallaan. Smith oli itse varmuus ja esitti myös muutaman todellisen tv-torjunnan.

 

[Lisää aiheesta: Calgary jätti Coloradon nollille playoff-sarjan avausottelussa]

 

Siinä onkin asia, jota Avalanchen täytyy miettiä: miten ohittaa tulikuuma Smith? Ja yleensä Smith täytyy ohittaa monta kertaa pelissä, jotta voitto irtoaisi, sillä huipputaidokas Flames tyytyy harvoin yhteen tai kahteen maaliin.

Seuraavassa ottelussa, joka pelataan lauantaina, Avalanchen tähtien täytyy olla johtavia pelaajia. Paluun tehnyt Rantanen, ykkösase Nathan MacKinnon ja kapteeni Landeskog kantavat suurimman vastuun, ja heidän täytyy alkaa venyttää verkkoa. Muuten Avalanchea uhkaa aikainen kesäloma.

- Pystyimme olemaan hyökkäysalueella, mutta meidän täytyy saada ruuhkaa Smithin eteen. Hän on iso veskari ja ottaa kyllä helpot laukaukset kiinni. Häntä pitäisi testata (laukauksilla) enemmän, Landeskog kertoi, miten Flames-vahtia voidaan horjuttaa.

- Tässä vaiheessa kautta marginaalit ovat pieniä, mutta hän todellakin oli käänteentekijä. Hän teki tärkeitä torjuntoja, kun hänen joukkueensa niitä tarvitsi.

Omalla tekemisellä voi vaikuttaa maalinteon todennäköisyyteen, mutta prosessi ei tule olemaan jatkossa helpompi, sillä Smithin itseluottamus on nostettu Scotiabank Saddledome -areenan kattoon. Yhdessä vaiheessa ottelua koko jäähalli huusi maalivahdin nimeä.

Video: CGY-COL: Smith torjuu MacKinnonin yrityksen

- Rehellisesti sanottuna en ole koskaan kuullut mitään tuollaista urani aikana. Se antaa itseluottamusta, kun kuulee omaa nimeään huudettavan. En ole kokenut 13 vuoden aikana mitään vastaavaa, Smith hehkutti ottelun jälkeen.

- Olen kokenut paljon, mutta tämän päivän tulen muistamaan aina, hän jatkoi.

Smith keräsikin runsaasti kehuja ottelun jälkeen - molemmista leireistä.

- Hän teki alussa jokusen ison hanskatorjunnan. Oli upeaa nähdä, kuinka fanit ja koko joukkue olivat hänen takanaan. Smith on ollut hyvä jo kauan, ja etenkin viimeisen kuuden viikon aikana hän on pelannut parhaalla tasollaan. Se näkyi tänään, Flamesin päävalmentaja Bill Peters ylisti konkarivahtia.

Kaiken lisäksi Smith merkautti ottelussa yhden syöttöpisteen, kun Tkachuk pääsi tekemään illan toisen osumansa maalivahdin oivalluksen ansiosta.

- Se oli erinomaisesti pelattu häneltä. Monikaan ei huomannut sitä, Tkachuk kehui.

Video: CGY-COL: Smith pysäyttää Brassardin laukauksen

Erinomaisen maalivahtipelin lisäksi Coloradon on syytä olla huolissaan Calgaryn kokonaisvaltaisesta pelaamisesta. Flames puolusti viisikkona hyvin ja loi useita maalintekopaikkoja. Ja kun Flames luo useampia paikkoja, syntyy maalejakin. Se nähtiin jo runkosarjassa, jossa joukkue teki keskimäärin 3,5 maalia per ottelu. Kauden 289 osumaa toi Calgarylle koko NHL:n toiseksi tehokkaimman joukkueen tittelin.

On selvää, että Avalanchen täytyy löytyy tehonsa - ja nopeasti. Hieman paremmalla tuurilla Smith olisi ohitettu jo ensimmäisessä ottelussa, sillä vieraat loivat joitain läheltä piti -tilanteita.

- Meillä oli joitain todella hyviä paikkoja, joten ehkä pitää vain vähän kohottaa kiekkoa, jotta se menee sisään, tuumasi Coloradon puolustaja Tyson Barrie, joka laukoi ottelussa seitsemän kertaa.

Barrien lisäksi kovaa yritystä nähtiin MacKinnonilta, joka laukoi ottelussa 12 kertaa. Mutta kudeista vain viisi meni vastustajan maalia päin. Se tilasto kertoo etenkin Flames-pelaajien erinomaisesta laukausten peittämisestä.

- Peli olisi ollut täysin erilainen, jos olisimme tehneet maalin alun paikoistamme. Olen todella pettynyt, sillä meillä oli tilaisuutemme, mutta tämä sarja tulee olemaan pitkä. Nyt vain käännetään uusi sivu, Barrie loi uskoa jatkoon.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Se on varmaa, että Coloradon haaveet lepäävät nimenomaan kärkiosaston varassa. Avalanchen hyökkäyskalusto on kapea, joten MacKinnon, Rantanen ja muutama muu pelaaja on asetettu tikunnokkaan. Heidän täytyy olla parempia ja onnistua keksimään keinot hyökkäystehojen löytämiseen. Muuten unelmat saa kuopata jo ensi viikolla.

Etenkin sairauslomalta palannut Rantanen pystyy vielä huomattavasti parempaan. Torstain ottelussa nähtiin jonkin verran tuttua Rantasta, mutta paras terä ei vielä löytynyt.

- Hän näytti hieman ruosteiselta kiekon ja liikkeensä kanssa. Hän pääsi paremmin mukaan pelin edetessä ja sai asioita aikaiseksi. Odotan hänen olevan erittäin hyvä seuraavassa ottelussa, pääluotsi Bednar päätti.

Rantanen pelasi valtaosan runkosarjasta MacKinnonin ja Landeskogin kanssa. Kolmikko oli etenkin syyskaudella NHL:n pelätyimpiä. Kevätkaudella ketjua on rikottu, ja Flames-sarjan avauksessa he aloittivat erillään, kunnes Bednar löi kolmikon kasaan kesken pelin.

- Landeskog ja MacKinnon olivat melko hyviä, ja Mikko paransi pelin edetessä. Ruosteisuus näkyi ensimmäisen 30 minuutin aikana. Minusta tuntui, että he pystyvät saamaan tulosta aikaiseksi, joten pistin heidät takaisin yhteen, valmentaja perusteli ratkaisuaan.

Rantanen myönsi itsekin, että hän sai juonesta kiinni vasta lopussa.

- Kolmannessa erässä alkoi tuntua paremmalta. Pysyin kiekossa enemmän ja sain kiekkoa enemmän, suomalaislaituri sanoi.

Bednarin mukaan Avalanche tekee toiseen peliin muutoksia - kentällisistä lähtien. Vanha tuttu ykköskenttä lienee kuitenkin kasassa. Myös Flamesin päävalmentaja Peters sanoi perjantaina, että joukkue saattaa viilata kentällisiään.

Aika näyttää, löytävätkö Rantanen ja kumppanit tutun vireensä Flames-sarjan aikana. Siihen saatetaan saada vastaus jo lauantaina, kun joukkueet kohtaavat toistamiseen Calgaryssa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.