Skip to main content

Coloradon Mikko Rantanen ansaitsee paikan parrasvaloissa

Avalanchen suomalaishyökkääjä jatkoi siitä, mihin viime kaudella jäi

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Patrik Laine teki maalin! Kauden ensimmäisellä laukauksellaan!

Suomalaiset supertulokkaat loistivat debyyteissään!

Otsikot kirkuivat näistä asioista torstaina, kun NHL-kauden toinen kierros oli pelattu. Hienoja asioita nämä totta kai ovat, ei siinä mitään. Laineen kauden aloitusta odotettiin tiukasti, samoin kuin Miro Heiskasen, Henri Jokiharjun ja Kristian Vesalaisen NHL-urien ensimmäisiä otteluita.

NHL:n parhaiten varjeltu julkinen suomalaissalaisuus pitää kuitenkin majaansa Kalliovuorilla, Denverin korkeassa ilmanalassa. Pistepörssin 17. sijalle viime kaudella yltänyt Mikko Rantanen jatkoi kauden avausottelussaan kaikessa rauhassa siitä, mihin viime vuonna jäi.

Rantanen teki maalin ja syötti Nathan MacKinnonin osuman, kun Colorado Avalanche voitti Minnesota Wildin maalein 4-1. Turkulais-Mikkojen kohtaamisessa oli muutenkin suomalaissähinää, kun Wild-kapteeni Koivu syötti juuri nuoremman kaimansa nokan alta Wildin avausmaalin, mutta suuremman huomion vei Rantanen.

Video: COL-MIN: MacKinnon osuu Rantasen nappisyötöstä

Avalanchen ykkösketju oli jo viime kaudella yksi NHL:n puhutuimmista ja ylistetyimmistä vitjoista, sillä Rantanen, MacKinnon ja Gabriel Landeskog kantoivat joukkuetta todella vahvasti takomalla yhteensä 93 maalia ja 243 tehopistettä. Jo kauden avausottelu näytti, että sama meno jatkuu ja että Rantanen on yhä erittäin tärkeä osa tätä ketjua.

Toisen erän tarjoilu MacKinnonin maaliin oli Rantaselta vahva voimannäyttö osaamisestaan, mutta myös osoitus siitä, että ketjun keskinäinen kemia ja ajoitukset ovat todella hyvin kohdallaan.

Rantanen teki voimakkaan nousun ja syötti laidasta kovan jäänuoliaisen Wildin maalille kaahanneelle MacKinnonille, jolla oli helppo työ viimeistellä suomalaisen namupassista. Rantanen teki itse maalinsa kolmannen erän loppupuolella ja vei joukkueensa 3-1 johtoon. Ottelu ratkesi Rantasen osumalla lopullisesti Avalanchelle.

- Mikko näkee jään mielettömän hyvin. Hän on loistava laitahyökkääjä. Hänellä on niin paljon työkaluja pelissään, että on etuoikeus pelata hänen kanssaan, ylisti MacKinnon Rantasta ja hänen avujaan ottelun jälkeen.

Rantasen suoritus keräsi ihailua myös Wildin kopissa.

- Tilanne näytti siltä, että siinä ei olisi ollut tilaa syötölle. Rantanen antoi loistavan syötön, joten hän on uhka. Hyvät pelaajat luovat hyviä tilanteita, taivasteli Wildin maalilla ollut Devan Dubnyk.

 

[Lisää aiheesta: Tulevan NHL-kauden kiehtovimmat suomalaistarinat]

 

Rantasen tyhjään maaliin viimeistelemää osumaa ei pidä missään tapauksessa vähätellä. Ne ovat omille yhtä arvokkaita kuin maalivahdin taakse tehdyt, sillä niillä ratkotaan monet ottelut lopullisesti.

Pelaajalle ne taas ovat henkilökohtaisia voimannäyttöjä myös muuten kuin "pelkän" maalin muodossa. Niitä tehdäkseen pitää kuulua oman joukkueen todellisiin luottopelaajiin. Niihin, jotka laitetaan jäälle silloin kun omaa maalia ja johtoasemaa pitää suojella parhain mahdollisin voimin. Näihin Rantanen todellakin kuuluu.

Rantanen on yksi rauhallisimmista ja maanläheisimmistä suomalaisista NHL-pelaajista, joten kommentit hyvän avauspelin jälkeen olivat taas maltillisia, vaikka kehuja sateli omilta ja vierailta.

- Näitä (kahden tehopisteen otteluita) ei halua ajatella liikaa. Joukkueelle suurin asia oli ilman muuta saada kaksi sarjapistettä. On asioita, joita voimme parantaa ketjuna, etenkin puolustuspäässä ja keskialueella, mutta tämä oli hyvä alku ja tärkeät kaksi pistettä. Näin saadaan hommat käyntiin, Rantanen tuumasi.

Avalanchelta odotetaan tällä kaudella nopeaa peliä. Sellaista, jonka prototyyppi juuri MacKinnon on. Fyysisenä ja yhä kehittyvänä voimalaiturina Rantanen sopii hänen laidalleen todella hyvin.

Rantanen oli tyytyväinen siihen, että joukkue pääsi saman tien niin sanotusti omaan peliinsä kiinni, vaikka nuoren joukkueen tekeminen ei pysynytkään aivan loppuun asti parhaalla mahdollisella tasolla.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Olimme todella hyviä ensimmäisessä ja toisessa erässä. Pelasimme nopeasti, liikutimme kiekkoa ripeästi ja ammuimme paljon. Kolmannessa erässä olimme vielä tasapaksumpia varmaankin siksi, kun johdimme. Meidän olisi pitänyt jatkaa jauhamista ja kiekkojen pelaamista keskialueen yli, hän linjasi Denver Postille.

Samalla kun Rantanen ja koko Avalanchen ykkösketju ovat nousemassa jatkuvasti NHL:n arvoasteikossa ylöspäin, on koko joukkue nousemassa rivakasti NHL:n pohjalta. Vielä toissa kaudella Coloradolle suurin piirtein naurettiin, kun joukkue sai raavittua runkosarjassa kasaan vaivaiset 48 pistettä. Tuo laiha saalis oli kipeä muistutus Avalanchen edeltäjän Quebec Nordiquesin kausista 1989-92, jolloin sen pistemäärät muinoisen Adams-divisioonan pohjilla olivat järjestyksessä 31, 46 ja 52.

Avalanche miltei tuplasi pistemääränsä viime kaudella ja pääsi pudotuspeleihin. Sitä siltä odotetaan taas, ja vakuuttava kotiavaus oli hyvä enne ja lähtö kauteen. Mutta ilman ykkösketjun ja sitä myöten Rantasen panosta se ei onnistu.

Hehkutetaan Lainetta ja tulokkaita läpi kauden, kun he siihen antavat aihetta, mutta muistetaan Rantanenkin. Kisa kauden parhaasta suomalaisesta pistemiehen asemasta tulee olemaan tiukka.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.