Skip to main content

Avalanche kerää hedelmiä kesän hankinnoistaan

Kesällä Coloradoon tulleet vahvistukset ovat löytäneet paikkansa joukkueessa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Donskoi iskee ylivoimalla

WPG-COL: Donskoi tekee ylivoimamaalin päätöserässä

Joonas Donskoi tekee ylivoimamaalin kolmannessa erässä ja vie Avalanchen 4-0 johtoon Jetsiä vastaan pelattavassa ottelussa.

  • 00:38 •

Jared Bednarin luotsaamalla Colorado Avalanchella ei ole mennyt sormi suuhun, vaikka liuta avainpelaajia on edelleen sivussa. Denveriläiset ottivat tiistain kierroksella jo kolmannen peräkkäisen voittonsa, kun Winnipeg Jets kaatui vieraissa puhtaasti maalein 4-0. 

Ratkaisijoiksi nousivat neljän tehopisteen iltaa viettäneen Nathan MacKinnonin (2+2=4) ja NHL-uransa ensimmäisen pelin pelanneen maalivahti Adam Wernerin lisäksi kesällä joukkueeseen hankitut uudet kasvot.

San Jose Sharksissa neljä kokonaista kautta pelannut Joonas Donskoi on löytänyt Coloradosta oman paikkansa. Kesällä rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi jäänyt suomalaislaituri allekirjoitti heinäkuussa Avalanchen kanssa neljän vuoden pituisen ja 15,6 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen.

Uusi rahakas sopimus tuo luonnollisesti mukanaan myös odotuksia, mutta ennakkoluulottomasti Avalanchen kärkiketjuissa viilettänyt Donskoi on toistaiseksi pystynyt vastaamaan huutoon ja ollut alkukaudesta yksi joukkueensa parhaista hyökkääjistä. Jetsiä vastaan pelatussa ottelussa Donskoi iski jo kauden yhdeksännen osumansa ja nappasi siihen päälle vielä kaksi syöttöpistettä.

 

[Lisää aiheesta: Tulokaspuolustaja Cale Makar ottanut isoa roolia]

 

Päävalmentaja Bednar jakoi kamppailun jälkeen kiitosta omilleen, mutta korosti, ettei ottelu ollut niin selvä kuin mitä numerot antoivat ymmärtää.

- Emme olleet aivan parhaimmillamme. Taistelimme kuitenkin hyvin ja teimme kaukalossa paljon oikeita asioita. Maalivahtimme pelasi loistavan pelin, samoin teki Nathanin (MacKinnonin) johtama hyökkäysketju. Mutta olimme monessa tilanteessa myös onnekkaita, Bednar kertasi.

Kun Mikko Rantanen potee vielä alavartalovammaansa, on Donskoi saanut näyttää kykyjään Avalanchen ykkösketjussa. Keväällä 27 vuotta täyttänyt raahelainen on nauttinut pelaamisesta ketjukavereidensa MacKinnonin ja Matt Calvertin kanssa. Donskoi keikkuu tällä hetkellä joukkueensa sisäisessä pistepörssissä kolmantena tehoin 9+5=14.

Vastuuta on lisäksi tullut myös ylivoimalla, ja suomalaishyökkääjä on iskenyt jo neljä yv-osumaa. Tällä tahdilla Donskoi on laittamassa vuoden takaisen piste-ennätyksensä (14+23=37) uuteen uskoon.

- Hyvin on mennyt, ja molempien kanssa pelaaminen on tuntunut todella helpolta. Paljon olemme keskustelleet maalinteon tehokkuudesta. Kyse on ollut pitkälti perusasioista, Donskoi kommentoi taannoin.

Ilahduttavasti ovat esiintyneet myös Coloradoon kesällä hankitut Andre Burakovsky ja Nazem Kadri, jotka ovat erilaisista taustoistaan huolimatta istuneet erinomaisesti Bednarin pelisysteemiin. Vuoden 2013 NHL Draftin ykköskierroksella (23. pelaaja) varattu ja Washington Capitalsissa mestaruutta toissa kaudella juhlinut Burakovsky on kerännyt 18 ottelussa tehot 5+7=12, kun taas Kadri on laittanut joukkuekaveriaan pisteen paremmaksi (18 ottelua, 6+7=13).

- Silloin kun jätkiä on loukkaantumisten vuoksi sivussa, mitataan pelaajiston laatua. Meillä on syvä hyökkäys, josta löytyy paljon ratkaisuihin pystyviä pelaajia. On ollut hienoa nähdä, kun kokoonpanosta on noussut esiin uusia vastuunkantajia, Bednar muotoili.

Erityismaininnan Avalanchen nykyvireestä ansaitsee myös puolustus. Jetsiä vastaan pelatussa voitto-ottelussa jälleen maalinteossa onnistunut Cale Makar, 21, pelaa huimaa tulokaskautta ja on tällä hetkellä Calder Trophy -taiston ykkössuosikki. Denveriläiset ovat päästäneet omiin kaikista liigan joukkueista seitsemänneksi vähiten maaleja. 

Video: WPG-COL: Makar harhauttaa puolustajan ja viimeistelee

- Maalit ja tehopisteet ovat johtuneet koko joukkueen pelillisistä onnistumisista. Eri pelaajat ovat nousseet silloin esiin, kun on ollut tarve. Oma pelaamiseni on tuntunut todella hyvältä, ja yritän joka ilta tuoda oman panokseni joukkueen pelaamiseen, Makar kommentoi vaatimattomasti.

Avalanche on noussut viimeaikaisten voittojen myötä Läntisen konferenssin kolmannelle sijalle, ja eroa kärkijoukkue St. Louis Bluesiin on enää neljä pistettä. Denveriläiset ovat tällä hetkellä vieraskiertueella ja pelaavat vielä neljä ottelua ennen paluuta kotihalliinsa Pepsi Centeriin.

Lännen mustana hevosena kauteen lähtenyt Avalanche on antanut muille todellisen lumimyrskyvaroituksen. Joukkueen rakenne on tällä hetkellä menestyksen tavoitteluun ihanteellinen. Ryhmä on tarpeeksi nuori, mutta nälkäinen, eikä toiminta jää todellakaan kiinni johtajuudesta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.