Skip to main content

Coloradon kausi herätti toiveet paremmasta tulevaisuudesta

Arvokasta playoff-kokemusta hankkineen Avalanchen parhaat päivät ovat vasta edessä

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Colorado Avalanche oli NHL:ssä 1990-luvun lopun ja 2000-luvun alun kestomenestyjä, mutta denveriläiset eivät ole saaneet maistaa menestystä aikoihin, eikä joukkueen uskottu painelevan tälläkään kaudella liigan keskikastia korkeammalle.

Runkosarjassa Avalanche jäikin odotetusti keskikastiin, sijoittui Läntisen konferenssin kahdeksanneksi ja vei viimeisen pudotuspelipaikan. Kun pudotuspelit alkoivat, monikaan ei odottanut Avalanchen selviävän konferenssivoittaja Calgary Flamesin käsittelyssä, mutta toisin kävi: Colorado kaatoi liekkipaidat otteluvoitoin 4-1 ja eteni jatkoon suvereenein ottein.

Konferenssin välierät koituivat kuitenkin Avalanchen kohtaloksi, mutta jatkopaikka ei jäänyt kauaksi, kun kokeneempi San Jose Sharks pisti sarjan poikki vasta seitsemännessä ottelussa. Sharks vei ratkaisevan ottelun maalein 3-2, ja hieman paremmalla tuurilla Avalanche olisi saattanut poistua kaukalosta voittajana ja konferenssifinaalipaikka taskussaan.

Video: SJS-COL: Sharksin ja Avalanchen loppukättelyt

- Tämä on pudotuspelikiekkoa. Olemme pettyneitä, mutta emme luovuta. Jatkamme taistelua. Meillä oli joitain todella hyviä paikkoja lopussa, harmitteli Avalanchen kapteeni Gabriel Landeskog.

Coloradon päävalmentaja Jared Bednar oli tyytyväinen joukkueensa kasvutarinaan kevään aikana.

- Mitä pidemmälle menimme, sitä enemmän opimme itsestämme. Opimme myös, miten hankalaa on voittaa ja miten meidän täytyy asennoitua eri tilanteisiin. Ryhmämme kasvoi selvästi, Bednar iloitsi.

Tappiosta huolimatta Coloradon kausi oli menestys, sillä se ei ole vuosiin päässyt pudotuspeleissä näin pitkälle. Avalanche oli viimeksi pelannut konferenssin välierissä vuonna 2008. Viimeisten 11 vuoden aikana se on jäänyt joko runkosarjaan tai pudotuspelien ensimmäiselle kierrokselle. Nyt pudotuspelien kolmas kierros jäi vaivaisen parin maalin päähän.

- Kuka olisi uskonut tätä ennen kautta? Entä ennen ottelusarjan alkua? Kysyi Landeskog.

 

[Lisää aiheesta: Sharksin Brent Burnsille ei löydy taaskaan pysäyttäjää]

 

- Meillä oli mahtava kausi, ja meillä oli todella hauskaa. Kauteen mahtui paljon ylä- ja alamäkiä, mutta olen todella ylpeä tavasta, jolla pelasimme runkosarjan lopun ja pudotuspelit. Mielestäni tämä oli iso askel oikeaan suuntaan, ruotsalaistähti jatkoi.

Juuri niin. Lähes kukaan ei uskonut Coloradon pelaavan näin vahvaa kevättä, joten Avalanchen leirissä voidaan olla enemmän kuin tyytyväisiä. Tämä kevät saattoi olla vasta alkua jollekin suuremmalle, sillä joukkueen potentiaali tuli hyvin esiin. Kaiken järjen mukaan Avalanche tulee olemaan seuraavina vuosina vieläkin parempi joukkue. 

- On tietenkin mahtavaa mennä eteenpäin organisaationa. Emme ole voittaneet ottelusarjaa yli kymmeneen vuoteen. Tämä oli hyvä ja positiivinen tulos, joukkueen suurin tähti Nathan MacKinnon painotti.

Tulevaisuutta ajatellen yksi tärkeimmistä asioista on se, että joukkueen peräsimessä on kovan luokan valmentaja, Jared Bednar. Kanadalaisluotsi on nyt saanut valmentaa NHL:ssä kolme kautta, ja tulokset ovat alkaneet näkyä. Bednar, 47, on uuden sukupolven valmentaja, joka peluuttaa hyökkäysvoittoista peliä, antaa pelaajille vapauksia, antaa pelaajien epäonnistua ja antaa nuorille ison ruudun. Tällaista valmentajaa Avalanche on kaivannut.

Hyvän valmentajan lisäksi Coloradolla on kasassa laadukas kärkiosasto. Joukkueen ykköskentässä viilettäneet MacKinnon, Landeskog ja Mikko Rantanen kelpaisivat jokaisen joukkueen kärkikentäksi, joten kolmikon varaan on helppo lähteä rakentamaan tulevaisuutta. Kärkiosaston täydentää ykköspakki Tyson Barrie, joka ei kuulu NHL:n hehkutetuimpiin puolustajiin, mutta hän on joka tapauksessa erinomainen kiekollinen johtaja Avalanchen takalinjoille. Tällä kaudella taituri takoi 59 tehopistettä ja oli koko sarjan seitsemänneksi tehokkain puolustaja.

Video: SJS-COL: Landeskog ohjaa kiekon ohi Jonesin

Vahvojen johtavien kenttäpelaajien lisäksi Avalanchelta näyttäisi löytyvän tulevaisuudessa myös vahva ykkösmaalivahti, mikä on menestyvän joukkueen elinehto. Saksalaisveskari Philipp Grubauer, 27, nousi kevätkaudella Avalanchen ykköstorjujaksi ja oli pudotuspeleissä suorastaan mahtava. Jos Grubauer pystyy jatkamaan ensi kaudella samalnlaisia otteita, on Avalanchella käsissään jopa yksi NHL:n parhaista veskareista. Sellaista Coloradosta ei ole viime vuosina löytynyt.

Näiden asioiden varaan saa rakennettua menestyvän joukkueen, mutta se vaatii toki monen muunkin osa-alueen parantamista. Avalanchen GM Joe Sakicin pitää pähkäillä etenkin kahta asiaa: puolustusta kokonaisuudessaan ja hyökkäysmateriaalin laajuutta. Nämä kaksi asiaa olivat San Josella paremmalla tolalla.

Avalanchen alakerrassa ei ollut liikaa kiekollista taitoa, mutta siitäkin saatiin lupaavia merkkejä pudotuspeleissä, kun seuran suurlupauksiin lukeutuva Cale Makar, 20, liittyi joukkueeseen yliopistokautensa jälkeen. Hän ehti pelata yhdeksän playoff-ottelua ja kerätä niissä tehot 1+5=6. Tulokkaan sisääntulo NHL:ään oli äärimmäisen vakuuttava. Näin ollen Avalanchen takalinjoilla saattaa olla ensi kaudella Barrien lisäksi toinenkin tähtipakki, joka pystyy ylittämään 40 tehopisteen rajan. Lisäksi Makarin tulo auttaa etenkin kakkosylivoiman rakentamista.

 

[Lue ottelusarjan SJS-COL kaikki jutut täältä]

 

Pakistosta on nostettava esiin myös 20-vuotias Samuel Girard, joka esitti tällä kaudella lupaavia otteita. Hän pelasi Makarin parina vahvasti, ja häneltäkin voidaan odottaa ensi kaudella isompia tekoja sekä puolustus- että hyökkäyspäässä.

Ensi kaudella Coloradon pakistossa viilettävät ainakin Barrie, Makar, Girardi, Erik Johnson ja Ian Cole. Sakicin tärkein tehtävä on löytää takalinjoille yksi kokenut ja luotettava yleispuolustaja, joka pystyy olemaan johtavassa roolissa pudotuspeleissä.

Puolustusosasto tulee kuitenkin tärkeysjärjestyksessä toisena. Vielä tärkeämpää on löytää hyökkäykseen vahvoja kakkoskorin äijiä, jotka ottavat vastuuta, kun MacKinnon ja kumppanit eivät saa tulosta aikaan. Tällä kaudella se koitui ongelmaksi. Joukkueen ykköskentän takaa löytyi vain kaksi hyökkääjää, jotka ylittivät 40 tehopisteen rajan runkosarjassa, eikä se ole hyvä merkki. Carl Söderberg ja Alexander Kerfoot tuovat hyvän tulituen ykkösratsuille, mutta heidän rinnalleen mahtuisi yksi kovan luokan tekijä, kuten vaikka Artemi Panarin, joka on yksi kesän siirtomarkkinoiden kuumimmista vapaista agenteista.

Avalanchessa on hyviä aineksia menestyväksi joukkueeksi, eikä palapelin täydentäminen vaadi seurajohdolta edes kovin suuria ihmetekoja. Ei olisi järin suuri yllätys, jos Colorado olisi jo ensi kaudella mukana Central-divisioonan voittotaistossa ja sitä kautta myös Läntisen konferenssin kärkikahinoissa. Sen verran lupaavasti joukkue esiintyi tänä keväänä.

Kasvukivut täytyy kärsiä ennen nousua uudelle tasolle, ja nyt ne on kärsitty Denverissä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.