Skip to main content

Colorado Avalanchen uudet kasvot ovat osoittaneet arvonsa

Tuoreimmat nimet ovat onnistuneet erinomaisesti Avalanchen vyöryessä kohti konferenssin kärkeä

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Nazem Kadri oli varmasti odottanut keskiviikkoa kaksijakoisin tuntein jo kesästä asti - tai ainakin siitä lähtien kun runkosarjan otteluohjelma tuli pelaajienkin tietoon.

Colorado Avalancheen kesällä siirtynyt hyökkääjä on pelannut Denverissä mainiosti, ja tämän hetken pistetahdilla hän on matkalla jopa uusiin ennätyslukemiinsa. Kadri on parhaimmillaan tehnyt NHL-urallaan yhdellä kaudella 61 tehopistettä, mutta nyt koossa on 27 ottelun jälkeen jo kymmenen maalia ja yhteensä 20 pistettä.

Ennätyspisteet, kuten myös kaikki NHL-kokemus ennen tätä syksyä, tulivat Toronto Maple Leafsin paidassa. Maple Leafsin vuonna 2009 varaama Kadri kiekkoili seurassa vuosikaudet ennen kuin vaihtoi maisemaa heinäkuun ensimmäisenä päivänä.

Hyvät hankinnat joukkueen nousun takana

Tiistaina Avalanche lähti jatkamaan kolmen ottelun voittoputkeaan nimenomaan Torontoon, missä tuttu yleisö ja tuttu halli odottivat. Kadri kohtasi entisen seuransa ensimmäisen kerran jo marraskuun lopulla ja syötti silloin kaksi Coloradon maaleista.

Nyt kyse oli kuitenkin tunteikkaammasta hetkestä. Maple Leafs oli muun muassa vamistellut Kadrin uran huippuhetkiä kerranneen videon, joka sai hyökkääjänkin herkistymään. Nostalgian jälkeen Kadri kuitenkin uppoutui otteluun ja auttoi Avalanchen 3-1 voittoon.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Capitalsin voitokas viikko poiki kärkipaikan]

 

Keskiviikon ottelun ykköstähti oli kuitenkin Kadrin sijasta maalivahti Philipp Grubauer, joka torjui 38 kertaa ja antautui vain kerran. Häntä ja Kadria yhdistää kesäinen siirto Coloradoon. Saksalaisen tapauksessa kauppa tapahtui vuotta aiemmin, vuonna 2018.

Kaksikko on malliesimerkki siitä, miten Avalanchesta on rakennettu muutaman viime vuoden aikana yksi NHL:n hurjimmista nousijoista. Vuosina 2011-17 pudotuspeleissä vain kerran pelannut joukkue on kasvanut hyvän suunnittelun ja fiksujen hankintojen kautta.

Viimeisten reilun kahden vuoden aikana Avalanche on GM Joe Sakicin johdolla tehnyt toistuvia nappihankintoja nimenomaan pelaajakauppojen muodossa. Sakic on kyennyt vaihtamaan epäsopiviksi tai ainakin jossain määrin tarpeettomiksi arvioimiaan palasia sellaisiin, joiden avulla seuran nykyhetki ja tulevaisuus näyttävät huomattavasti valoisammilta.

Seuralegenda ohjaa laivaa oikeaan suuntaan

Sakic hyppäsi ex-seuransa puikkoihin pian unelmakauden 2013-14 jälkeen. Sinä talvena Avalanche yllätti keräämällä 112 pistettä ja palaamalla pudotuspeleihin - mutta vain hetkellisesti. Pitkäjänteisempi menestys vaati vielä paljon, mutta seuralegendan alaisuudessa on otettu oikeita askelia.

Merkittävänä hetkenä muistetaan marraskuu 2017, jolloin Matt Duchene kaupattiin Coloradosta Ottawa Senatorsiin osana kolmen joukkueen kauppaa. Avalanche, Senators ja Nashville Predators järjestelivät jättisiirron, joka on palvellut ainakin Coloradoa mainiosti.

Predatorsilta vaihdossa tuli muun muassa Samuel Girard, NHL-paikkansa sittemmin vakiinnuttanut 21-vuotias puolustaja. Duchene-kaupassa Avalanche sai myös varausvuoron, jonka se käytti menneenä kesänä puolustajalupaus Bowen Byramiin. Toinen samassa kaupassa Coloradoon liikkunut varausvuoro käytettiin kauppatavarana Grubauerin hankkimiseen Washington Capitalsista.

Kesällä 2015 Sakic hankki J.T. Compherin oikeudet Buffalo Sabresilta. Nyt hyökkääjä on matkalla piste-ennätykseensä. Samassa kaupassa saapui Nikita Zadorov, joka pelaa nyt kakkosparin minuutteja Coloradon puolustuksessa. Tänä kesänä Avalancheen siirtyi myös André Burakovsky, joka teki Capitalsissa parhaimmillaan 38 pistettä kaudessa, mutta on iskenyt Coloradossa kauden ensimmäisiin 24 otteluun jo 21 pistettä.

Video: COL-SJS: Compher tykittää Avalanchen johtoon

Esimerkkien lista on siis pitkä, ainakin siihen nähden, että Sakic on toiminut tehtävässään vasta muutaman vuoden. Suunta on ollut koko ajan oikea, ja taitava kaupankäynti on muovannut Avalanchesta jo menestysvalmiin joukkueen ja ennen kaikkea vuosi vuodelta paremman ryhmän.

Oikeat peliliikkeet olivat esillä vaikkapa juuri keskiviikkona. Avalanche jatkoi vahvaa marssiaan kohti Läntisen konferenssin kärkipaikkaa, jonne matkaa on enää kuusi pistettä, ja Coloradolla on vielä rästipelejäkin peräti kolme.

Maple Leafs puolestaan hävisi jälleen ja kärvistelee Itäisessä konferenssissa sijalla kymmenen. Ei tarvitse mennä kovinkaan kauas löytääkseen asetelman, jossa Toronton uskottiin olevan selkeämmin jopa mestaruuden kynnyksellä.

Maple Leafs saattaa toki vielä elpyä, mutta Avalanche on juuri nyt malliesimerkki kulisseissa tapahtuvan rakennustyön merkityksestä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.