Skip to main content

Colorado luottaa keltanokkiin penkin takana

Stanley Cup on kaksi kertaa seurannut tulokasvalmentajaa Coloradoon

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Colorado Avalanche on voittanut Stanley Cupin kaksi kertaa sen jälkeen, kun seura muutti Quebecistä Denveriin 1995. Kummankin voiton takana oli valmentaja, jolla ei ollut aikaisempaa NHL-kokemusta. Jared Bednar aikoo olla kolmas.

Viime kaudella Avalanche jäi toisen kerran peräkkäin pudotuspelien ulkopuolelle Minnesota Wildin napatessa läntisen konferenssin toisen villi kortti -paikan. Colorado jäi lopulta pudotuspeliviivasta aika kauas, sillä se oli runkosarjassa viisi pistettä Wildin takana. Elokuun alkupuolella valmentaja Patrick Roy sai tarpeekseen ja hän päätti yllättäen erota.

Royn seuraajaksi valittiin aikoinaan alasarjoissa pelannut puolustaja Bednar, joka viime kaudella valmensi Columbus Blue Jacketsin farmijoukkueen Lake Erie Monstersin AHL:n mestariksi. Toimitusjohtaja Joe Sakic ilmeisesti luottaa siihen, että neljätoista vuotta nuoria pelaajia valmentanut Bednar muovaa Coloradosta voittajajoukkueen. Tai sitten Sakic vain jatkaa seuran tuttua linjaa. Bednar kun on Avalanchen kuudes päävalmentaja, joka ei ole ollut päivääkään NHL-joukkueen peräsimessä.

Marc Crawford oli Avalanchen ensimmäinen valmentaja (1995-98) uudella paikkakunnalla, ja hän voitti Stanley cupin vuonna 1996. Häntä seurasi Bob Hartley (1998-2002), joka nosti kannun ilmaan vuonna 2001. Tony Granato, Joe Sacco ja Roy olivat hekin ensimmäistä kertaa NHL-penkin takana juuri Coloradossa. Ainoa poikkeus on ollut Chicagon nykyinen luotsi Joel Quenneville, joka valmensi Avalanchea vuosina 2005-08 oltuaan sitä ennen St. Louis Bluesin peräsimessä.

Tulokasvalmentaja Bednarin yksinkertainen pelityyli perustuu siihen, että kiekko toimitetaan mahdollisimman nopeasti hyökkäyspäähän. Pakki-pakki -syöttöjä ei Avalanchen pelissä nähdä. Uusi valmentaja on myös kasvattanut joukkueen sanavarastoa termillä "aggressiivinen virhe". Aggressiivisuudesta johtuva virhe on pienempi paha kuin passiivinen peli.

- Se sopii minulle. Voin vain luistella ajattelematta sen enempää ja saan pelata aggressiivisesti. Olemme viimeiset pari kautta olleet melko passiivisia, tosin kyse ei ollut vain valmennustyylistä. Se oli yhtä paljon meidän pelaajien vika, sentteri Nathan MacKinnon totesi Denver Postille.

Uuden tyylin Avalanche on tällä hetkellä viidentenä kovassa Keskisessä divisioonassa, viisi pistettä kärjestä, mutta se on myös pelannut kolme ottelua vähemmän kuin divisioonan piikkipaikalla oleva Wild.

Bednarilla ei siis ainakaan vielä ole syytä huoleen. Hän on kurinalainen valmentaja, joka vaatii pelaajilta vastuun kantamista ja sillä asenteella hän on menestynyt aikaisemminkin.

Stanley Cup ei tule vielä tänä vuonna Coloradoon, mutta lähivuosina se on mahdollista.

Katso lisää