Skip to main content

Calgaryn täytyy löytää keinot Coloradon tähtien pysäyttämiseksi

Avalanchen avainpelaajat ovat lyöneet isomman vaihteen silmään

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Runkosarjassa Läntisen konferenssin kärkipaikan valloittanut Calgary Flames lähti pudotuspeleihin suurin odotuksin. Ensimmäisen playoff-kierroksen avausottelu Colorado Avalanchea vastaan sujuikin suunnitelmien mukaan: Flames oli kokonaisvaltaisesti vakuuttava ja otti selkeän 4-0 voiton.

Toisessa ja kolmannessa ottelussa on kuitenkin nähty niitä uhkakuvia, joita Calgaryn kohdalla nostettiin esiin ennen pudotuspelien alkua. Flames tiedettiin kokemattomaksi pudotuspelijoukkueeksi, ja sen merkitystä ei voi aliarvioida. Tämä on näkynyt kahdessa viime ottelussa, sillä Flames on ollut kaukana parhaasta tasostaan.

 

[Lisää aiheesta: Avalanchen MacKinnon ja Rantanen upottivat Flamesin]

 

Sarjan kolmas ottelu pelattiin Denverissä, missä isännät löivät isomman vaihteen silmään ja löylyttivät vieraansa 6-2. Flamesin on parannettava jokaisella osa-alueella - ja se pystyy siihen - mutta kuinka nopeasti punainen lanka löytyy?

Kanadalaisryhmä on jäänyt jälkeen tietyillä osa-alueilla, ja etenkin yksi asia vaatii selvää muutosta, mikäli Flames haluaa palata voittokantaan neljännessä kohtaamisessa keskiviikkona. Se yksi asia on kärkipelaajien tasonnosto. Avalanchen ykköstykit pyyhkivät tällä hetkellä lattiaa Flamesin ykkösratsuilla. Piste.

Toisessa kohtaamisessa Nathan MacKinnon ja Mikko Rantanen toivat voiton denveriläisille. Kolmannessa ottelussa kotijoukkueen kärkiosasto löi jauhot liekkipaitojen suuhun jo avauserässä: Nathan MacKinnon hankki ensin yksilösuorituksellaan jäähyn Flamesille ja teki sitten ylivoimalla 1-0 maalin kapteeni Gabriel Landeskogin auttaessa upealla maskipelaamisellaan. Toisenkin maalin viimeisteli MacKinnon, ja osuman alustivat Rantanen ja Landeskog. Avalanche pääsi ensimmäiselle erätauolle 3-0 johdossa, kun vielä NHL-debytantti Cale Makar pääsi sivaltamaan kiekon verkkoon ja tekemään NHL-uransa ensimmäisen maalin. Maalipaikan järjesteli MacKinnon - kuinkas muuten.

Video: COL-CGY: Rantanen alustaa MacKinnonin ylivoimamaalin

Samaan aikaan kun MacKinnon ja kumppanit ovat tehneet tuhojaan, ovat Calgaryn tähdet jääneet varjojen maille. Johnny Gaudreau, Matthew Tkachuk ja Elias Lindholm vetivät kolmannessa ottelussa kiikaritehoin ja jäivät plus-miinustilastossa kolme pykälää pakkaselle. Runkosarjassa huimaa jälkeä tehnyt kolmikko Gaudreau - Sean Monahan - Lindholm on tehnyt kolmessa playoff-ottelussa yhteensä yhden maalin ja neljä tehopistettä. Vastaavasti Avavalanchen MacKinnon on latonut tehot 3+1 ja Rantanen 1+3. Tässä näkyy tällä hetkellä merkittävin ero joukkueiden välillä.

Etenkin MacKinnonin panos on ollut valtava. Huippunopea sentteri paiskii töitä rajusti, pysyy kiekossa, hankkii ylivoimatilaisuuksia ja tekee pisteitä.

- Meidän tehtävämme on nostaa tasoa pudotuspeleissä, MacKinnon viittasi itseensä ja muihin joukkueensa kärkipelaajiin.

- Jalka ei paina yhtään, voisin pelata vaikka koko illan, hän jatkoi itseluottamusta pursuen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Avalanchen leirissä on selkeästi painotettu laukomista. Flamesin maalivahti Mike Smith on ollut erittäin vahva, ja hänen ohittamisensa ei ole ollut helppoa, vaikka Colorado tekikin maanantain ottelussa kuusi osumaa. Smith pysäytti kiekon kuitenkin 50 kertaa.

- Pyrimme olemaan aggressiivisia ja olimme asennoituneet laukomaan paljon. Meistä tuntuu nyt hyvältä, mutta samaan aikaan pitää valmistautua tulevaan, MacKinnon muistutti.

Pelillisesti Flamesin täytyy jatkossa keskittyä etenkin Coloradon suunnanmuutospeliin. Avalanchen aktiivisuus on tuottanut ongelmia Flames-puolustuksen pelin avaamiselle, miksi monet hyökkäykset tyrehtyvät jo keskialueella. Silloin Colorado kääntää pelin nopeasti ja iskee vaarallisesti ylöspäin. Se on näkynyt monina ylivoimahyökkäyksinä.

- Jos yhden asian saisi korjata, niin tuo olisi ykkösprioriteetti, myönsi Flamesin päävalmentaja Bill Peters.

Calgarylaisten onneksi Peters on päävalmentaja, ja hän saa korjata tämän epäkohdan tulevissa peleissä.

- He tekevät hyvää työtä liikkeellään, ja sen takia me kulutamme liikaa aikaa omalla alueella. Se ruokkii heidän suunnanmuutospeliään. Meillä on ongelmia sen korjaamisen kanssa, Peters jatkoi tarjoamatta keinoja ongelman ratkaisemiseksi.

Jos Flames löytää lääkkeet paineen alta pois pääsemiseen, parantuu joukkueen hyökkäyspeli automaattisesti. Silloin myös kärkipelaajat Gaudreaun johdolla saavat paremman mahdollisuuden loistaa. Se toisi enemmän suoria hyökkäyksiä, mikä puolestaan tuo tilastollisesti enemmän maalintekopaikkoja. Ja mitä enemmän Gaudreau ja kumppanit saavat maalintekopaikkoja, sitä todennäköisemmin he tekevät maaleja ja pääsevät peliin paremmin mukaan itseluottamuksen kasvaessa. Yksinkertaista.

Video: COL-CGY: Rantasen one-timer yllättää Smithin

Tätä solmua Flames ei ole vielä selvittänyt.

- Tämä ei ollut lähimainkaan hyvä peli meiltä. Tästä täytyy ottaa oppia ja katsoa eteenpäin, painotti Flamesin puolustaja Travis Hamonic kolmannen ottelun jälkeen.

- Olen sanonut tätä läpi kauden. Viimeisimmällä pelillä ei ole enää mitään merkitystä. Me valmistaudumme saman tien seuraavaan otteluun.

Flamesin kapteeni ja koko sarjan parhaimpiin puolustajiin lukeutuva Mark Giordano on täysin samoilla linjoilla muiden kanssa. Hän tietää, että albertalaisten täytyy keskittyä syöttöpeliinsä, jotta peli ja tulokset voisivat parantua.

- Meidän täytyy olla viisaampia kiekon kanssa, syöttöjen vastaanotossa, kaikessa. Rehellisesti sanottuna pelissämme ei ollut paljoa hyvää koko iltana. Saimme heidät (Avalanchen) näyttämään hyvältä koko pelin ajan.

Giordanon mukaan juna lähti pois raiteiltaan heti alussa, kun kotijoukkue siirtyi ensimmäisessä erässä jo kolmen maalin karkumatkalle.

- Sen takia jouduimme ottamaan riskejä loppupelin ajan, ja he laittoivat meidät maksamaan siitä, kapteeni harmitteli.

Juuri tällä hetkellä Flamesin tilanne ei näytä hyvältä. Erinomaisen runkosarjan ja erinomaisen pudotuspeliavauksen jälkeen kaikki näyttää muuttuneen. Taitava, nopea ja viihdyttävä joukkue ei ole enää löytänyt parasta itseluottamustaan, ja sen löytäminen ei aina tapahdu sormia napsauttamalla. Tehtävä ei ole kuitenkaan mahdoton, sillä tällä tasolla marginaalit ovat hyvin pieniä. Yksikin onnistuminen voi kääntää kelkan.

- Pudotuspelien hienous on siinä, että jatkoon päästääkseen täytyy voittaa neljä ottelua. Se täytyy muistaa, päätti Calgaryn veräjänvartija Smith.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.