Skip to main content

Mikko Rantasen loukkaantuminen toi lisää murheita Coloradoon

Suomalaistähtensä menettänyt Colorado Avalanche on ajautunut kolmen ottelun tappioputkeen

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Colorado Avalanchen maanantai jätti pahan maun suuhun, kun joukkue koki kotijäällään 4-3 jatkoaikatappion Tampa Bay Lightningille, ja lisäksi joukkueen ykköstykkeihin kuuluva Mikko Rantanen joutui jättämään ottelun kesken loukkaantumisen takia.

Erik Cernak kampitti kiekossa olleen Rantasen, ja suomalainen törmäsi vauhdilla päin laitaa. Rantanen jätti kaukalon tuskaisena olkapäätään pidellen, ja ensimmäisten tietojen mukaan Avalanche-tähti joutuu olemaan viikkoja sivussa. Kyseessä on jo kauden toinen loukkaantuminen Rantaselle, sillä hän huilasi syksyllä 16 ottelua nilkkavamman takia.

Rantasen loukkaantuminen oli yksi viimeisistä asioista, joita Coloradossa haluttiin nähdä, sillä runkosarjan taistelu käy kuumimmillaan ja denveriläisten sairastuvalla oli jo ennestään tunkua. Hyökkäyksestä puuttuvat Rantasen lisäksi Nazem Kadri, Matt Calvert ja Colin Wilson. Sairastuvalla on myös maalivahti Philipp Grubauer. Yksikään heistä ei ole varmuudella palaamassa tositoimiin lähiaikoina.

- Kaikilla joukkueilla on varmasti samanlaisia huolia, muistutti Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar.

- Kun katsoo loukkaantuneiden listaa, niin sivussa ovat muun muassa Grubauer, Kadri, Calvert ja nyt Mikko. Muiden täytyy nyt nousta esiin, ja tämä on iso mahdollisuus monille pelaajille.

Bednar puhuu asiaa, mutta se ei poista sitä faktaa, että tällainen loukkaantumissuma näkyy väkisinkin. Etenkin Rantasen kaltaisen pelaajan poissaolo tuntuu isosti.

Avalanchella menossa vaikea jakso

Denverissä ei olla huolissaan pelkästään loukkaantumisista, vaan myös joukkueen tuloksista. Coloradolla oli maanantaina mahdollisuus nousta Läntisen konferenssin kärkipaikalle nappaamalla kaksi pistettä Tampalta, mutta tuloksena oli kolmas peräkkäinen tappio. Avalanchen pelissä oli paljon hyvää, eikä se ole missään pelillisessä kriisissä, mutta voittaminen on ollut viime otteluissa vaikeaa.

Tampa-ottelussa Avalanchen suurimmat ongelmat tulivat esiin toisessa erässä. Lightning iski avauserässä kaksi maalia 16 sekunnin sisään, ja hetkeä myöhemmin vieraat takoivat vielä kolmannenkin osuman. Kotijoukkue teki kuitenkin vielä vahvan nousun ja venytti ottelun jatkoajalle, jossa ratkaisijaksi nousi Tampan Nikita Kutsherov.

- Taistelimme hyvin ja tiesimme, että tarvitsemme pisteitä. Ikävä kyllä kaksi pistettä jäi saamatta, mutta teimme hyvää työtä, kun pääsimme tasoihin ja nappasimme yhden pisteen, mietiskeli Coloradon hyökkääjä Andre Burakovsky.

Kolmen ottelun tappioputki kertoo kuitenkin karua kieltä: Avalanche ei ole ollut parhaimmillaan.

- Meidän vain täytyy löytää keinot otteluiden voittamiseen, kuten löysimme alkuvuodesta. Se on koko ajan hankalampaa, mutta toivottavasti loukkaantumistilanteemme paranee mahdollisimman nopeasti, sanoi Bednar.

- Muut saavat nyt enemmän jääaikaa ja mahdollisuuden näyttää. Katsotaan, mihin he kykenevät.

On selvää, että muun muassa Nathan MacKinnonin rooli kasvaa entisestään. Hän osoitti jo syksyllä, että peli kulkee normaalisti ilman Rantastakin. Syksyllä esiin nousi myös Joonas Donskoi, joka sai pelata Rantasen paikalla MacKinnonin rinnalla, ja häneltä odotetaankin nyt huomattavasti isompia tekoja. Donskoi on ollut jo pitkän aikaa kaukana huippuvireestään, sillä laituri on tehnyt edellisiin 23 otteluun ainoastaan yhden maalin ja kolme tehopistettä.

Muista hyökkääjistä enemmän toivotaan muun muassa Tyson Jostilta ja Matt Nietolta. Jost on kerännyt yhdeksään viime otteluun vain yhden syöttöpisteen ja Nieto saanut aikaiseksi ainoastaan yhden maalin.

Nähdäänkö siirtomarkkinoilla liikehdintää?

Coloradon kannalta hyvä asia on se, että pelaajasiirtojen takaraja on vasta ensi viikolla. Näin ollen Denverissä on vielä aikaa tehdä pelaajakauppoja ja paikata loukkaantumisia. Myös suotuisa palkkakattotilanne antaa pelivaraa, joten tässä mielessä Avalanchen leirissä on pullat hyvin uunissa.

Jos Colorado hakee markkinoilta vahvistuksia, katsoo GM Joe Sakic ensisijaisesti hyökkääjiä. Yksi mahdollinen nimi on San Jose Sharksin kokenut sentteri Joe Thornton, joka on huhujen mukaan lähdössä San Josesta. Thornton kiinnostaa varmasti Denverin suunnalla, ja etenkin jos sentteri Kadrin vamma osoittautuu pahaksi.

Markkinoiden isoja hyökkäyspään nimiä ovat tässä vaiheessa myös Ottawa Senatorsin Jean-Gabriel Pageau, New York Rangersin Chris Kreider ja Montreal Canadiensin Ilja Kovaltshuk. Heistä etenkin Pageau ja Kreider herättävät kiinnostusta monessa seurassa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.