Skip to main content

Colorado kairasi voiton ilman tähtiään - Rantasen paluu lähenee

Avalanchen pelaajisto on osoittanut venymiskykyä, joka voi kantaa keväällä vielä pitkälle

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Compher ratkaisee jatkoajalla

COL-NYR: Compher ohjaa voittomaalin jatkoajalla

J.T. Compher saa mailansa väliin Cale Makarin laukaukseen ja ohjaa kiekon maaliin jatkoajalla. Avalanche voittaa 3-2.

  • 00:39 •

"Sota ei kaipaa yhtä miestä, olkoonpa tämä sitten millainen tahansa", majuri Sarastie totesi Tuntemattomassa sotilaassa. Colorado Avalanche on todistanut tällä kaudella NHL:ssä, että joukkue voi toimia, vaikka sivussa olisi kentällisen verran huippupelaajia.

Avalanchen sairaslista on ollut pitkä, eikä lyhenemisestä näy merkkejä. Miehiä tervehtyy, mutta uusia joutuu sivuun tositoimista.

Keskiviikon kierroksella puolustaja Cale Makar palasi kaukaloon viiden ottelun huilin jälkeen ja rohmusi heti kolme syöttöpistettä. Mukaan mahtui tarjoilu J.T. Compherin voittomaaliin, joka ratkaisi Avalanchelle 3-2 jatkoaikavoiton New York Rangersista.

- Toimitin vain kiekon maalille ja näin Compherin olevan siellä. Hän pääsi mailoineen kiekkoon. En todella nähnyt, että kiekko meni maaliin, mutta se oli hieno ohjaus häneltä, Makar kuvaili ratkaisua.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Avalanche on kerännyt kaksi pistettä vähemmän kuin Central-divisioonan ja Läntisen konferenssin kärkijoukkue St. Louis Blues. Colorado on voittanut kymmenestä viime ottelustaan seitsemän, joten loukkaantumiset ovat korkeintaan keikuttaneet venettä.

- Mielestäni jätkät tekivät taas todella kivasti hommia. Meillä oli muutama kaveri, jotka kellottivat paljon minuutteja, enemmän kuin mitä normaalisti, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar tuumi.

Avalanchen leirissä peliaika jakautui todella epätasaisesti. Hyökkääjä Compher oli ottelun peliaikakeisari 25.38 minuutillaan. Puolustajista ahkerin oli 23.30 minuuttia luutinut Ryan Graves. Vastaavasti monen pelaajan jääaika jäi alle kymmenen minuutin. Nämä kuitenkin antoivat arvokkaita lepohetkiä pelaajille, jotka ovat pitäneet Avalanchen mukana Läntisen konferenssin kärkitaistelussa. Syvyyttä on löytynyt mukavasti, kun sitä on tarvittu. Myös takarivistä on noussut pelaajia ratkaisurooleihin, joten Avalanche pelaa hyvällä itseluottamuksella.

Avalanchen pelaajista esimerkiksi Joonas Donskoi ja Andre Burakovsky ovat kauden aikana kiittäneet isommasta vastuusta ja täyttäneet välillä auenneet kärkiroolit hyvin. Donskoi liittyi uusimpana miehenä sairaslistalle, kun hän koki kovia keskiviikon ottelun kolmannessa erässä.


MacKinnon on merkittävin palanen

Loukkaantumisissa voi olla myös hyvä puolensa. Moni avainpelaaja on ollut sivussa, mutta voi lähteä tervehtymisen jälkeen raikkaana pudotuspeleihin, joissa joukkueen kestokyky viimeistään mitataan.

Esimerkiksi suomalaishyökkääjä Mikko Rantasen odotetaan palaavan kaukaloon lähiaikoina, eikä supertähti Nathan MacKinnonin alavartalovamma vaatine kuin 1-2 viikon levon, joten avainkaksikko voisi saada jo runkosarjan lopussa pelituntuman kohdalleen. Pudotuspeleissä jälki voi olla jo hurjaa.

 

[Lisää aiheesta: Avalanchen MacKinnon 1-2 viikkoa sivussa]

 

- Tiedämme, kuinka iso osa Nate (MacKinnon) on joukkuettamme. Hän on ollut ketjukaverini niin kauan kuin voin muistaa. Mielestäni hän on sarjan kahden parhaan keskushyökkääjän joukossa. Hän on merkittävä palanen, mutta haluamme toisaalta myös näyttää ja todistaa, että homma ei ole kiinni vain Natesta, Avalanchen ruotsalaiskapteeni Gabriel Landeskog avasi tilannetta.

MacKinnonin odotetaan siis toipuvan viikon parin kuluessa. Avalanchen verkkosivujen mukaan teholaituri Rantanen, mainion kauden pelannut Burakovsky ja joukkueelle tuiki tärkeä sentteri Nazem Kadri ovat jo osallistuneet jääharjoituksiin, mutta eivät ole ottaneet fyysistä kontaktia harjoitustilanteissa. Maalivahti Philipp Grubauer joutui sivuun jo heitä aiemmin, mutta hänetkin on jo nähty jäällä koppaamassa kiekkoja. Grubauerin sairausloman aikana Pavel Francouz on venynyt huippuesityksiin, joita voittava joukkue tarvitsee molemmilta maalivahdeiltaan.


Herkkupala odottaa lopussa

Miltä Avalanchen lähitulevaisuus sitten vaikuttaa? Terveenä olevat kärkipelaajat ovat kovan kuorman alla. Donskoin tapaiselle yleishyökkääjälle olisi nyt kysyntää, ja hänelle olisi tarjolla isompi rooli, mutta loukkaantuminen osui suomalaisen kannalta huonoon aikaan.

Seuraavissa otteluissaan Avalanche kohtaa kotona Vancouver Canucksin, Vegas Golden Knightsin ja San Jose Sharksin. Noista kohtaamisista jokaiseen Avalanche lähtee ennakkosuosikkina. Central-divisioona ja koko Läntinen konferenssi huipentuu 4. huhtikuuta, kun Avalanche isännöi Bluesia.

Video: SJS-COL: Donskoi osuu San Josen verkkoon

- Tämä tulee olemaan hauskaa loppuun asti. Kärkeen nouseminen ja Bluesin ahtaalla pitäminen ovat tavoitteemme. Tiedämme, että kohtaamme heidät runkosarjan viimeisessä ottelussa, Landeskog suunnitteli muutama päivä sitten Avalanchen verkkosivuilla.

Onnistuu jahti tai ei, Avalanche voi olla tyytyväinen runkosarjaansa kaikkien vaikeuksien jälkeen.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.