Skip to main content

Näkyykö tähtiä?

Alkukautta ovat värittäneet lukuisten avainpelaajien loukkaantumiset

Teksti Sami Haapasalo / NHL.com/fi:n kirjeenvaihtaja

Uusi NHL-kausi otettiin vastaan innolla, ja jääkiekkofaneille tarjoillaan taas herkkua tuutin täydeltä. Kauden alkua kuitenkin varjostavat lukuisat tähtipelaajien loukkaantumiset, joista on haittaa sekä joukkueille että koko liigalle. Fanit haluaisivat nähdä kirkkaimpien tähtien loistetta illasta toiseen. NHL.com/fi nostaa nyt esiin kunkin NHL:n divisioonan merkittävimmät poissaolot.

Metropolitan-divisioona

Eniten kohua on herättänyt Sidney Crosbyn aivotärähdys. World Cupissa loistavia otteita esittänyt tähtisentteri loukkaantui harjoituksissa 7. lokakuuta, eikä hänen paluustaan kaukaloon ole vielä tietoa. Crosby on kuitenkin käynyt jo jäällä joukkuetovereidensa kanssa, mutta päävammoista toipuminen ottaa aina aikansa.

Tilanteessa on merkillepantavaa myös se, että kyseessä on jo ainakin kolmas Crosbyn kärsimä aivotärähdys. Monen huippupelaajan - esimerkiksi Eric Lindrosin, Pat LaFontainen, Marc Savardin ja Johan Franzenin - ura on ottanut takapakkia tai loppunut kokonaan lukuisten aivotärähdysten takia. Toivotaan, ettei Crosbylle käy samoin.

- Aivotärähdykset muuttivat pelityyliäni. Aloin pelätä kaukalossa. En todellakaan pelannut enää entisellä tasollani urani loppuvaiheilla, NHL-urallaan kuusi aivotärähdystä kokenut Eric Lindros tunnusti The Hockey Newsille aiemmin tänä vuonna.

Aikoinaan Philadelphia Flyersin pelätyn "Tuomiopäivän legioonan" sentterinä loistanut Lindros valittiin kesällä Hockey Hall of Fameen. Hän tekee nyt tärkeää työtä pelaajaturvallisuuden parissa ja eritoten urheilijoiden päävammojen estämisen eteen.

Atlantic-divisioona

Flunssaan sairastunut Montreal Canadiensin tähtiveskari Carey Price ei pystynyt pelaamaan kauden avausottelussa. Vaikka kyse on todennäköisesti ihan tavallisesta syysflunssasta, Montreal-fanit puristelevat jäniksenkäpäliään ja etsivät epätoivoisesti neliapiloita Kanadan ruskan keskeltä, sillä Price kaipaisi pikkuhiljaa parempaa tuuria terveydentilansa kanssa.

Canadiensin menestyksen kannalta liki korvaamaton Price pelasi viime kaudella vain 12 runkosarjaottelua. Onneksi Pricen varamiehenä on nyt Al Montoya ja puolustuksessa järkälemäinen Shea Weber, joten tähtivahdin poissaolojen kanssa pärjätään Montrealissa paremmin kuin viime kaudella.

Buffalo Sabresin nuori tähtisentteri Jack Eichel loukkasi nilkkansa pahannäköisesti harjoituksissa viime keskiviikkona. Eichelin toipumisennusteeksi annettiin 6-8 viikkoa, joten Sabresin tilanne ei ainakaan helpotu, kun Evander Kanekin on sairastuvalla telottuaan kolme kylkiluuta kauden avausottelussa. Onneksi sentään härkämäinen Kyle Okposo on palannut jo kaukaloon auttamaan joukkuettaan.

Central-divisioona

Detroit Red Wings kaipaisi tervettä Niklas Kronwallia alakertaansa. Red Wings on aloittanut kauden kahdella tappiolla, eikä joukkueen puolustuspelaamisessa ole ollut hurraamista kummassakaan ottelussa. Jo kauan polvivammojensa kanssa taistelleelta Kronwallilta jäi viime kaudella väliin neljäsosa runkosarjan otteluista eikä hän kyennyt osallistumaan World Cup -turnaukseen tai harjoitusotteluihin. Nuoria lupauksiaan sisään ajava Red Wings tarvitsisi Kronwallia kapteeni Henrik Zetterbergin rinnalle johtajaksi niin jäälle kuin pukukoppiin.

- Minun polvivammani kohdalla leikkaus ei tule kysymykseen. On vain opittava pelaamaan kivun kanssa, totesi Kronwall MLive.comille syyskuun puolivälissä.

Kronwallin paluulle ei ole asetettu aikataulua. Jää nähtäväksi, pystyykö 35-vuotias ruotsalaiskonkari enää palaamaan tasolleen, vai täytyykö Red Wingsin GM:n Ken Hollandin tähyillä puolustukseen vahvistuksia pelaajakauppojen kautta.

Pacific-divisioona

Kovin pommi oli Los Angeles Kingsin ykkösmaalivahti Jonathan Quickin loukkaantuminen heti kauden avausottelussa San Jose Sharksia vastaan. Tähtiveskarilla todettiin vakava nivusvamma, joka pitää hänet sivussa peräti 3-4 kuukautta. Vuoden 2012 Conn Smythe -voittaja on kärsinyt aiemminkin nivusvaivoista, ja tällä kertaa on hyvinkin mahdollista, että vamma vaatii jopa leikkausta. Quickiä tuuraavien Jeff Zatkoffin ja Peter Budaj'n on todellakin venyttävä parhaimpaansa, jotta Kings ei jää playoff-junasta heti kauden alkupuoliskolla.

 

- Jonathan on tärkeä pelaaja joukkueellemme ja ehkä jopa koko NHL:n paras maalivahti. Mutta emme voi tälle tilanteelle mitään. Mikään taikatemppu ei tuo häntä heti takaisin. Meidän on taisteltava eteenpäin tällä miehistöllä, sanoi Kingsin kapteeni Anze Kopitar Daily Breezelle perjantaina.

 

Katso lisää