Skip to main content

Austonin alku kuin suoraan satukirjasta

Tulokassentteri Auston Matthews kirjoitti historiaa neljällä osumallaan

Teksti Sami Haapasalo / NHL.com/fi:n kirjeenvaihtaja

Olipa kerran vastikään 19 vuotta täyttänyt nuorukainen, joka asteli pukukoppikäytävää pitkin uransa ensimmäisen NHL-ottelun alkulämmittelyyn. Hän kuuli kauden avauspelin huumasta seonneiden tuhansien fanien mylvinnän, joka kasvoi valtavan hallin kattorakenteissa korvia huumaavaksi pauhuksi. Koko kiekkomaailman huomio kohdistuisi tänä iltana juuri häneen…

Näin alkaa Legenda Auston Matthewsista, joka lähti vauhdikkaasti käyntiin keskiviikkona Canadian Tire Centressä, kun kotijoukkue Ottawa Senators sai vastaansa Toronto Maple Leafsin. Viime kesän NHL Draftin ykkösvaraus Auston Matthews, 19, luisteli ensimmäistä kertaa jäälle NHL:n runkosarjaottelussa.

Toki Arizonan Scottsdalesta kotoisin oleva nuorukainen oli esiintynyt edukseen sekä kevään MM-kisoissa että syyskuun World Cup -turnauksessa, mutta tuskin kukaan osasi odottaa villeimmissä unelmissaankaan, mitä keskiviikkona nähtiin.

Ei edes Auston itse.

Harva pelaaja edes unelmoi tekevänsä neljä maalia ottelussa.

Teemu Selänne on sanonut, että maalintekijän pitää kopauttaa ketsuppipullon kylkeen, niin kyllä ketsuppia sitten tulee. Matthews kopautti ja ketsupit levisivät pitkin historian lehtiä.

Ensimmäistä erää oli pelattu reilut kahdeksan minuuttia, kun Toronton ruotsalaislupaus ja toisen polven NHL-kiekkoilija William Nylander laukoi kohti Ottawan veräjää vartioinutta Craig Andersonia. Zach Hyman nappasi paluukiekon, kiersi maalin ja syötti maalin edessä väijyneelle Matthewsille, joka täräytti limpun nuottaan ja pysäytti pelikellon ajassa 8.21.

Uran ensimmäinen NHL-maali oli tosiasia.

Reilut kuusi minuuttia myöhemmin Matthews nappasi kiekon ilmasta hyökkäyssinisellä ja pyöräytti itsensä vauhtiin kiepillä punaviivan tuntumasta. Hän eteni vasenta laitaa pitkin hyökkäysalueelle ja sai kimppuunsa toissa kauden parhaaksi NHL-puolustajaksi valitun Erik Karlssonin, joka saikin kiekon hetkeksi lapaansa, mutta Matthews varasti kiekon ruotsalaiselta kuin italialainen taskuvaras turistin lompakon Colosseumin jonossa: vikkelästi ja ennen kuin uhri ehti edes huomata. Pari potkua, terävä ranneveto pienestä kulmasta ja maali.

Televisiokuviin poimitut Matthewsin vanhemmat olivat luonnollisestikin haltioissaan poikansa esityksistä.

Toisen erän toisella minuutilla Maple Leafsin puolustaja Morgan Rielly nousi rohkeasti ylös, purjehti vasenta laitaa hyökkäysalueen kulmaan ja jakoi syötön maalin eteen. Täysin avoimessa paikassa ilman minkäänlaista vartiointia odotti käsittämättömällä jääkiekkovaistolla varustettu arizonalaispoika. Hatut lensivät jäälle ja Matthewsin Ema-äiti pyyhki kyyneleitä poskiltaan.

Kauden avausottelussa nähtiin käytännössä se, mikä on kyllä jo kauan teoriassa tiedetty. Nylanderista ja Matthewsista tulee vielä suurenmoinen tutkapari, joka auttaa legendaarista torontolaisseuraa nousemaan vuosikausia kestäneestä vaelluksesta liigan pohjamudissa. Kun toista erää oli jäljellä enää kolme sekuntia, he veivasivat 2-1 -hyökkäyksen päätteeksi näyttävän maalin. Ja viimeistelijä oli tietenkin Auston. Ketsuppipullon korkki oli lopullisesti hukassa.

Auston Matthewsin neljän maalin ilta oli historiallinen suoritus, sillä kukaan muu ei ole tehnyt neljää maalia avausottelussaan modernin NHL:n aikana (kaudesta 1943-44 lähtien). Matthews on kolmanneksi nuorin neljä maalia yhdessä ottelussa tehnyt NHL-pelaaja. Edelle menevät vain Bobby Carpenter (1981-82) sekä Jack Hamilton (1943-44), jotka nakuttelivat hirmutehonsa 18-vuotiaina.

Viimeisin NHL:n ykkösvaraus, joka on tehnyt ensimmäisessä NHL-ottelussaan useamman kuin yhden maalin, on Aleksandr Ovetškin (2). NHL:n aktiivipelaajista vain Marian Gaborik, David Backes ja Ovetškin ovat pystyneet tekemään urallaan neljä maalia yhdessä ottelussa.

Video: Matthwsin hurja avauspeli

- Tuntui siltä, että katselen pikkujunnujen matsia, jossa on se yksi pelaaja, joka on paljon parempi kuin muut, nyttemmin jo uransa lopettanut NHL-pistenikkari Martin St. Louis veisteli Twitterissä.

Vaikka Matthewsin debyyttiottelu oli suvereenia dominointia, samanlaista ilotulitusta ei kannata odottaa ihan joka ilta. Nuoren hyökkääjän on vaikea säilyttää suoritustasonsa illasta toiseen NHL:n raskaassa ja kuluttavassa runkosarjassa.

Torontossa Matthewsilla on ylimääräisenä taakkana harteillaan median luoma paine, joka ei ensimmäisen ottelun jälkeen ainakaan kevene. Nuoren tähden kannattaa antaa syttyä täyteen loistoonsa rauhassa ja rimaa on turha hilata taivaisiin yhden pelin perusteella.

Matthewsin legenda on vasta alussa.

Katso lisää