Skip to main content

Auston Matthewsin lajin valinta osui nappiin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kun Arizonassa asunut 3-vuotias Auston Matthews kävi ensimmäisiä kertoja isänsä ja setänsä kanssa katsomassa silloisen Phoenix Coyotesin otteluita, häntä kiinnosti enemmän jääkoneen liikkeet kuin itse ottelu.

Matthewsille jääkiekko oli nuorena sivulaji. Scottsdalen naapurustossa pojat pelasivat amerikkalaista jalkapalloa, eurooppalaista jalkapalloa ja koripalloa. Austonin ykkösurheilu oli baseball, jossa hänestä alkoi kehittyä varhaisella iällä iso lupaus.

– Ei voinut koskaan tietää mitä on tulossa. Hänen käsi-silmä-koordinaationsa oli niin hämmästyttävä, isä Brian kertoi poikansa lyönneistä The Hockey Newsin jutussa.

Jääkiekko kuitenkin pysyi koko ajan Austonin lajikartalla, ja 13-vuotiaana hänen oli tehtävä päätös. Auston oli parempi baseballissa kuin jääkiekossa, mutta häntä kiehtoi jääkiekon vauhti.

Se päätös oli hieno jääkiekon kannalta. Ja varmasti lopulta Matthewsin itsensäkin.

Todennäköisyys sille, että kuivan Arizonan keskeltä tulee NHL:n kärkistara, on erittäin pieni. Nyt kuitenkin näyttää siltä, ett Matthewsista tulee yksi maailman ykkösliigan parhaista pelaajista.

Kiinnostus Matthewsin ympärillä on ollut hurjaa koko vuoden, mutta tahti on vain kiivastunut ennen Buffalon varaustilaisuutta. Some ja perinteinen media ovat olleet pullollaan Matthews-tavaraa.

Uskaliaimmat ovat sijoittaneet Patrik Laineen ykkösvaraukseksi, mutta suurin osa kiekkotoimittajista ja listojen tekijöistä ovat sijoittaneet Matthewsin ykköseksi. Perjantaina selviää lopullisesti, huutaako Toronto Maple Leafs Matthewsin nimen ensimmäisellä kierroksella.

Matthewsin valintaa puoltaa hänen pelipaikkansa sentterinä. Pätevän keskushyökkääjän ympärille on hyvä rakentaa joukkueen uudelleennousua – kuten on tapahtunut Pittsburghissa (Sidney Crosby) ja Chicagossa (Jonathan Toews).

Kauden viettäminen Sveitsin liigassa on lisännyt kiinnostusta Matthewsin ympärillä. Hänen ratkaisunsa siirtyä Zürichin riveihin herätti kummastusta, mutta käänne osoittautui onnistuneeksi. Matthews nousi joukkueensa johtajapelaajien joukkoon, ja hän sai hyvää kokemusta miesten kanssa kamppailemisesta.

Sveitsin liiga on kaiken lisäksi kovatempoinen, mikä palvelee varmasti tulevaa NHL-uraakin.

– Sveitsiläiset pelaajat voivat olla välillä varautuneita ja kyynisiä, mutta jopa he sanoivat, että "vau, tämä jätkä on lahjakas", joukkueen valmentaja Marc Crawford sanoi.

Jos ja kun Matthews päätyy Toronton haaviin, häntä odottaa valtava mahdollisuus. Ja samalla iso vastuu.

Toronto on tekemässä totaalista uudelleentankkausta, jonka kulmapalaksi Matthews on tulossa. Seura ja kannattajat odottavat hänestä seuraavaa suurta ykkössentteriä sitten Mats Sundinin.

Matthewsilla on samoja ominaisuuksia kuin Toewsilla. Hän taitaa pelin eri osa-alueet joka puolella kenttää. Termi "kokonaisvaltainen keskushyökkääjä" on pahemman luokan klisee, mutta juuri sen määritelmän Matthews täyttää.

Matthews hoitaa varmasti hommansa kaukalossa, vaikka Torontossa jos missä ykkössentteri on tarkkailevien katseiden alla. Keulakuvana toimiminen median ja kannattajien edessä syö paljon aikaa ja energiaa. Seuran ja pelaajan oman leirin pitää suunnitella tarkasti nuoren tähden jään ulkopuolinen elämä, että itse peliin jää mahdollisimman paljon paukkuja.

Matthews tulee saamaan esimakua ensi kauden huomiostaan varaustilaisuudessa, jossa hänen jokainen kommenttinsa, eleensä ja liikkeensä rekisteröidään tarkkaan.

Matthewsin tarina on hyvä osoitus siitä, että jääkiekon levittäminen USA:n uusille markkinoille kantaa hedelmää. Jos Winnipeg Jets ei olisi muuttanut Arizonaan 1996, Matthewsista ei olisi koskaan tullut jääkiekkoilijaa.

Matthewsilla on hyvät eväät onnistua tehtävässään Torontossa. Ja jos baseball-joukkue Toronto Blue Jays joutuu pulaan, voi Auston käydä vanhasta muistista käydä lyömässä heillekin pari juoksua.

Katso lisää