Skip to main content

Arvokas oppijakso pelaajille ja joukkueille

Harjoituspelit ovat pelaajien näyttöpaikka ja luotseille tilaisuus kokeiluihin

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Halutonta läpsyttelyä vailla kilpailullista panosta vai mahdollisuus ottaa ensimmäinen askel kohti Stanley Cupia? NHL-kautta edeltävien harjoitusotteluiden merkitystä ruotiessa vastauksia on yhtä monta kuin on vastaajiakin.

NHL:n harjoitusleirit alkavat tällä viikolla, mutta osa pelaajista on kokoontunut jo aiemmin syyskuussa harjoittelemaan yhdessä. Osan mieli puolestaan on vetänyt hyvien syyskelien vallitessa mieluummin golfkentille kuin lämmittelemään kuntopyörän selässä hikisellä pukukoppikäytävällä ennen siirtymistä varusteet päällä kaukaloon.

- En muista leiriä, jota olisin odottanut näin malttamattomana ja innostuneena. On hienoa palata joukkueen riveihin ja osallistua leirille. Tämä on parasta, mitä olen tuntenut leikkauksen jälkeen, marraskuusta asti polvivamman takia sivussa ollut Tampa Bay Lightningin hyökkääjä Steven Stamkos kertoi NHL.comille.

Harjoitusotteluista ei saa voittoja tai pisteitä Stanley Cupin jahtaamiseen, mutta menestyvän joukkueen rakennuspalasia kerätään jo nyt. Joukkuehengen ja -pelin rakentamisen kannalta harjoitusleiri ja sen ottelut ovat erittäin tärkeitä. Runkosarjaan jää vähemmän opeteltavaa, kun takana on onnistunut valmistautumisjakso.

Moneen muuhun palloilulajiin verrattuna NHL-jääkiekkoilijan kesä on pitkä. Esimerkiksi Euroopan sarjoissa pelaavien ammattilaisjalkapalloilijoiden kausi kestää toukokuun loppupuolelle saakka, ja joukkueiden riveihin palataan jo heinäkuussa. Jääkiekkoilijoiden kohdalla on turha puhua kuukausia kestävästä lomailusta, mutta ohjattua toimintaa ei ole moneen kuukauteen.

Video: NHL-tähdet hakevat kesätreeneistä huippukuntoa

Vanhan sanonnan mukaan jääkiekkoilijat tehdään kesällä. Pitkä tauko ohjatusta tekemisestä antaa mahdollisuuden omatoimiseen harjoitteluun ja pohjien luomiseen. Yksittäinen pelaaja tehdään kesällä, mutta harjoitusottelukaudella hänet liitetään ketjuun tai pakkipariin, sitten kentälliseen ja lopulta koko joukkueen peli hiotaan toimivaksi.

- Takana on hyvä kesäharjoittelujakso ja olen hyvässä fyysisessä kunnossa, siirtohuhujen kohteena ollut Colorado Avalanchen hyökkääjä Matt Duchene kertoi NHL.comille.

- Olen täällä (leirillä) kunnioittaakseni sopimustani, kannattajiamme ja joukkuetovereitani. Nyt ajatukseni ovat harjoitusleirissä eivätkä mahdollisessa siirrossa.

Pitkän yksinäisen puurtamisen päättyessä korostuu myös henkinen puoli. Pelaaja pääsee vihdoin joukkuetovereiden pariin, joiden kanssa vietetään puoli vuotta kestävä runkosarja ja parhaassa tapauksessa vielä pari kuukautta pudotuspelejä. Harjoitusleirillä alkaa myös joukkuehengen kehittyminen, ja edessä ovat sikälikin arvokkaat viikot.

Vanhojen tuttujen joukkuetovereiden kanssa kemia löytyy nopeasti pelisuorituksiin ja henkiselle puolelle. Harjoitusottelukausi on arvokas uusien pelaajien kannalta, kun täytyy oppia pelitapa ja tutustua kavereihin.

Harjoitusottelukaudella peleissä ei jaeta pisteitä, mutta pelituntuma palaa takaisin, ja keho sekä mieli saadaan jälleen viritettyä vastaamaan kauden vaatimuksia. Panos peleihin syntyy sitä kautta, että pelipaikoista taistelee laaja pelaajarinki. Kokoonpanoon merkittävien 20 pelaajan joukkoon on tunkemassa toinen joukkueellinen pelaajia, ja etenkin nuorille pelaajille harjoitusleiri- ja ottelut ovat tärkeä näyttöpaikka. Vastaavasti kokeneet ja pidempään joukkueessa olleet pelaajat eivät halua luopua asemistaan.

Runkosarja alkaa kolmen viikon kuluttua, ja sitä edeltävä valmistautumisjakso täytyy hyödyntää maksimaalisesti. Runkosarja on putki, jonka läpi pudotuspeleihin mahtuu vain puolet joukkueista. Kauden parhaan joukkueen palkinto Stanley Cup odottaa yhdeksän kuukauden ja kymmenien kasvutarinoiden päässä. Ensimmäiset tarinat kirjoitetaan jo nyt ennen kuin varsinainen kausi alkaa.

Katso lisää