Skip to main content

Armian pelaaminen miellyttää päävalmentaja Julienia

Joel Armia on tärkeä palanen, kun Canadiens tavoittelee epätoivoisesti pudotuspelipaikkaa.

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Armian alivoimamaali

NJD-MTL: Armia iskee alivoimalla

Joel Armia karkaa alivoimalla kiekonriiston jälkeen läpiajoon ja nostaa kiekon lopuksi rannelaukauksella yläkulmaan.

  • 00:34 •

Kymmenen vuotta sitten Joel Armiaa pidettiin yhtenä suomalaisen jääkiekon tulevista pelastajista. Viisi vuotta myöhemmin Armia oli vajoamassa menetettyjen lupausten joukkoon, mutta nyt 26-vuotiaana porilainen pelaa paremmin kuin koskaan.

Tiistain kierroksella Armia aloitti Montreal Canadiensin kirin, kun hän katkasi keskialueella luistimellaan vastustajan syötön, karkasi läpiajoon ja yllätti New Jersey Devilsin maalivahti Louis Dominguen napakalla laukauksella. 

Armia kavensi pelin 1-3:een. Canadiens nousi tasoihin ja ohi, mutta voitti pelin lopulta vasta voittolaukauskilpailussa. 

- Saimme siitä (Armian maalista) paljon potkua. Peli oli 0-3, ja sitten hän teki alivoimamaalin. Se todella antoi meille energiaa. Sitten vielä (Nate) Thompson teki maalin ja antoi meille toivoa, Canadiensin päävalmentaja Claude Julien ylisti seuran verkkosivuilla Armian ja Thompsonin kavennuksia.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Neljä nousukasta]

 

Armia pääsi kokeilemaan osaamistaan myös voittolaukauskilpailussa, mutta Domingue torjui yrityksen. Ilja Kovaltshuk oli ainoa pelaaja, joka onnistui maalinteossa. 

- Ryhdistäydyimme toisessa erässä, joten enpä tiedä oliko minun maalini käännekohta. Se lähti koko joukkueesta, koska uskoimme yhdessä nousuun, Armia tuumi vaatimattomasti.

Kentän paras pelaaja

Kovaltshukia ja Armiaa yhdistävät iso koko ja rightin maila, mutta pelaajien urapolkuja on muuten turha verrata. Kymmenen vuotta Armiaa vanhempi Kovaltshuk oli vuoden 2001 ykkösvaraus ja otti heti ensimmäisellä kaudellaan 2001-02 paikkansa NHL:n eturivistä. Kymmenen vuotta myöhemmin ykköskierroksella varattu Armia sen sijaan on kulkenut pitkän tien, että hän on noussut joukkueensa luottomiesten joukkoon. 

Osa kaudesta on kulunut sairastuvan puolella, mutta silti kasassa on jo pisteet 14+12=26, jotka Armia on tehnyt 42 ottelussa. Kuuden viime ottelun saldo on mukava 2+3=5, ja ottelukohtaisella pistekeskiarvolla mitattuna Armia on kauden seitsemänneksi tehokkain suomalainen, kun lukuun otetaan yli kymmenen ottelua pelanneet. 

- Tänä iltana hän oli ehkä paras pelaaja, kun huomioon otetaan molemmat joukkueet. Hän on vahva kiekon kanssa, hyvä käsittelemään kiekkoa ja ennakoi hyvin peliä. Hänellä on hyvä laukaus. Kun hän pääsee maalin eteen, tiedämme että hänellä on mahdollisuus tehdä maali, Julien suitsutti.

Maalien ja pisteiden tekeminen on se, mistä Armia Suomessa monesti muistetaan. Kausina 2010-13 Armia tehoili kasvattajaseuransa Porin Ässien liigajoukkueessa ja iski jo debyyttikaudellaan 17-vuotiaana peräti 18 runkosarjamaalia. Ässien voittaessa Suomen mestaruuden 2013, Armia pelasi pääsarjatasolla jo kolmatta kauttaan ja oli yksi mestaruusjoukkueen kulmakivistä. 

Suomalainen juniorimylly suolsi 2000-luvun ensimmäisellä vuosikymmenellä NHL:ään vain muutaman tähtitason pelaajan, mutta 1990-luvun alkuvuosina syntyneille lastattiin suuret odotukset 2010-luvun Suomi-kiekon pelastajina. 

Vuonna 2011 Buffalo Sabres varasi Armian ensimmäisellä kierroksella numerolla 16. Kyseisenä vuonna suomalaisista ykköskierroksella merkittiin vain hänet. Toisella kierroksella kelpasivat Markus Granlund, Christopher Gibson, Alexander Ruuttu ja Miikka Salomäki.

Uusi rooli Jetsissä ja Canadiensissa

Buffalossa Armia pelasi lopulta vain yhden NHL-ottelun, ja AHL tuli tutuksi. Armia siirtyi vuonna 2015 Winnipeg Jetsiin, missä peliaika oli tiukassa. Kaudella 2016-17 Armia pysyi koko ajan NHL:n puolella, mutta vammat kiusasivat. Loukkaantumiset ovat hidastaneet menoa sen jälkeenkin, mutta Jets-vuosina Armia oppi monipuolisemmaksi pelaajaksi.

Siirto Canadiensiin vajaat kaksi vuotta sitten on ollut menestys. Viime kaudella Armia summasi uransa silloisen ennätysmaalimäärän 13, jonka hän ylitti tiistain kierroksen täysosumallaan.

Täysosuma syntyi alivoimalla ja tiivistää Armian tämän hetken pelaamisen. Monipuoliseksi oppinutta hyökkääjää käytetään tasakentällisin, alivoimalla ja ylivoimalla. Armialla on aina ollut hyvä laukaus, ja tiistain ottelussa se oli vain kirsikka komean kakun päällä. 

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

- "Tommerilla" (Thompson) ja minulla on melkoisen hyvä kemia alivoimapelissä. Tiedämme, mitä toinen tekee karvauksessa, joten näemme mahdollisuuksia päästä ohi vastustajan puolustuksesta ja päästä laukomaan. Tuo ei ollut mitään erityistä, Armia vähätteli alivoimaonnistumistaan.

Canadiens nauttii monipuolisen laitahyökkääjän palveluksista vielä ensi kaudellakin. Sitä ennen Armia yrittää tehdä NHL-uransa piste-ennätyksen (entinen on 12+17=29) ja auttaa Canadiensia epätoivoisessa taistelussa nousta pudotuspeleihin. Jos se ei onnistu, saisi Suomen maajoukkue hänestä kelpo hyökkääjän kevään MM-kilpailuihin. Armialla A-maajoukkuedebyytti on edelleen tekemättä, joten myös 2020-luku on tarjoamassa porilaiselle uusia elämyksiä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.