Skip to main content

Armia nauttii hyökkäävämmästä roolista Canadiensissa

Kesällä Montrealiin myyty Joel Armia iskee tehoja samalla innolla kuin nuorempana

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

PITTSBURGH -- Montreal Canadiensin päävalmentajalla Claude Julienilla on tapana istuttaa kopissa eurooppalaiset maanmiehet yhteen. Hän uskoo, että kaikki hyötyvät siitä, varsinkin tulokkaat, sillä olonsa mukavaksi tunteva pelaaja antaa hyvän olonsa näkyä myös jäällä.

Canadiensin kopissa on oma suomalaisnurkkansa, jossa istuvat hyökkääjät Joel Armia, Artturi Lehkonen ja Jesperi Kotkaniemi, ja ainakin heidän kohdallaan Julienin teoria toimii. Tulokas Kotkaniemi on sujahtanut helposti joukkueeseen mukaan ja merkkauttanut jo yhden syöttöpisteen. Lehkonen (0+3) on ollut tehokas Max Domin ja Paul Byronin kanssa. Armia (1+0) taas on palannut juurilleen maalintekijäksi.

- Tavoitteeni on, että pystyn auttamaan joukkuetta kokonaisvaltaisella pelaamisella ja silti siinä ohessa tuottamaan myös maaleja ja syöttöjä ja sitäkin kautta auttamaan joukkuetta. Ettei olisi ihan pelkkää puolustamista taas, Armia kertoi NHL.com/fi:lle lauantaina Pittsburghissa.

Ässien kasvatti taiteli maaleja Suomessa, mutta hänen roolinsa muuttui puolustavammaksi ensin hänet vuonna 2011 varanneessa Buffalo Sabresissa ja sitten kolmella Winnipeg Jetsissä vietetyllä kaudella. Armia kaupattiin Winnipegistä Montrealiin heinäkuussa.

 

[Lisää aiheesta: Heiskanen, Hintz ja Vesalainen viimeisimmät NHL-debytantit]

 

- Olen yrittänyt saada vähän takaisin sitä maalitatsia, mikä minulla joskus nuorempana oli ennen kuin muuntauduin täysin rouhijaksi. Se on enemmän minulle sopiva rooli, 25-vuotias Armia selitti.

Eikä Armian onni synny pelkästään tehopisteistä, sillä hän haluaa myös nauttia joka hetkestä. Hän kehuu Canadiensin olevan porukka, jossa viihtyy, sillä "joka ikinen jätkä on tosi hyvä tyyppi".

- Tosi hauskaa on ollut. Toivotaan, että se näkyy rennompana pelaamisena, ettei tarvitse koko ajan puristaa mailaa. Parasta on se, kun pystyy nauttimaan pelistä ja olemaan positiivinen koko ajan.

Video: PIT-MTL: Armia iskee alivoimalla Byronin syötöstä

Ranskalaistuneet porilaiset Armia ja Kotkaniemi, 18, pelaavat samassa ketjussa, ja Armia myhäilee porilaisketjun olevan hauska juttu. He eivät tunteneet toisiaan aikaisemmin, vaikka hän olikin nähnyt "Jepun" (Kotkaniemi) usein kotikaupungin jäähallissa.

- Olen seurannut paljon Ässien pelejä, joten tiesin, millainen pelaaja hän on, Armia myönsi scoutanneensa ketjukaveriaan.

Lehkonen, 23, puolestaan pelaa kolmatta kauttaan Montrealissa ja on räväyttänyt syksyn komeasti käyntiin. Joukkueen vuotuiset 30 maalin tekijät Max Pacioretty ja Alex Galchenyuk ovat vaihtaneet seuraa, ja Lehkosen odotetaan korvaavan ainakin osan heidän mukanaan viemistä maaleista.

Lehkosen viime kausi oli loukkaantumisien takia rikkonainen, ja 66 ottelussa syntyi vain 12 maalia. Tällä kaudella potti on todennäköisesti paljon suurempi.

Armia kuvailee kauden 2018-19 Canadiensia nopeaksi, taitavaksi, sitkeäksi ja positiiviseksi joukkueeksi. Listaan voisi lisätä vielä sitoutumisen, sillä lauantain ottelussa Montrealille merkattiin 22 blokattua laukausta, jotka osaltaan olivat tuomassa Canadiensille vierasvoittoa (5-1) Pittsburgh Penguinsista ensimmäisen kerran sitten lokakuun 2015.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Yksi Canadiensin avainpelaajista Pittsburghissa oli Kotkaniemi. Hän voitti yhdeksästä ottamastaan aloituksesta kuusi joukkueensa parhaalla aloitusprosentilla 67, vaikka Penguins yritti aina tilaisuuden tullen pakottaa Kotkaniemen aloitukseen Jevgeni Malkinin kanssa.

- Yritin suojella häntä (Kotkaniemi) noilta aloituksilta. Se on minun tehtäväni. Mutta hän on todella tuottelias joka ilta. Nytkin hän teki esityön yhteen maaliin ja melkein osui itsekin, päävalmentaja ruoti tulokkaansa iltaa.

Montrealilla on siis pukukoppinsa nurkkauksessa joukko suomalaisnuoria, joita pitää silmällä maalivahtiosastolta käsin kokenut Antti Niemi, 35. Joukkue on avannut kauden hyvin, joten mitä voidaan odottaa jatkossa?

- Tavoite on voittaa jokainen peli. Jos sillä ei pääse playoffeihin, niin sitten on järjestelmässä joku vika, Armia naurahti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.