Skip to main content

Armia jaksaa tavoitella sitkeästi unelmaansa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Winnipeg Jets johtaa San Jose Sharksia vastaan 1¬–0 avauserän jälkeen. Toisen erän toisella minuutilla Jetsin Joel Armia saa kiekon omalla puolustusalueella ja lähtee vahvalla luistelulla hyökkäykseen.

Armia kiertää vasenta laitaa ja yrittää punnertaa puolustaja Marc-Edouard Vlasicin ohi. Hän tyrkkää kiekon rystypuolelta maalille.

Sieltä limppu lipuu Martin Jonesin jaloista sisään. Maalintekijäksi kuulutetaan ensin Matt Halischukille, mutta myöhemmin tekijäksi vaihdetaan Armia.

NHL-uran ensimmäinen maali on totta.

Maali ei ollut Armian uran näteimpiä, ei lähellekään. Silti se kuvastaa hyvin muutosta, joka Ässien kasvatissa on viime vuosina tapahtunut.

Todennäköisesti neljän vuoden takainen Armia olisi jatkanut liukua, edennyt maalin taakse ja alkanut katsella syöttöä. Tai sitten hän olisi vetänyt liinat kiinni ja etsinyt puolustajaa toisesta aallosta hienostuneella lätyllä.

Ei, nyt Armia heitti kiekon maalille. Jos kiekko ei olisi mennyt sisään suoraan, ehkä joku joukkuekavereista olisi sutinut irtokiekon sisään.

Armia pelaa kolmatta kautta Pohjois-Amerikassa. Oppirahat on maksettu, ja nyt on aika tehdä tulosta.

Armia lähti Porista kohti suurta tuntematonta syksyllä 2013, Buffalo Sabresin ykköskierroksen varauksena. Melko nopeasti kävi selväksi, että hyvästä lähtöstatuksesta huolimatta hän lähtee kasvamaan korkoa farmijoukkue Rochester Americansiin.

NHL:n puolelle oli asiaa vain yhden pelin ajaksi toisella kaudella. Armian NHL-debyytti tapahtui joulukuussa 2014 Detroitia vastaan.

Ykköskierroksen varauksia ei kovin helposti kaupata, mutta Armia sai siirron Buffalosta eteenpäin helmikuussa 2015. Hän oli osana isoa treidiä, jossa suurimmat palaset olivat Winnipegiin lähtenyt Tyler Myers ja Buffaloon siirtynyt Evander Kane.

Näyttöpaikka tuli uudessakin seurassa pihtisynnytyksellä. Ensin Armia kutsuttiin farmijoukkue Manitoba Moosesta ylös, mutta hän joutui katsomaan pelejä pressiboksissa. Vasta toinen komennus toi peliaikaa – ja sen jälkeen Armia onkin pysynyt Jetsin NHL-ryhmässä.

Tilille on kertynyt kahdeksan NHL-ottelua, ja avausmaali on toistaiseksi hänen ainoa tehopisteensä.

Nostaminen ylös ja NHL-elämään siirtyminen ovat myönteisiä asioita, mutta läpimurron tekeminen nykyisessä asemassa on Armian kaltaiselle pelaajalle hankalaa.

Peliaikaa on tullut parhaimmillaankin vain reilut kymmenen minuuttia. Detroitia vastaan Armia pelasi alle kuusi minuuttia.

Ässien kasvatti on luonteeltaan maalintekijä, joka rakastaa kiekkoa. Winnipegissä hän yrittää antaa näyttöjä nelosketjun rikkovassa roolissa.

Armia on törmännyt samaan kuin niin moni muukin eurooppalainen taitopelaaja vuosien varrella. Rooli ei vastaan laisinkaan omia ominaisuuksia.

Sopimustilanne voi kasvattaa paineita, sillä Armialla on menossa tulokassopimuksen viimeinen vuosi. Yrittääkö Winnipeg antaa vain hänelle hieman aikaa ylhäällä, että arvo kauppatavarana nousisi? Vai onko heillä aito halu kehittää Armiasta pitkäaikaista luottopelaajaa?

Winnipegin valmentaja Paul Maurice on kehunut kovasti suomalaispelaajansa taitoja, mutta NHL-maailmassa valmentajan kehuille ei kannata kovin paljon antaa painoarvoa.

Kun Mark Scheifele tervehtyi, Winnipeg lähetti farmiin Matt Malischukin eikä Armiaa. Se on hyvä merkki.

Taidot tuskin ovat kadonneet. Valmentaja Karri Kivi näki Armian lahjakkuuden valmentajana Porin Ässissä.

– Joppen lahjakkuudesta kertoo jo se, että hän on ykköskierroksen varaus. Hän sai nuorimpana pelaajana koskaan kasaan SM-liigassa 50 maalia. Iso osa pelaajista ei tee niin paljon maaleja koko uransa aikana, Kivi naurahtaa.

Armian ongelmana pidettiin nuorempana hieman laiskaa asennetta. Kivi ei allekirjoita väitettä.

– Joppe on ihan innokas ja normaali valmennettava. Hänen tyyppiset persoonat vain tarvitsevat valmentajalta enemmän sitä, että he ovat läsnä.

– Toivon tosiaan, että tuolla lahjakkuudella hän saa kunnon mahdollisuuden ja pystyy sen käyttämään.

Armia ansaitsee hatunnoston siitä, ettei hän ole antanut periksi, vaikkei farmielämä aina varmasti olekaan ollut kaikkein makeinta. Eurooppaan palaaminen olisi ollut helppo ratkaisu, mutta hän on halunnut pitää kiinni unelmastaan.

Buffalon Thomas Vanek totesi Sabresin aikana, että Armialla on luontainen kyky sijoittua paikkaan, josta voi tehdä maalin. Kyky, jota ei pysty opettamaan.

Se pitää nyt kaivaa esiin.

Katso lisää