Skip to main content

Tocchet tuli kääntämään kojoottien suunnan

Muutoksen tuulet jatkavat puhaltamistaan Arizonan aavikolla

Teksti Sami Haapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Arizona Coyotesin GM John Chayka ilmoitti tiistaina, että seura on pestannut uudeksi päävalmentajakseen Rick Tocchetin, joka siirtyy uuteen pestiinsä Pittsburgh Penguinsin apuvalmentajan tehtävistä.

Kojoottilaumaa kahdeksan edellistä kautta paimentanut Dave Tippett jatkoi juhannuksen alla Arizonasta kohti uusia seikkailuja, sillä hänellä ja Coyotesin omistaja Andrew Barrowaylla oli erilaiset näkemykset joukkueen rakentamisesta.

Tocchet, 53, pelasi aikoinaan NHL:ssä 18 kautta (1984-2002), joista kolme Coyotesissa (1997-2000). Neljä kertaa tähdistöotteluun valittu kovaotteinen laituri tehtaili uransa aikana 1 144 otteluun 440+512=952 pistettä ja mietti syntejään jäähyaitiossa kaikkiaan 2 972 minuuttia. Oman aikakautensa parhaisiin voimahyökkääjiin kuulunut Tocchet merkkautti playoffeissa 145 otteluun mainiot 52+60=112 pistettä. Hän ehti edustaa NHL:ssä Philadelphia Flyersia, Penguinsia, Los Angeles Kingsiä, Boston Bruinsia, Washington Capitalsia sekä Coyotesia.

Pelivuosiensa jälkeen hän on rakentanut valmentajanuraa neljässä eri NHL-seurassa. Hän oli apuvalmentajana Colorado Avalanchessa 2002-04, Coyotesissa 2005-06, Tampa Bay Lightningissa 2008 ja Penguinsissa vuodesta 2014. Tocchet ylennettiin Lightningin päävalmentajaksi 14. marraskuuta 2008 erotetun Barry Melrosen tilalle, mutta hän sai potkut kauden 2009-10 jälkeen. Tocchetin voitto-tappiotilastoksi Tampan peräsimessä jäi 53-69-26.

Tocchet voitti pelaajana Stanley Cupin Pittsburghissa vuonna 1992. Apuvalmentajana sormuksia tuli kaksi lisää, kun Penguins voitti mestaruudet 2016 ja 2017.

- Olen todella onnellinen saadessani palata takaisin Coyotesin organisaatioon. Rakastin täällä pelaamista ja valmentamista. Olen aina pitänyt Arizonaa kotinani. Meillä on koossa mahtava nuori joukkue, josta löytyy roppakaupalla taitoa. Olen erittäin innoissani päästessäni johtamaan tätä porukkaa. Haluan kiittää seuran omistaja Andrew Barrowayta sekä GM John Chaykaa tästä upeasta mahdollisuudesta. Tuskin maltan odottaa, että pääsen työn touhuun, Tocchet totesi tiistaina.

Pittsburghissa Tocchetin päävastuualueena oli hyökkääjien peluuttaminen ja toisinaan myös ylivoimapeli. Hän sai kiitosta etenkin työstään Penguinsin laitahyökkääjä Phil Kesselin kanssa. Tocchet on pelaajien keskuudessa pidetty valmentaja, sillä hän osaa kommunikoida pelaajien kanssa oikealla tavalla ja samastua pelaajien rooliin oman pelaajataustansa ansiosta.

- Ei lätkää voi takoa jätkien päähän. Vähemmän on joskus enemmän. Joskus riittää ihan lyhyt juttutuokio pelaajan kanssa tai joku ihan pieni avunanto kaukalon ulkopuolella. En oikein osaa edes selittää, miten kommunikoin pelaajien kanssa. Se tulee minulta tavallaan luonnostaan. Mielestäni yksi vahvuuksistani on se, että pystyn aistimaan nopeasti pelaajan mielialan ja tiedän, miten pystyn tarvittaessa tsemppaamaan häntä, Tocchet kertoi.

Pittsburghissa Tocchet on varmasti ammentanut pelikirjaansa oppeja Mike Sullivanin suosimasta nopeasta pelityylistä. Tocchet osaa myös valita pelaajat heille parhaiten sopiviin rooleihin. Tämä kaikki tuntuisi sopivan nuorelle ja rakennusvaiheessa olevalle kojoottilaumalle kuin nakutettu. Sitä mieltä tuntui olevan tiistaina myös Coyotesin GM Chayka.

- Meille on ilo ja kunnia nimetä Rick joukkueemme uudeksi päävalmentajaksi. Hän on loistava valmentaja, joka on todistanut pystyvänsä voittamaan. Rick voitti Penguinsissa yhden Stanley Cupin pelaajana ja kaksi valmentajana. Hän on kokenut luotsi, joka on perillä asioista. Hän on myös johtajuudeltaan ja vuorovaikutustaidoiltaan vertaansa vailla. Hän on sekä pelannut että valmentanut Coyotesissa aiemmin, joten hän sopii meille täydellisesti. Olemme riemuissamme, kun saamme hänet takaisin organisaatioomme, Chayka suitsutti.

On tosin muistettava, että Tocchet tulee tuplamestari Penguinsin penkin takaa täysin uudenlaisen haasteen eteen. Viime kaudella runkosarjassa voitto-tappiotilaston 30-42-10 kirjauttanut Coyotes jäi Pacific-divisioonan kuudenneksi ja koko liigan kolmanneksi viimeiseksi. Pudotuspelejä Arizonassa on pelattu viimeksi viisi vuotta sitten eli vuonna 2012.

- Rickillä oli merkittävä rooli Pittsburghin menestyksessä. Penguins pelasi kahden viime kauden aikana 49 playoff-ottelua, joten Rick on oppinut matkan varrella varmasti paljon ja kehittynyt valmentajana entisestään. Hän tietää, mikä toimii ja mikä ei, Chayka pohti.

Video: Stanley Cup Penguinsin pelaajille

- Rick on myös taitava motivoija. Hänen asenteensa voi olla toisinaan raju, mutta toisaalta hän osaa olla nuorille pelaajille kuin isoveli. Sekin auttaa meitä eteenpäin, hän lisäsi.

Seuran omistuksen itselleen haalinut Barroway on jo laittanut Arizonassa isot pyörät pyörimään, jotta kojootit eivät jäisi enää pahnanpohjimmaisiksi. Joukkueeseen hankittiin kesällä rutkasti kokemusta ja johtajuutta, kun keskushyökkääjä Derek Stepan saapui New York Rangersista ja puolustaja Niklas Hjalmarsson Chicago Blackhawksista. Niin ikään Rangersista tullut suomalaismaalivahti Antti Raanta saanee näytön paikan Coyotesin uutena ykkösmaalivahtina.

- Derek Stepan, Alex Goligoski, Oliver Ekman-Larsson ja Niklas Hjalmarsson haluavat kehittää peliään entisestään ja ottaa seuraavan askeleen. Lisäksi meillä on paljon nuoria, jotka yrittävät murtautua kokoonpanoon. Rick pystyy auttamaan osaamisellaan heitä kaikkia, Chayka sanoi.

Coyotesilla on nyt riveissään Max Domin ja Christian Dvorakin kaltaisia nousevia tähtiä sekä nuoremmille pelaajille esimerkkiä näyttäviä konkareita. Kun tätä porukkaa ryhtyy luotsaamaan Tocchetin ominaisuuksilla varustettu valmentaja, joukkueen tulevaisuus näyttää valoisammalta kuin aikoihin.

- Rick tietää tilanteemme. Hän tietää, miten hyvä joukkueemme voi olla, ja hän haluaa jättää jälkensä seuramme historiaan. Hän tekee kaikkensa voittaakseen, Chayka paalutti.

Arizonan viiden vuoden kuiva kausi saattaa olla ohi pikemmin kuin moni uskookaan.

Katso lisää