Skip to main content

Raanta jatkoi nollapelillään Arizonan voittokulkua

Kovakuntoinen kojoottilauma on pitänyt maalinsa koskemattomana jo yli 120 minuuttia

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Raannan 31 torjunnan nollapeli

ARI-LAK: Raanta pelaa nollapelin

Antti Raanta torjuu 31 laukausta ja pelaa Coyotesin paidassa kauden ensimmäisen nollapelinsä

  • 02:45 •

Arizona Coyotes osoitti taas maanantaina, miksi joukkue on tällä hetkellä yksi suurimmista puheenaiheista NHL:n Läntisessä konferenssissa. Coyotes kaatoi kotikaukalossaan Los Angeles Kingsin tyylikkäästi 3-0 eikä antanut vierailleen todellista mahdollisuutta taistella voitosta. Sen verran vakuuttavaa isäntien peli oli.

Ottelu oli jo toinen putkeen, kun kojoottien maali pysyi puhtaana. Viime lauantaina joukkue löi Calgary Flamesin samoin lukemin. Kyseessä on kuudes kerta Coyotesin ja sen edeltäjän Winnipeg Jetsin (1972-96) historian aikana, kun joukkue pelaa kaksi peräkkäistä nollapeliä. Tällaiseen oman pään peliin ei ole Arizonassa totuttu, sillä kojootit eivät ole monenakaan vuotena päässeet nauttimaan menestyksestä NHL:ssä. Viimeksi Coyotes nähtiin pudotuspeleissä keväällä 2012.

Lauantain Flames-voiton takuumies oli maalivahti Darcy Kuemper, joka kantaa ykkösmaalivahdin viittaa. Hänen torjuntaprosenttinsa on upea 93,7 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvonsa 1,85. Kuemper on heittämällä sarjan parhaimpia maalivahteja tällä hetkellä.

Myös kakkosvahti Antti Raanta on osoittanut, että loukkaantumisen aiheuttamasta pitkästä tauosta huolimatta hän pystyy olemaan tärkeä tekijä joukkueessa. Maanantaina suomalaisveskari pysäytti kiekon 31 kertaa ja merkkautti nollapelin. Raanta torjui Kings-ottelussa muun muassa kaksi läpiajoa pysäyttäen sekä Adrian Kempen että Austin Wagnerin.

Video: ARI-LAK: Raanta pysäyttää Wagnerin läpiajon

Raannalle voitto oli henkisesti merkittävä asia, sillä hän oli torjunut neljässä viime ottelussaan vain yhden voiton. Edellinen nollapeli hänelle oli kirjattu tilastoihin maaliskuussa 2018.

- Saimme otteluun hyvän alun ja pelasimme viisaasti koko pelin. Alivoimamme oli hyvää, ja tietenkin ylivoimaviisikot tekivät pari maalia. Se on mahtavaa, sillä nämä asiat antavat itseluottamusta joukkueelle. Kingsillä oli alla kolme voittoa, joten tiesimme, että tästä tulisi hankala peli, Raanta kertasi maanantaina.

Seuran entinen ykkösvahti on menettänyt asemansa pahan loukkaantumisensa takia, mutta tällä hetkellä näyttää siltä, että myös Raanta on saamassa hyvin vastuuta, vaikka Kuemper onkin tulikuuma maalivahti.

- Kiva antaa valmentajille jotain takaisin, kun he antavat luottoa, Raanta myönsi.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Capitals ja Islanders kärjessä]

 

Vahva veskariduo onkin Arizonan vahvin valttikortti. Joukkue ei ole millään mittarilla taitavin, tehokkain tai nimekkäin joukkue NHL:ssä. Vahvan maalivahtipelin lisäksi Coyotes pelaa loistavaa joukkuepeliä, jossa korostuu tasapainoinen viisikon toiminta, nopeus ja kova työnteko. Se on tehnyt vastustajien pelistä ja etenkin maalinteosta usein hankalaa. Ei olekaan sattumaa, että Coyotes on päästänyt Läntisen konferenssin joukkueista vähiten maaleja (49). NHL:stä löytyy vain yksi joukkue, joka on päästänyt vähemmän, ja se on New York Islanders 42 päästetyllä maalillaan.

- Haluamme olla joukkue, josta vastustajat tietävät, että heidän täytyy tehdä paljon töitä ja mennä koviin paikkoihin tehdäkseen maaleja. Tänään puolustimme erittäin hyvin, painotti Coyotesin päävalmentaja Rick Tocchet.

Tocchet sanoo, että Raannan ja Kuemperin hyvyys perustuu siihen, että kummallakin heistä on valtava motivaatio menestyä.

- Meillä oli sunnuntai vapaata, mutta he tulivat jäälle ja halusivat laukauksia. Niin he toimivat. He tekevät sen, mitä pitää tehdä ollakseen valmiina. Jopa vapaapäivinä. Se kertoo paljon heidän luonteistaan.

Paljon on puhuttu Arizonan oman pään pelistä, mutta täytyy muistaa myös se, että joukkue on onnistunut hyvin hyökkäyspäässä. Ilman maaleja kun ei voi voittaa. Coyotes on tehnyt Läntisessä konferenssissa kuudenneksi eniten maaleja (64), ja sen maaliero +15 on konferenssin paras.

Video: ARI-LAK: Garland osuu Dvorakin hienosta syötöstä

Ja mikä parasta arizonalaisten kannalta, joukkueen peli on mennyt koko ajan eteenpäin. Nyt Coyotes on voittanut viidestä viime ottelustaan neljä ja päästänyt niissä yhteensä vain kahdeksan maalia.

Edellä mainittujen tilastojen valossa ei ole yllätys, että Coyotes on noussut jo lännen kärkikahinoihin. Joukkue on kerännyt 22 ottelussa 28 pistettä, ja sen ero konferenssin ja Pacific-divisioonan kärkipaikkoihin on tasan yksi piste. Sitä voidaan pitää suuressa kuvassa jättiyllätyksenä, sillä kaudesta on jo ensimmäinen neljännes takana, eikä Coyotesia todellakaan nostettu ennakkoarvioissa konferenssin kärkeen.

On selvää, että Raanta ja kumppanit nostattavat tällä hetkellä kulmakarvoja ympäri liigaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.