Skip to main content

Arizona sai vieraskiertueelleen unelma-alun

Antti Raannan Arizona Coyotes otti kaksi kovaa päänahkaa peräkkäisinä iltoina

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Keller päättää vastaiskun

STL-ARI: Keller riistää kiekon ja tekee maalin

Clayton Keller hyödyntää vastustajan hutiloinnin, nappaa kiekon ja säntää maalintekoon. Hän tasoittaa pelin 1-1:een toisessa erässä.

  • 00:35 •

Arizona Coyotes lähti tähän viikkoon pelonsekaisin tuntein, sillä joukkueella oli alla kolmen ottelun tappioputki ja kaksi viimeisintä häviötä olivat tulleet kotona Minnesota Wildille ja Columbus Blue Jacketsille. Edessä oli kolmen ottelun vieraspeliputki, ja kaksi ensimmäistä vastustajaa olivat hirmuvireiset Washington Capitals ja St. Louis Blues.

Useampi asiantuntija olisi voinut lyödä rahansa sille, että Arizona lähtee Wildia vastaan pelattavaan vieraskiertueensa viimeiseen mittelöön viiden ottelun tappioputkessa.

Se olisi ollut kuitenkin huono veikkaus, sillä Arizona löysi uuden vaihteen heti ensimmäisessä ottelussaan maanantaina, kun se kaatoi toissa kauden Stanley Cup -voittaja Capitalsin voittolaukauksilla 4-3. Heti seuraavana päivänä vastaan asettui Blues, ja tällä kertaa viime kauden mestari joutui poistumaan kaukalosta tappio niskassaan. Voitto tuli taas rankkareilla kojoottien viedessä ottelun nimiinsä lukemin 3-2.

Coyotes päätti maanantaina Capitalsin kuuden ja tiistaina Bluesin seitsemän ottelun mittaisen voittoputken. Puhutaan siis melkoisesta suorituksesta.

Video: WSH-ARI: Garland tuo Coyotesille voiton rankkareilla

Arizona on niin sanotusti takaisin raiteillaan. Joukkue otti yhden vuorokauden sisään kaksi isoa päänahkaa, millä on jatkoa ajatellen jättimäinen vaikutus joukkueen henkiseen puoleen.

- Nämä kaksi joukkuetta ovat todella hyviä, joten nämä olivat tärkeitä voittoja. Koska emme pelanneet hyvin viime kotiotteluissa, tarvitsimme nämä pisteet. Meidän täytyy vielä napata pisteet Minnesotalta, kommentoi Arizonan hyökkääjä Conor Garland, joka osui molemmissa voittolaukauskilpailuissa.

Coyotes teki Blues-voiton myötä historiaa, sillä siitä tuli NHL:n ensimmäinen seura, joka on pystynyt voittamaan kahden edellisen kauden mestarit peräkkäisinä iltoina. Etenkin Bluesin kaataminen oli kova suoritus, sillä matkustus ja edellinen peli verottivat fyysistä puolta. Coyotes pääsi St. Louisissa hotellille vasta puoli neljän aikaan yöllä, ja ottelu oli edessä vielä samana päivänä.

- En usko, että kenestäkään tuntui hyvältä hypätä kaukaloon tänään, myönsi joukkueen maalivahti Darcy Kuemper, joka oli torjuntavuorossa Bluesia vastaan pelatussa ottelussa.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Tuoreimmat mestarit kärkipaikoille]

 

- Oli tärkeää, että keskityimme pieniin yksityiskohtiin, joista olemme puhuneet. Vaikka jalkamme eivät liikkuneet parhaalla tavalla, me taistelimme ongelmien läpi, hän jatkoi.

Kuemper olikin yksi voiton avaintekijöistä, kuten oli myös hänen virkaveljensä Antti Raanta maanantaina Washingtonissa. Kuemper pysäytti 33 nuottipaitojen laukausta.

- Olen todella ylpeä pelaajistamme. Tiedätte olosuhteemme. Aikataulumme on ollut hankala, emmekä ole saaneet nukutuksi paljoa, sanoi Coyotesin päävalmentaja Rick Tocchet.

Tämän takia Coyotes pyrkikin rikkomaan peliä ja horjuttamaan Bluesia vahvalla yhteispelillä. Se toimi, ja etenkin viisikkopuolustus oli ajoittain todella vahvalla tasolla.

- Halusimme tehdä pelistä rikkonaisen ja inhottavan. Emme todellakaan halunneet lähteä maalintekokilpailuun heidän kanssaan. Me tarvitsimme vain maalit oikeaan aikaan ja ison panoksen Kuempsilta, ja saimme molemmat, Garland kertasi.

Video: WSH-ARI: Grabner katkoo syötön ja iskee läpiajosta

Garland toi voittolaukauksensa lisäksi ison panoksen varsinaisella peliajalla, kun hän teki 2-2 tasoitusmaalin ylivoimalla kolmannessa erässä. Osuma oli juuri sellainen, joka kuvastaa Coyotes-ryhmää: kiekko löysi tiensä verkon perukoille koko viisikon hyvän yhteispelin tuloksena. Keskialueelle noussut Alex Goligoski jätti kiekon Garlandille, joka jatkoi sen Clayton Kellerille, joka puolestaan käytti kiekkoa Christian Dvorakilla saaden sen välittömästi takaisin. Lopulta Keller antoi mahtavan syötön takatolpalle ajaneelle Garlandille.

- Olimme hyvin synkassa viisikkona. Se oli meille tärkeä maali, tuumasi Keller, joka teki ottelussa joukkueensa avausosuman.

Myös Kellerin maali oli vahvan viisikkopelin tulos. Koko kojoottiviisikko antoi Bluesille aktiivisen ja tasapainoisen paineen, jonka ansiosta vieraat saivat riiston. Se puolestaan johti Kellerin viimeistelemään maaliin.

Garlandin lisäksi voittolaukauskilpailussa osui Nick Schmaltz. Sama kaksikko ratkaisi rankkarivoiton myös maanantaina.

- Tein töitä rankkariharhautukseni kanssa koko kesän, Garland paljasti.

- Tiedän, että jokainen sarjapiste on tärkeä, joten jos saan mahdollisuuden ampua rankkarin, minun täytyy antaa joukkueelleni paras mahdollisuus taistella voitosta, hän päätti.

Alkuviikon voittojen myötä Coyotesin tilanne näyttää sarjataulukossa erittäin hyvältä. Joukkue on Pacific-divisioonassa toisena vain kahden pisteen päässä kärkiseura Edmonton Oilersista. Läntisessä konferenssissa kojootit ovat neljäntenä, ja ero kärkeen on vain neljä pistettä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.