Skip to main content

Ari Vuori syttyi Maple Leafsiin jo OHL-vuosina

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Laitahyökkääjä Ari Vuori pelasi OHL:ää Niagara Fallsin joukkueessa kaudella 1981–82. Siihen aikaan ei Euroopassa paljon NHL-pelejä televisiossa näytetty, mutta Vuori sai nuorena miehenä nauttia todellisesta luksuksesta.

Ontariossa kovin juttu oli Toronto Maple Leafs.

– Toronton otteita tuli seurattua todella tarkkaan ja telkkarista katsottua aina pelejä kun mahdollista. Olin katsomassa peliäkin legendaarisessa Toronto Gardenissa, Vuori kertoo.

Tuskin hän silloin osasi aavistaa, että jonain päivänä työpaikka löytyy samasta seurasta. Ja vielä merkittävässä roolissa.

Turkulainen nimettiin heinäkuussa Maple Leafsin uudeksi Euroopan kykyjenetsinnästä vastaavaksi henkilöksi. Torontossa meni samalla uusiksi lähes koko muukin scouting-osasto.

Hän vastaa Euroopassa sekä varattavista pelaajien että ammattilaispelaajien scouttamisesta.

– Kun nimitys tuli, Aki Berg soitteli heti ja onnitteli, että pääsit hienoon organisaatioon, Vuori kertoo.

Vuori työskenteli Los Angeles Kingsin Euroopan scouttina 1996–2008 sekä Detroit Red Wingsissä vastaavassa tehtävässä vuodesta 2008 aina tähän kauteen asti.

Kun Toronton sopimus varmistui, hän lopetti työt TPS:ssä, jossa hänen tehtäviinsä vuosien varrella kuului sekä urheilutoimenjohtajan että pelaajakoordinaattorin töitä.

Vuoren ehkä suurin ”bongaus” on edelleen Los Angeles Kingsissä pelaava Anze Kopitar, josta on tullut yksi sarjan kiintotähdistä.

Detroitissa hän oli puoltamassa muun muassa Gustav Nyquistin, Tomas Tatarin ja Teemu Pulkkisen varaamista.

Vuori tunsi hyvin puolustaja Vili Saarijärven taustat, ja Detroit varasikin hänet kolmannella kierroksella (73. pelaaja) viime kesän varaustilaisuudessa. Saarijärvi on nyt kasvamassa korkoa OHL:n Flint Firebirdsissä.

– Detroitillakin on hienot perinteet, mutta kyllä Toronto ja Montreal ovat kiekkomaailmassa omaa luokkaansa. Toronton perinteet huokuvat kaikesta – esimerkiksi, kun kävelee hallin käytävillä ja katselee vanhojen pelaajien kuvia.

Ylimääräiseen nostalgisointiin ei silti ole aikaa, koska kykyjenetsintä isossa NHL-seurassa on raakaa työtä. Torontolaiset janoavat menestystä. Kaiken lisäksi seura viettää 2017 satavuotisjuhliaan.

Uuden aikakauden synnyttämisessä kykyjenetsintä on tärkeässä roolissa. Vuori vastaa itse suomalaispelaajien tarkkailusta, mutta hänellä on apunaan kaksi scouttia Ruotsissa sekä yksi Tshekissä ja Venäjällä.

– Hyvä, että Ruotsissa on kaksi scouttia, koska Ruotsista on tullut viime vuosina eniten NHL-pelaajia Euroopassa. Ruotsi on sekä kooltaan että pelaajamäärältään iso maa, Vuori huomauttaa.

Vuori kommunikoi varauslistoista lähinnä Toronton pelaajapuolen johtajan (Director of Player Personnel) Mark Hunterin kanssa. Hän on kuitenkin istunut samoissa palavereissa Toroton uuden GM:n Lou Lamoriellon kanssa.

– Lamoriello on todella fiksu ihminen, ja hänestä huokuu ammattimaisuus. Arvostan tällä pienellä kokemuksella hänet isoksi johtajaksi. Torontossa ihmiset saavat keskittyä omaan työhönsä, Vuori kehuu.

Vaikka osan ajasta Vuori tarkkailee pelaajia Suomen sarjoissa, ulkomaan päiviä tulee tänäkin vuonna noin 150. Jo 19 vuoden kokemus auttaa matkustusohjelmien teossa.

Suomen ja Ruotsin juniorisarjojen pelit painottuvat viikonloppuihin, mikä on hyvä, koska viikolla scoutit pystyvät keskittymään paremmin ammattilaispelaajien otteiden tarkkailuun.

Aika kotona jää välillä vähiin. Haastatteluhetkellä Vuori oli juuri tunnut junioripelistä Hämeenlinnasta. Aamulla oli aikainen lähtö Wieniin 20-vuotiaiden maajoukkueturnaukseen.

– Päivät saattavat venyä pitkiksi, mutta scoutit eivät tunne työaikoja. Nautin työstäni, enkä vaihtaisi päivääkään pois.

Vuori myöntää, että työasiat ja varauslistat pyörivät usein mielessä kotonakin.

– Missään vaiheessa ei ole kuitenkaan alkanut jääkiekko kyllästyttämään. Haluan oppia koko ajan lisää, ja Torontoon siirtyminen antoi ikään kuin uuden freesin alun.

Kykyjenetsijät eivät voi paljastaa tietenkään omia listojaan julkisesti, mutta on selvää, että Jesse Puljujärvi ja Patrik Laine ovat Torontonkin tiukassa tarkkailussa nuorten MM-kisoissa Helsingissä. Hyvät kykyjenetsijät osaavat ennustaa, että miten nuoren pelaajan kehittyminen etenee seuraavan viiden vuoden sisällä.

– Pelaajan henkisen kapasiteetin sekä luonteen analysointi ovat tärkeässä roolissa, kun arvioidaan nykyisten pelaajien tulevaisuutta, Vuori muistuttaa.

Katso lisää