Skip to main content

Antti Raannan vire avaa ovia tulevaisuuteen

Suomalaisvahti pelaa hienoa kautta heikon Coyotesin takana

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Antti Raanta vaihtoi New York Rangersin Arizona Coyotesiin kesän aikana, ja siirto tuli hyvään paikkaan. Otteet Rangersissa olivat erinomaisia, mutta ykkösmaalivahdin paikkaa ohi Henrik Lundqvistin ei olisi ollut saatavilla.

Aavikolla on käynnissä täydellinen jälleenrakennus, ja Raanta tiesi varmasti itsekin, että edessä ei tulisi olemaan helppo kausi. Yksi asia kuitenkin oli varmaa. Ykkösmaalivahdin tontti olisi täysin kiinni Raannan omista otteista. 

Eikä se ole helppo kausi ollutkaan. Arizona on viettänyt kauden sarjan häntäpäässä, ja kiltisti sanottuna edessä oleva joukkue ei varmasti ole tehnyt maalivahdin työtä yhtään liian helpoksi. Siihen kun lyödään päälle vielä loukkaantumisten sävyttämä alkukausi, niin kuluva kausi ei ole ollut mitään ruusuilla tanssimista.

Ensin tuli muutaman viikon huili syksyllä, ja marraskuun lopulla San Jose Sharksin Logan Couture törmäsi Raantaan. Raumalainen joutui huilaamaan muutaman ottelun. Tämän lisäksi Coyotesin toimitusjohtaja John Chayka käytännössä heitti Raannan bussin alle marraskuun alussa, kun kojootit olivat voittaneet vain kaksi ottelua seitsemästätoista. 

Mutta raumalaisen pää on kovaksi keitetty. Siitä ovat pitäneet huolen Chicagon vuodet ja kiekkohullu New York.

Video: Raanta estää Scherbakin maalintekoaikeet

Kojootit ovat tällä hetkellä sarjassa viimeisinä, mutta viime aikoina peli on alkanut kulkea. Edellisestä kuudesta ottelusta joukkue on kaapinut viisi voittoa eikä ole jäänyt kertaakaan pisteittä. Tuon vireen taustalla suurin syy löytyy maalilta. Raanta on voittanut viimeisestä yhdeksästä startistaan kuusi. Edmonton Oilersia vastaan lauantaina hän torjui 40 kertaa ja nollasi Connor McDavidin johtaman hyökkäyksen tylysti.

Raumalainen on pelannut tilastojenkin valossa hienon kauden. Arizonassa on päästetty koko taalaliigan mittapuulla viidenneksi eniten maaleja, 3,25 ottelua kohden. Raanta on pelannut tällä kaudella 35 ottelua, ja päästettyjen maalien keskiarvo on 2,45 ottelua kohden. 

Se on muuten yli 30 ottelua pelanneista maalivahdeista kuudenneksi paras lukema. Edellä ovat Boston Bruinsin Tuukka Rask (2,20), Tampa Bay Lightningin Andrei Vasilevski (2,34), Winnipeg Jetsin Connor Hellebuyck (2,34), Nashville Predatorsin Pekka Rinne (2,36) ja Columbus Blue Jacketsin Sergei Bobrovski (2,44).

Edellä mainitut virkaveljet pelaavat paljon Raannan Coyotesia paremmassa joukkueessa, mikä nostaa raumalaisen suoritustason arvoa entisestään. Loistavasta kakkosmaalivahdista on tullut erinomainen ykkösmaalivahti.

Video: EDM@ARI: Raanta nollaa torjunnoillaan Oilersin

Raannan tilanteesta erityisen hedelmällisen tekee se, että miehellä on Arizonan kanssa vain yhden vuoden mittainen sopimus. Erinomainen kausi Arizonassa avaa ovia tämän kauden jälkeen varmasti muihinkin seuroihin. 

Raumalaisen urakaari on ollut tappavan tasainen. Hän pelasi SM-liigassa Lukon kakkosmaalivahtina ja nousi sitten Ässien ykkösmaalivahdiksi ja mestaruuteen. Sen jälkeen Raanta aloitti NHL-uransa Chicagosta ja imi oppia Corey Crawfordilta. Sitten hän siirtyi New Yorkiin Henrik Lundqvistin varamieheksi, kunnes tie vei Arizonan aurinkoon Coyotesin ykkösmaalivahdiksi.

Käyrä on ollut tasainen, mutta huippua se ei ole vielä saavuttanut. Raanta on maalivahdiksi vielä nuori, 28-vuotias, ja parhaat pelivuodet ovat juuri kolkuttelemassa ovelle. 

Jatkuuko matka sitten Arizonassa, sen aika näyttää, mutta tämä kausi on osoittanut, että se jatkuu varmasti taalaliigassa. Matka on ollut pitkä, mutta Raanta on lopullisesti raivaamassa tietään maailman eliittiin. Se on kova suoritus se.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.