Skip to main content

Anttalainen on kiittänyt vastuusta ja takonut pisteitä Monctonissa

Suomalaispuolustaja Aleksi Anttalainen valmistautuu QMJHL-liigan pudotuspeleihin

Teksti Varpu Sihvonen @nhl_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistaisin esittelemme jääkiekkomaailman kiinnostavimpia henkilöitä. Tällä kertaa vuorossa on kanadalaisessa QMJHL-junioriliigassa pelaava Moncton Wildcatsin puolustaja Aleksi Anttalainen.

Moncton Wildcatsin suomalaispuolustaja Aleksi Anttalainen, 19, aloitti syksyllä toisen kautensa QMJHL:ssä Blainville-Boisbriand Armadassa, mutta vaihtoi joulun jälkeen Monctoniin.

- Halusin parempaan porukkaan, hän perustelee muuttoaan NHL.com/fi:n haastattelussa.

Tweet from @monctonwildcats: Trade: Wildcats acquire Finnish defenseman from the Armada - Aleksi AnttalainenWelcome to Moncton Aleksi!Full story here: https://t.co/gv3ybwfb8e pic.twitter.com/CX887DAyKT

Nyt Anttalainen valmistautuu Baie-Comeau Drakkaria vastaan pelattavaan pudotuspelisarjaan, joka käynnistyy perjantaina. Hän sanoo kehittyneensä lyhyessä ajassa paljon uuden päävalmentajansa John Torchettin avulla.

- Hänellä (Torchetti) on kokemusta, ja heti huomasi, että on pro-tason meininkiä. Kaikki on niin ammattimaista kuin vain voi olla. Olen tosi kiitollinen siitä, että hän tuli seuraan. Hän on antanut paljon neuvoja minulle, puolustajalupaus selittää ja lisää, että perusopetus on ollut se, että jokapäiväinen tekeminen ratkaisee.

- Miten treenaat, niin sillä lailla pelaat. Meillä on treenit kovia. Valmentaja on auttanut paljon siinä, mitä pitää tehdä paremmin ja antanut pieniä vinkkejä.

Wildcats turvautui kokemukseen, kun joukkueen peli alkoi takuta loistavan alkukauden jälkeen. Joukkue nimitti tammikuun puolivälissä päävalmentajaksi Torchettin, jolla on takanaan 12-vuotinen ura NHL:n apulaisvalmentajana Tampa Bay Lightningissa, Atlanta Thrashersissa, Detroit Red Wingsissä ja Chicago Blackhawksissa, missä hän juhli mestaruutta vuonna 2010. Hän on ollut myös väliaikaisena päävalmentajana Florida Panthersissa, Los Angeles Kingsissä ja Minnesota Wildissa.

Anttalainen pelasi QMJHL:n runkosarjassa 54 ottelua tehoin 7+15=22 ja iski neljä ylivoima- sekä kaksi alivoimamaalia. Hän sanoo olevansa tyytyväinen, että pystyi tuomaan parasta osaamistaan joka peliin.

- Pystyin pelaamaan korkealla tasolla koko kauden ja sain paljon vastuuta.

Anttalainen ruotii, että hänen kiekollinen pelinsä on parantunut kauden aikana, ja hän pystyy nyt tekemään aikaisempaa rohkeampia ratkaisuja.

Turkulaislähtöinen puolustaja asuu Monctonissa juniorikiekolle tyypilliseen tapaan perhemajoituksessa. Isäntäperheen 14-vuotias poika pelaa Ontariossa omaa sarjaansa ja asuu sikäläisessä perheessä, joten perhe on laittanut hyvän kiertämään ja pitää huolta kahdesta Wildcatsin pelaajasta - aivan kuin he olisivat heidän omia poikiaan.

- Pelikavereiden kanssa käydään syömässä. Lepäillään ja yritetään keksiä jotain puuhaa, ettei vain maattaisi omassa huoneessa koko aikaa, Anttalainen miettii ja kertoo syksyn aikana suorittaneensa personal trainer -opinnot netissä.

 

[Lisää aiheesta: Sabresin Rasmus Dahlin nousi jo Bobby Orrin rinnalle]

 

Mutta nyt keskitytään pudotuspeleihin. Tiedossa on seitsemän tunnin bussimatkoja Quebeciin ja kovatasoinen sarja yhtä Itäisen konferenssin kärkijoukkuetta vastaan.

- En pysty oikein nukkumaan bussissa, mutta jos alkaa väsyttää tarpeeksi paljon, niin sitten nukutaan. Olen alkanut lukea kirjoja, niin sitten bussimatkat menee nopeammin, Anttalainen kertoo.

Ja ei, hän ei ole lukenut ranskan oppikirjoja, vaikka kolmannes New Brunswickin provinssissa sijaitsevan Monctonin asukkaista on ranskankielisiä ja moni vieraspelikaupunki sijaitsee ranskaa puhuvalla alueella. Perusasiat kun ovat tarttuneet korvaan ranskaksi matkan varrella.

Wildcatsista on vuosien varrella ponnistanut NHL:ään suuri joukko pelaajia, jotka ovat luoneet taalaliigassa näyttävän uran, kuten Johnny Oduya, Keith Yandle, Brad Marchand, Andrew MacDonald, David Savard ja Corey Crawford. NHL siintää myös Anttalaisen mielessä, mutta hän ei lähde arvuuttelemaan, mitä tämän kauden jälkeen tapahtuu.

Hän oli syksyllä Montreal Canadiensin pelaajalupausten try-out-leirillä ja sanoo sen olleen unelmien täyttymys. Hän pääsi mittaamaan taitojaan ja ilokseen huomasi, ettei maailman huippu omassa ikäluokassa ollut kovin kaukana.

- Jos varaus tulee kesällä, niin se on positiivinen ja todella hieno asia. Mutta en osaa yhtään etukäteen sanoa, hän tuumii.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.