Skip to main content

Annunen löysi NHL-idolin hyvin läheltä

Coloradon varaus ja Vezina-voittaja Pekka Rinne ovat molemmat Kempeleeltä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Kempeleeltä kotoisin olevan Justus Annusen ei tarvinnut etsiä kaukaa, kun hän maalivahdin uraa aloittaessaan mietti, kuka olisi hyvä esikuva ja idoli. Saman kylän poikia kun on viime kaudella NHL:n parhaan maalivahdin Vezina Trophyn saanut Nashville Predatorsin Pekka Rinne.

- Me ollaan vähän erilaisia maalivahteja Pekan kanssa. Minä olen ehkä vähän semmonen rauhallisempi siellä maalissa, Colorado Avalanchen varaama Annunen vertaa NHL.com/fi:n haastattelussa.

Avalanche valitsi 18-vuotiaan suomalaisvahdin kolmannella kierroksella (64. pelaaja), ja hän kuvailee varaustilaisuutta sen luokan tunnemyrskyksi, että sellaista ei ehkä pääse kokemaan toista kertaa elämänsä aikana.

- Se oli ihan huikea juttu ja uskomaton tunne, kun oma nimi kuulutettiin. Colorado oli kyllä ollut eniten kiinnostunut, mutta oli niitä muitakin. En ajatellut sillä lailla, että Colorado on se, joka varaa, Annunen muistelee ja kertoo seuranneensa joukkueen pelaamista jo ennen varaustakin.

 

[Lisää aiheesta: Avalanchesta tulossa vahva suomalaisjoukkue]

 

- Viime kausi meni tosi hyvin, ja seura on menossa oikeaan suuntaan. Hyvältä näyttää niiden toimet, hän tuumii.

Annunen aloitti jääkiekon pelaamisen seitsemän, kahdeksan vuoden iässä, ja ryhtyi saman tien myös haaveilemaan NHL:stä. Nyt unelma on yhden askeleen lähempänä, kiitos hyvin menneen viime kauden. Annunen pelasi Kärppien A-nuorissa 46 ottelua torjuntaprosentilla 92,06, voitti kauden päätteeksi SM-hopeaa, ja hänet valittiin A-nuorten SM-liigan parhaaksi maalivahdiksi. Hän pelasi yhden ottelun myös Kärppien SM-liigajoukkueen maalilla runkosarjassa. Keväällä hän torjui Pikkuleijonat 18-vuotiaiden MM-kultaan.

- MM-kisat ja draft on molemmat tosi huikeita juttuja. Ei niitä voi oikein laittaa järjestykseen ja sanoa, että toinen on hienompi juttu kuin toinen. Kulta saavutettiin joukkueena ja varaus itse yksin, vaikka tietysti joukkue auttoi siinäkin. Ei niitä voi verrata, hän toteaa.

Annunen oli varauksen jälkeen mukana Avalanchen kehitysleirillä ja tutustui seuran suomalaiseen maalivahtivalmentajaan Jussi Parkkilaan.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- En tuntenut häntä aiemmin, mutta juteltiin leirillä aika paljon ja käytiin läpi asioita. Todella hyvä valmentaja. Hän haluaa tietää, mitä ajattelen, ja katsoo, mikä sopii minulle kaikkein parhaiten. Ja sekin helpottaa, kun pystytään puhumaan suomea, Annunen kertoo.

Viime kaudella yksi miesten liigassa pelattu ottelu paljasti Annuselle sen, kuinka iso ero tempossa on, kun siirrytään nuorista miesten sarjaan. Sitä hän toivookin alkavalta kaudelta, kovatempoisia pelejä miesten sarjassa. Silloin hän oppisi ymmärtämään, millaista miesten peli on ja mitä se vaatii.

- En ole vielä ihan varma missä pelaan, mutta Hermes (Mestis) on yksi vaihtoehto. Suomessa joka tapauksessa, hän sanoo.

Nyt ei ole vielä Pohjois-Amerikan aika, eikä Annunen ole edes miettinyt tulevaisuutta kovin pitkälle.

- Mennään kausi kerrallaan, hän sanoo rauhalliseen tyyliinsä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.