Skip to main content

Andrew Ladd on ollut nappiostos Chicagolle

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Hyökkääjä Andrew Laddin tilanne oli tammikuun lopulla yksi suurimmista pohdinnan kohteista koko NHL:ssä. Tiedossa oli, että miehen sopimus oli loppumassa Winnipeg Jetsin kanssa, ja jatko oli hämärän peitossa.

Samaan aikaan Jets ja Dustin Byfuglien väänsivät kättä siitä, tehdäkö sopimus huippupuolustajan jatkosta vai ei.

Mitä pidemmälle aika kului, sitä enemmän vaa’ankieli alkoi painua siihen suuntaan, että Byfuglienin kanssa jatko tehtäisiin, mutta Laddin kanssa ei.

Ja niin kävi. Helmikuun lopulla Ladd kaupattiin Jetsistä tuttuun ympäristöön, eli juuri siihen samaan seuraan, josta hän siirtyi Jetsin edeltäjään Atlantan Thrashersiin kesällä 2010.

Hänet hankki Chicago, ja Andrew Laddista tuli taas Blackhawk.

Kauppa on yksi koko kauden kovimmista siirroista, ja se on vankistanut Chicago Blackhawksin asemaa yhtenä NHL:n suurimmista mestarisuosikeista. Chicagon ei todellakaan tarvinnut ostaa sikaa säkissä, vaan hallitseva mestari tiesi täsmälleen, mitä sai.

Voidaan sanoa, että Chicago sai sanan jokaisessa merkityksessä vahvistuksen.

Ladd kuusi ensimmäistä ottelua Chicagossa tuottivat tehot 2+2. Mies on tehnyt molemmat maalinsa tutulta paikalta eli vastustajan maalin edestä.

Toisessa Chicago-ottelussaan hän upotti irtokiekon Duncan Keithin siniviivalaukauksen jälkeen Detroit Red Wingsin maaliin, ja viidennessä pelissään Chicagon paidassa hän ohjasi Teuvo Teräväisen laukauksen aivan maalin edestä St. Louis Bluesin verkkoon.

Ladd pääsi pelaamaan heti ensimmäisessä ottelussaan myös ylivoimaa, ja pistetili avautui jo silloin, nimenomaan ylivoimalla tulleella maalisyötöllä Jonathan Toewsin osumaan. Syöttö oli kakkossyöttö, mutta sekin lähti aivan vastustajan maalin kulmalta.

Ladd tietää, missä hänen halutaan olevan. Hän on luukulla, ja tulosta tulee.

Vuoden 2010 Stanley Cup –voittaja on pelannut yhdessä Jonathan Toewsin kanssa samassa ketjussa paluustaan lähtien. Tämä, sekä ensimmäisestä ottelusta alkanut yli- ja alivoimavastuu kertovat siitä, että Ladd haluttiin Chicagoon suureen ja tärkeään osaan.

- Oli hienoa olla takaisin tuttujen tyyppien parissa. Heidän, jotka olivat täällä jo silloin, kun olin täällä aiemmin. Pukuhuonetta on muutettu, mutta on hienoa olla taas täällä, kommentoi Ladd ensimmäisen pelinsä jälkeen Daily Heraldille.

Uusvanha ”mustahaukka” antaa osaltaan myös kasvot nyky-Blackhawksille. Hänet hankittiin erittäin sitoutuneeseen joukkueeseen, joka on jo menestynyt, mutta myös kypsynyt.

Laddin kuvan voisi laittaa jääkiekkosanakirjaan kohtiin ”luotettava”, ”työteliäs”, ja ”voitontahtoinen”. Samat määritelmän käyvät tätä nykyä koko Chicagoon, eikä joukkue ole enää niin impulsiivinen kuin runkopelaajien ollessa hieman nuorempia.

- Suurin ero entiseen on varmaankin siinä, että nyt täällä ei olla niin keskittyneinä jokaiseen ala- ja ylämäkeen, eikä kauden jokaista ottelua tarvitse voittaa. Joukkueessa on itseluottamusta sen suhteen, että jos jossain vaiheessa tulee hieman huonompi peli, niin seuraavassa noustaan taas omalle tasolle. Kauden tärkeintä aikaa on pudotuspelien alku, Ladd sanoi hiljattain Chicago Sun Timesille.

Ladd on kuuden vuoden takaisen siirtonsa takia juhlia Stanley Cupia Chicagossa vain kerran, kun Toews, Patrick Kane ja hyvät ystävänsä Duncan Keith ja Brent Seabrook kolmesti, mutta hän on ansainnut kannuksiaan muuten: toimimalla kapteenina niin Atlanta Thrashersissa kuin Winnipegissäkin.

Ja löytyyhän häneltä toki toinenkin kannu kesältä 2006 Carolinan riveistä.

- Aina voi jossitella, mutta heidän mestaruuksiensa katsominen ei ole haitannut minua. Ehkä se johtuu siitä, että he ovat ystäviäni ja olen iloinen heidän puolestaan ja ehkä siitäkin, että olen itse voittanut kahdesti, Ladd tuumasi yllä mainitulle lehdelle.

Ladd, Toews ja Andrew Shaw pelasivat Laddin viisi ensimmäistä Chicago-ottelua joukkueen ykkösketjuna, mutta Marian Hossan toivuttua loukkaantumisesta hän otti vitjassa Shaw’n paikan. Tuon kolmikon ollessa yhdessä Chicago hävisi lauantain vastaisena yönä Suomen aikaa St. Louisille.

- Meillä oli hyviä vaihtoja. Lähdemme rakentamaan itseluottamusta sille pohjalle. Tilanteet tulevat nopeasti, ja sen näimme viime pelissä. Hyökkäyspeli ei välttämättä toiminut, mutta se alkaa toimia, kunhan saamme kiekkoa enemmän haltuumme, sanaili Toews Chicago Tribunelle.

Olisi ylimitoitettua sanoa, että Ladd on Chicagolle palanen, joka siltä olisi puuttunut tämän kauden Stanley Cup –taistelusta, niin tasapainoinen ja vahva joukkue Blackhawksilla on.

Ladd on kuitenkin Chicagolle huippuvahvistus, jonka kanssa päävalmentaja Joel Quennevillen on mukavampaa johtaa miehistönsä pudotuspelikevääseen ja -kesään.

Katso lisää