Skip to main content

Anders Nilssonin uhkapeli Venäjällä onnistui

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Ak Bars Kazanin maalivahtivalmentaja Ari Moisanen sai edelliskaudeksi selkeän tehtävän: hanki maalivahti, joka pystyy torjumaan kovalla tasolla KHL:ssä.

Ruotsin maajoukkueen maalivahti Anders Nilsson kiinnitti Suomen A-maajoukkueen maalivahtivalmentajana toimivan Moisasen huomion. Hän alkoi selvittää, olisiko Nilsson mahdollisesti irrotettavissa Kazaniin.

– Puhuimme tunnin verran puhelimessa. Sinä aikana selvisi, että ajattelemme asioista samalla tavalla, Moisanen kertoo.

Siirto saatiin järjestettyä. Siitä alkoi kehitystyö, joka sai ruotsalaismaalivahdin uran uuteen nousuun.

KHL-kausi Kazanissa oli niin onnistunut, että Edmonton Oilers tarjosi sopimusta. Nilsson ei ainoastaan päässyt mukaan NHL-organisaatioon, vaan hänestä on tullut kauden aikana Oilersin selkeä ykkösmaalivahti.

Moisanen on tunnettu tiukasta linjastaan maalivahtivalmennuksessa. Hän uskoo vahvasti maalivahtipelin todennäköisyyksiin, hyvään sijoittumiseen ja pelin lukemiseen.

– Alku oli hänen kanssaan vaikea, eikä Anders aina uskonut kaikkea mitä sanoin. Hänelläkin on sitä pohjoisruotsalaista jääräpäisyyttä, joka kyllä poistuu, kun maalivahdin varusteet riisutaan pois.

Kun Nilsson alkoi omaksua uusi oppeja, peli lähti rullaamaan loistavasti. Hänen torjuntaprosenttinsa 93,6 oli KHL:n toiseksi paras.

– Olin pikkuisen yllättynyt, kun Nilsson lähti Edmontoniin. Olisin odottanut, että hän olisi pelannut vielä yhden kauden Euroopassa, Moisanen myöntää.

Raumalaisvalmentaja on kuitenkin tyytyväinen, että hänen suojattinsa on päässyt eteenpäin uralla. Edmontonissa Oilersin ja New York Rangersin pelissä maalissa oli kaksi hänen vanhaa valmennettavaa, Nilsson ja Antti Raanta.

– Uskon, että hän parantaa otteita edelleen. NHL:ssä on kuitenkin vaikeinta sen ykkösmaalivahdin paikan ottaminen.

Edmontonin päävalmentaja Todd McLellan vertasi Nilssonia tyyliltään Nashvillen Pekka Rinteeseen. Moisanen on valmentanut Rinnettäkin maajoukkueessa, eikä hän allekirjoita vertausta.

Ja vertailu ontuu sikälikin, ettei Rinteen tyylistä maalivahtia ole juuri toista maailmassa – isokokoista ja hyvin sijoittuvaa veskaria, joka löytyy tiukoissa tilanteissa itsestään taistelijan ja sisäisen Dominik Hasekin.

Nilsson yritti aiemminkin Pohjois-Amerikassa, mutta tie ei auennut kunnolla. Kausina 2011–2014 hän pelasi lähinnä Bridgeportissa AHL:ää, ja New York Islandersissa kertyi vain 23 ottelua.

Kehitystä hidastivat terveysongelmat. Kun hän jätti ruokavaliosta gluteiinin ja maitotuotteet pois, elimistö alkoi toimia paremmin.

Nilsson kehui Sportsnetin jutussa, että hän puhui Kazanissa Moisasen kanssa jääkiekkoilullisesti samaa kieltä.

– Pelasin kolme kautta AHL:ssä, mutta peli ei kehittynyt niin kuin olisin toivonut. Tarvitsin uutta ympäristöä. KHL oli vähän uhkapeliä, mutta kun katson taaksepäin, olen onnellinen, Nilsson sanoi.

Edmontonin hinta ei ainakaan ollut kova, sillä Oilers antoi hänestä vaihdossa collegelupauksen. Oilersin GM Peter Chiarelli sanoi, että Nilsson oli heille eräänlainen kirjoittamaton kortti. Ruotsalainen oli tarkkailussa varsinkin viime kevään MM-kisoissa.

– Riski oli olemassa, koska hän pelasi huonosti MM-kisojen loppupuolella. Ehkä sen takia monet joukkueet perääntyivät, Chiarelli sanoi.

Alkutalvi on ollut muutenkin Nilssonille jännittävää aikaa, sillä hänellä on kotona puolivuotias Mio-poika.

Nilsson on löytämässä paikkansa kiekkomaailman huipulla, ja samalla Edmontonissa on kehittymässä pitkästä aikaa maalivahti, johon seura voisi luottaa pidemmäksi aikaa.

NHL:ssä on pelannut tällä kaudella yhdeksän maalivahtia, mutta heistä vain Henrik Lundqvist on selkeä ykkösmaalivahti.

Nilsson on kovaa vauhtia puskemassa mukaan. Voi hyvinkin olla, että World Cupissa Ruotsin maalivahtikaksikko on Lundqvist–Nilsson.

Katso lisää