Skip to main content

Anaheim taisteli todennäköisyyksiä vastaan

Ducks vei seiskapelin edellisvuosien epäonnistumisien tuomien paineiden keskellä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nyt Ryan Getzlafin ei enää tarvitse vastata siihen kysymykseen. Anaheim Ducks kukisti keskiviikkona Edmonton Oilersin kotonaan ratkaisevassa seitsemännessä ottelussa 2-1 ja eteni NHL:n Läntisen konferenssin finaaleihin.

Anaheim oli hävinnyt neljänä edellisenä vuonna pudotuspeleissä "Game Sevenin" kotonaan. Aivan kuten tänäkin keväänä, Ducks oli johtanut noita ottelusarjoja voitoin 3-2.

- En sanoisi, että tämä on helpotus, mutta se on ainakin hyvä asia, että meidän ei tarvitse enää puhua siitä, 32-vuotispäiviään viettänyt Ducks-kapteeni totesi uutistoimisto AP:lle.

Anaheimin piti taistella muitakin todennäköisyyksiä vastaan. Edmonton meni 1-0 johtoon vain reilun kolmen minuutin pelin jälkeen Ducksin tulokaspuolustajan Shea Theodoren otettua tarpeettoman riskin oman maalin edessä. Ensimmäisen maalin tekevä joukkue voittaa seiskapelin noin 75 prosentin varmuudella.

- Opimme kauden jälkipuoliskolla käsittelemään vastoinkäymisiä, ja niitä meillä oli tänään. Päästimme maalin alussa. Päästimme paljon maaleja sunnuntaina. Toivuimme siitä ja pelasimme loistavasti, Getzlaf iloitsi NHL:n verkkosivuilla.

Anaheim joutui vielä tappamaan Sami Vatasen jäähyn ensimmäisen tauon molemmin puolin, mutta vei sitten keskimmäisen 20-minuuttisen laukaukset nimiinsä 16-3. Palkinto tuli Andrew Coglianon tasoitettua Ryan Keslerin hyvästä esityöstä 1-1:een hieman ennen erän puoliväliä.

Video: Cogliano ryntää irtokiekkoon

- Tämä oli yksi kauden parhaista otteluistamme taistelun puolesta. Me olisimme voineet masentua ensimmäisen takaiskun jälkeen. Ansaitsimme voittomme. Tuntuu mahtavalta, Cogliano hehkutti median haastattelussa.

Anaheimin päävalmentaja Randy Carlyle antoi kunniaa myös nimettömämmille miehille.

- Käännekohta meidän kannalta oli, kun nelosketjumme Nate Thompson, Jared Boll ja Chris Wagner väänsivät vahvan vaihdon toisessa erässä. Sen jälkeen jokainen muu ketju seurasi sitä. Pitää antaa niille jätkille kiitosta siitä, mitä he tekivät siinä tietyssä tilanteessa, Carlyle kehui.

Carlyle teki kesken ottelun ketjumuutoksia. Nick Ritchie nousi Rickard Rakellin tilalle ykkösketjuun Getzlafin ja Corey Perryn rinnalle.

- Ajattelin tehdä sen jo ennen ottelua, mutta halusin nähdä pelin luonteen. Tarvitsimme lisää kokoa sinne. Tässä oli kyse vain Nick Ritchien koosta, Carlyle paljasti lehdistötilaisuudessa.

Ritchie laukoi voittomaalin päätöserän alussa Vatasen syötöstä. Tehopiste oli suomalaispuolustajalle kevään pudotuspelien ensimmäinen.

Video: Richie vie Anaheimin johtoon

- Ottelusarjan ratkaiseva voittomaali. Se oli valtava osuma, NHL-uransa ensimmäistä playoff-kevättä pelaava 21-vuotias Ritchie intoili.

Coglianolle maali oli ensimmäinen kevään pudotuspeleissä. Ritchie heilutti verkkoa toista kertaa.

- Kuten sanoin edellisen ottelun jälkeen, tarvitsimme maaleja muilta jätkiltä. Muiden jätkien piti nousta esiin ja antaa tukea Getzlafille, Rakellille ja Jakob Silfverbergille. He ovat kantaneet vastuuta parin ottelusarjan ajan, Cogliano paalutti.

Anaheim oli hävinnyt edellisen ottelun Edmontonissa 1-7. Ducks-vahti John Gibson oli otettu siinä kamppailussa vaihtoon heti avauserän alkupuoliskolla. Nyt Gibson pelasi loistavasti.

- "Gibby" oli ratkaiseva tekijä. Hänellä oli alla huono ottelu ja hän tiesi sen. Hän pelasi ilmiömäisen ottelun tänään, Tarvitsimme sitä, Cogliano kehui.

Video: Gibsonin vahva torjunta

- Maalivahtimme pelasi uskomattomasti, Getzlaf säesti.

Anaheim piti alun jälkeen Edmontonin kurissa hyvällä puolustamisella ja fyysisellä pelillä. Jälkimmäistä osastoa johti takalinjojen Josh Manson, joka kirjautti tililleen peräti 11 taklausta.

Anaheim hävisi ottelusarjan kaksi ensimmäistä taistoa. Ducks ei ollut koskaan aikaisemmin noussut 0-2 kuopasta jatkoon pudotuspeleissä. Neljä voittoa viidestä seuraavasta ottelusta heittivät tuonkin todennäköisyyden roskakoriin.

- Me pelasimme hyvän ottelusarjan ja teimme paljon hyviä asioita. Me olimme tappiolla 0-2. Ihmiset unohtavat sen. Me saimme lisäksi turpaamme 7-1 kuutospelissä. Näillä jätkillä on ylpeyttä. He haluavat voittaa, Cogliano muistutti.

Anaheim sai pidettyä Edmontonin nuoret superhyökkääjät aisoissa. Sekä Connor McDavid että edellisessä ottelussa pisteet 3+2 hurjastellut Leon Draisaitl jäivät keskiviikkona kiikaritehoille.

Carlyle antoi pakolliset kehut McDavidille, mutta halusi väistää Oilers-nuorison ylenpalttisen ylistyksen ja nosti esille omia nuoria pelaajiaan.

- Haluan osoittaa teitä (media) sormella. Te ette kunnioita meidän nuorisoa. Tässä oli kaksi jääkiekkojoukkuetta, jotka taistelivat todella kovaa. Ei Oilersin nuorten jätkien panosta ja kasvua voi ohittaa. Mutta haluaisin sanoa, että meilläkin on nuoria pelaajia, jotka ovat pelanneet hyvin, Carlyle huomautti.

Rakell on 24-vuotiaana nuoriso-osaston ikäpresidentti. Gibson sekä puolustajat Hampus Lindholm ja Brandon Montour ovat 23-vuotiaita. Ritchie ja Theodore ovat 21-vuotiaita.

Anaheimin kokoonpanosta puuttuivat edelleen hyökkääjä Patrick Eaves ja puolustaja Kevin Bieksa. Eaves oli sivussa neljännestä ja Bieksa kuudennesta peräkkäisestä ottelusta.

Anaheim koki voiton myötä myös pienen takaiskun, jonka se mielellään otti vastaan. Ducks hankki Eavesin Dallas Starsista helmikuussa. Kun Anaheim eteni Läntisen konferenssin finaaleihin ja laituri pelasi yli puolessa otteluista, niin Dallas saa nyt ensimmäisen kierroksen varausvuoron tämän kesän NHL Draftissa toisen kierroksen varausvuoron sijaan.

Anaheim haluaa luonnollisesti kruunata seuran historian ainoan Stanley Cup -mestaruuden 10-vuotisjuhlat toisella tittelillä. Seuraava este matkalla on Nashville Predators ja sen huippuvireinen veräjänvartija Pekka Rinne.

Nashville tiputti Anaheimin jatkosta ensimmäisellä kierroksella vuosi sitten. Ducksin kohtaloksi koitui yksi niistä kuuluisista Game Seven -kotitappioista.

- Mietitään Nashvilleä huomenna. Nautin tästä tänään. Mutta toki se on loistava joukkue, joka on pelannut todella hyvin, Getzlaf totesi NBCSN-kanavalle heti päätössummerin jälkeen.

Anaheim isännöi Läntisen konferenssin finaalisarjan ensimmäistä ottelua perjantaina. Nashville on saanut levätä viime sunnuntaista lähtien.

Katso lisää