Skip to main content

Allen torjui Bluesin tappioputken poikki

St. Louis ehtii vielä päästä hyvään vireeseen ennen pudotuspelien alkua

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

St. Louis Blues oli helmikuun alkupuolella kovassa vireessä, kun joukkue raapi kuukauden kahdeksasta ensimmäisestä ottelustaan seitsemän voittoa ja tarttui vahvasti pudotuspelipaikkaan. Sitten koitti viiden ottelun tappioputki, ja tasaisessa sarjassa pudotusta tuli nopeasti.

Pudotuspelipaikka alkoi olla jo uhattuna, ja viikolla joukkue tippui pudotuspeliviivan alle Los Angeles Kingsin voitettua torstaina Toronto Maple Leafsin. Perjantaina Blues hävisi Winnipeg Jetsille, ja pudotuspelihaaveet kokivat kovan kolauksen. Lauantain kierroksella Kings hävisi, ja Blues sai sunnuntaina katkaistua tappioputkensa hyvään aikaan.

Maalivahti Jake Allen pysäytti sunnuntain kierroksella 27 laukausta, kun Blues nollasi Colorado Avalanchen maalein 3-0. Sarjajumbo Avalanchelta piti ottaa niin sanotut varmat pisteet, ja sen Blues myös teki.

- Tuntui hyvältä. Emme antaneet paljon paikkoja vastustajalle, ja pelasin ehjän ottelun, neljä edellistä otteluaan hävinnyt Jake Allen kertoi NHL.comin Rick Sadowskille.

Kauden kolmannen nollapelinsä torjuneen Allenin otteluun mahtui myös vaikea hetki. Hän torjui ottelun loppupuolella kiekon kaulallaan eikä meinannut saada tämän jälkeen kunnolla happea.

- En voinut hengittää. Se (laukaus) tyrmäsi minut, ja hengitys ei toimi oikein vieläkään. On vaikea puhuakin, Allen kertasi tilannetta ottelun jälkeen.

Video: Allen pysäyttää Avalanchen kavennusyritykset

Apua saatuaan hän pystyi kuitenkin jatkamaan ottelun loppuun saakka. Helpottavan voiton tuoneessa ottelussa Bluesin maalintekijät olivat Paul Stastny, Kyle Brodziak ja Patrik Berglund.

Avalanchella ei ollut ottelussa enää panosta, koska pudotuspelipaikat ovat karanneet jo aikoja sitten. Sarjajumbo ei kuitenkaan anna mitään ilmaiseksi. Blues puolestaan pelaa jo nyt omia pudotuspelejään, jotta selviäisi kuukauden päästä alkaviin varsinaisiin pudotuspeleihin.

- Halusimme saada otteluun hyvän alun, koska vastustaja oli pelannut edellisenä päivänä. Toisen maalimme jälkeen aloimme vähän peruutella, ja siitä pitäisi päästä pois, Bluesin päävalmentaja Mike Yeo kertoi.

- Olimme vähän hermostuneita tässä ottelussa. Vastustajalla on paljon taitavia pelaajia. He pelaavat nyt vain ylpeydestään, ja on vaarallista pelata tuollaista joukkuetta vastaan, Yeo jatkoi.

Yeolle ottelu oli neljästoista Bluesin päävalmentajana, ja hänen voittoprosenttinsa on 57. Edeltäjä Ken Hitchcockin voittoprosentti oli 48. Ero ei ole hämmästyttävän suuri, mutta Hitchcockin tahdilla pudotuspelipaikan saavuttamisen kanssa tekisi todella tiukkaa. Yeo ja Blues selvisivät yhdestä tappioputkesta, mutta toiseen ei ole varaa.

Video: Stastny maalaa ylivoimalla Schwartzin syötöstä

Blues pelaa seuraavan kerran tiistaina, jolloin vastassa on Läntisen konferenssin ja Central-divisioonan kärkijoukkue Minnesota Wild. Blues on kerännyt peräti 21 pistettä vähemmän kuin Wild, ja pudotuspelipaikka on nyt Bluesin hallussa yhden pisteen erolla Kingsiin (68 pistettä) verrattuna.

Bluesin takana sarjataulukossa on ottelun enemmän pelanneen Kingsin lisäksi myös nälkäiset Winnipeg Jets (66 pistettä), Vancouver Canucks (63) ja Dallas Stars (62), jotka eivät ole vielä luovuttaneet pudotuspelipaikan metsästämisen saralla.

Päävastustajistaan Blues kohtaa vielä kerran Kingsin, Canucksin, Nashville Predatorsin ja Jetsin. Pudotuspelihaaveensa haudanneista joukkueista Arizona Coyotes ja Avalanche luistelevat kumpikin vastaan vielä kolme kertaa, joten pisteitä on jaossa vielä paljon.

Katso lisää