Skip to main content

Alkukierroksen putoamispeikko vaanii Wingsiä

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

TAMPA -- Joukko tuttuja pudotuspelimenestyksen tunnusmerkkejä odottaa Detroit Red Wingsiä kun se pian palaa kotihalliinsa Joe Louis Arenalle. Gordie Howen kunniaksi nimetyn sisäänkäynnin luona istuu jättiläismäinen mustekala. Aloitusympyrään on maalattu valtava numero "25", jolla juhlistetaan joukkueen 25 peräkkäisen vuoden playoffputkea.

Paikallisille tämä on vain "huhtikuu isossa D:ssä." Se aika vuodesta Detroitissa, jolloin ilmat alkavat lämmetä, Detroit Tigers avaa baseballkauden ja Red Wings pelaa jääkiekkoa pudotuspeleissä. Aina. Ilman poikkeuksia. Tai, oikeastaan yksi mainituista saattaa joskus tehdä poikkeuksen: ilmat eivät aina lämpene toivotulla tavalla.

Red Wings hävisi Tampa Bay Lightningille maalein 5-2 perjantaina itäisen konferenssin avauskierroksen toisessa ottelussa. Detroitilla on nyt jyrkkä ylämäki edessään Tampan päästyä paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavan pelisarjan johtoon otteluvoitoin 2-0. Red Wingsin fanit pelkäävät taas kerran, ettei jääkiekkoa nähdä Detroitissa enää toukokuussa.

Lightningin Tyler Johnson, Nikita Kucherov ja Alex Killorn muodostavat ketjun, jota Red Wings ei osaa pysäyttää. Kolmikko on yhdessä täräyttänyt kasaan jo 15 pistettä (seitsemän maalia, kahdeksan syöttöpistettä). Wings syyllistyy jatkuvasti kiekonmenetyksiin. Maalintekijät eivät saa kiekkoa maaliin.

Jos autokaupungin punasiipijoukkue ei nouse tasoihin ja voita tätä pelisarjaa, se putoaa avauskierrokselta jo neljännen kerran viiteen vuoteen. Jos niin käy, monien silmissä Red Wings on mokannut taas yhden mahdollisuutensa päästä jatkoon. Reilua tai ei, etenkin ottaen huomioon sen, että Lightning pelaa ilman kapteeniaan Steven Stamkosia (veritulppa) ja puolustaja Anton Strålmania (pohjeluumurtuma).

Kun Red Wings-luotsi Jeff Blashilliltä kysyttiin verekseltään heti toisen ottelun jälkeen mikä tässä kaikessa on ollut se suurin pettymys, useimmiten prosessista puhuva valmentaja sanoikin: "Tulos. Enemmän kuin mikään muu asia. Tulos."

Yksikään joukkue ei ole tehnyt parempaa tulosta viime neljännesvuosisadan aikana kuin Detroit Red Wings. Neljä Stanley Cup-mestaruutta. Viides hävittiin yhden ottelun takia. Wingsin 25 kauden playoffputki ei ole NHL-ennätys, mutta se on ylivoimaisesti pisin yhä jatkuva putki. Ja sitä voidaan pitää kaikkien aikojen merkittävimpänä playoffputkena kun otetaan huomioon millaisissa olosuhteissa se on tehty.

Yksikään tämän päivän NHL-pelaajista ei pelannut vielä liigassa silloin kun Red Wings jäi edellisen kerran rannalle playoffeista. Yhdeksää seuraa ei oltu vielä edes perustettu. Putki on kuusi vuotta vanhempi kuin Red Wingsin tulokashyökkääjä Dylan Larkin.

Se alkoi kauan ennen palkkakatto-aikoja. Se on jatkunut palkkakatosta huolimatta. Putkelle ei ole näkynyt loppua, vaikka Red Wings ei ole menestyksensä takia päässyt nappaamaan korkeita varauksia NHL:n varaustilaisuudessa. Mikään muu joukkue ei ole ottanut playoffpaikkaa joka vuosi kaudella 2005-06 alkaneen palkkakattojärjestelmän aikana.

Wingsin saavutus on uskomaton. Eikä sitä sovi pitää itsestäänselvyytenä. Detroitissa niin kuitenkin ajatellaan ihan liian usein. Red Wingsistä on tullut oman menestyksensä uhri. Sen menestystä ei mitata vertaamalla muihin NHL-joukkueisiin. Sen on aina ylitettävä rima, jonka se itse on asettanut korkealle.

Kun sama seura on voittanut mestaruuksia useamman kerran, pelkkä playoffpaikan ottaminen ei riitä. Eikä se tietysti riitä Red Wingsin pelaajillekaan.

"Minun silmissäni me olemme lähteneet kesälomille ihan liian aikaisin viimeisinä parina vuotena," sanoi Red Wingsin kapteeni Henrik Zetterberg avausottelun edellä.

Red Wings ei ole päässyt toista kierrosta pitemmälle sitten kevään 2009, jolloin sen marssi päättyi vasta Stanley Cup-finaalisarjan seitsemännessä ottelussa.

Kaksi viimeisintä playofftappiota olivat erityisen kovia paloja nieltäväksi:

Vuonna 2013 Detroit johti läntisen konferenssin toisen kierroksen pelisarjaa Chicago Blackhawksia vastaan voitoin 3-1. Se oli johdossa vielä kuudennen ottelun kolmannessa erässä. Seitsemännessä ottelussa mentiin jatkoajalle. Red Wings hävisi ja sai seurata miten Blackhawks luisteli päätyyn asti voittaen Stanley Cupin.

Vuosi sitten Red Wingsillä oli mahdollisuus ottaa vakuuttava johto otteluvoitoin 3-1 itäisen konferenssin ensimmäisen kierroksen sarjassa Lightningia vastaan. Wings oli 2-0 johdossa neljännessä pelissä. Mutta ottelu hävittiin jatkoajalla. Red Wings pelasi hyvin, mutta hävisi seitsemännessä pelissä. Sitten se sai seurata miten Lightning eteni finaalisarjaan saakka.

"Meidän on saatava pelimme kulkemaan," sanoi Zetterberg. "Meidän on oltava parempia jos haluamme päästä jatkoon."

Detroit ei ole ollut parempi joukkue avauskierroksen ensimmäisissä kahdessa koitoksessa.

Red Wings on sortunut liikaa virheisiin. 19-vuotiaalle, ensimmäisiä pudotuspelejään NHL:ssä pelaavalle Larkinille voidaan vielä antaa anteeksi joitakin virheitä. Larkin lähti avauspelissä vastaan kun olisi pitänyt pakittaa. Hän jäi katselemaan sivusta miten Lightningin pelaajat chippasivat kiekon ohi laitapleksien kautta, ja tekivät maalin kolmella kahta vastaan-läpiajosta. Mutta veteraanipelaajien Darren Helmin ja Jonathan Ericssonin aiheuttamat suunnanmuutokset johtivat voittomaaleihin kummassakin ottelussa. Nämä virheet olivat räikeimmät esimerkit tilanteista, joita ei saa tapahtua.

"He ovat päässeet tekemään liikaa helppoja maaleja meille," sanoi Red Wingsin pakki Niklas Kronwall. "Tampa on hyvä joukkue. Siitä ei ole epäilystäkään. Mutta meidän on oltava parempia."

Red Wings ei ole käyttänyt tilanteitaan hyväkseen. Zetterberg ei ole osunut maaliin 13 otteluun, ja vain kerran viimeisissä 26:ssa. Pavel Datsyukin ruuti on ollut märkää jo 12 pelin ajan. Gustav Nyquistilla on käynyt yksi tärppi 19 ottelussa. Tomas Tatar on saanut nimensä maalisarakkeeseen kerran 12 kamppailussa.

Blashill yritti sytytellä kipinöitä hyökkäyspeliin laittamalla Datsyukin ja Zetterbergin taas samaan ketjuun avausottelussa. Toisessa pelissä hän sekoitteli pakkaa, vaihtaen veteraanisenttereittensä oikealla puolella pelaavia laitureita. Blashill on jo saanut pyyhkeitä vikkeläjalkaisen tulokaspelaaja Andreas Athanasioun niukasta peluuttamisesta ja Anthony Manthan pudottamisesta farmijoukkueeseen. Arvosteluja on sadellut, vaikka kummatkin ovat vielä kokemattomia raakileita NHL:ssä ja olisivat suuremmalla vastuulla voineet tehdä vielä enemmän virheitä.

Jos Red Wings häviää tämä pelisarjan, jälkiviisastelu käy vain pahemmaksi. Lightningilla on tekosyy, koska se joutuu pelaamaan ilman loukkaantumisten takia sivuun joutuneita Stamkosia ja Strålmania. Red Wingsillä ei ole esittää yhtään tekosyytä häviämiselle. Ja Detroit on jääkiekkokaupunki, joka on tottunut voittamaan.

On kyse vain ja ainoastaan tuloksesta. Millään muulla ei ole merkitystä. Vain tuloksella.

Katso lisää