Skip to main content

NHL-syksy tuonut esiin uusia maalintekijöitä

Pitkän kauden aikana tarvitaan viimeistelijöitä myös alemmista ketjuista

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

NHL:n maalitilaston kolmen kärki on tuttuja nimiä täynnä. Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov on tykittänyt jo 14 maalia, Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkinilla maaleja on yksi vähemmän, ja New York Islandersin John Tavaresilla on osumia kasassa tusinan verran.

Nuo nimet edustavat NHL:n tähtikaartin raskasta sarjaa. Heistä eivät pelimiehet juurikaan enää kovene. Kun he saavat maalilampun syttymään, on oma joukkue vahvoilla. Näin on ollut myös Lightningin, Capitalsin ja Islandersin kohdalla.

Luonnollista, sanottakoon. Johtajien on johdettava ja tehopelaajien on tehtävä tehoja. Vahvuuksillaan on kunkin pelattava.

Mitalin kääntöpuoli tulee kuitenkin esiin, kun nämä maalihaukat eivät osu. Washingtonin maalinteko-ongelmia käsiteltiin hiljattain tälläkin sivustolla. Capitals on voittanut tasan puolet kauden otteluistaan, ja Ovetshkin on tehnyt noissa voitetuissa peleissä 11 maalia. Joko varsinaisella peliajalla tai jatkoajalla hävityissä peleissä Ovetshkin on tehnyt vain kaksi maalia. Capitals olisi siis tarvinnut syvyyttä maalinteko-osastolle.

Video: Ovetshkin laukoo ylivoimalla suoraan syötöstä

Syvyyttä tarvitaan, ja joillain joukkueilla sitä on ollut maalinteko-osastolla enemmän kuin toisilla. Kun NHL:n maalisaraketta rullataan aavistuskin alaspäin, alkaa sieltä löytyä parrasvalojen ulkopuolella aiemmin olleita pelaajia.

Jo maalitilaston neljäntenä komeilee korkeimmalla oleva tulokaspelaaja. Kyseessä on jo 11 maalia Arizona Coyotesille iskenyt Clayton Keller. Hän pelasi jo viime kaudella kolme ottelua, mutta on raivannut tiensä tänä syksynä tosissaan Coyotesin pelaavaan kokoonpanoon. Hän teki lokakuun aikana 13 ottelussa jo yhdeksän maalia, mikä toi hänelle kuukauden parhaan tulokkaan tittelin.

- Hänellä on taito viimeistellä maalin läheisyydestä. NHL:n uudet sääntötulkinnat ja nopea peli sopivat hänelle. Hänellä on taitoa ja itseluottamusta sekä kädet tehdä peliä maalin lähellä, sanoi NHL On The Fly -ohjelman asiantuntija Mike Johnson Kelleristä, kun tämä teki maanantain Washington-ottelussa kauden 11. osumansa.

Kellerin maaleista peräti yhdeksän on tullut tasakentällisin.

Video: Keller riistää kiekon ja viimeistelee ranteella

Patrik Laine, Steven Stamkos ja Jevgeni Malkin ovat tehneet seitsemän maalia mieheen. Heidän kanssaan samoissa lukemissa on myös Vancouver Canucksin paras maalintekijä, joka ei ole kumpikaan Sedinin veljeksistä, vaan alempien ketjujen jyrä Derek Dorsett.

Dorsett oli tehnyt ennen tätä kautta uransa 495 runkosarjaottelussa 44 maalia eli noin 0,09 maalia ottelua kohden. Tällä kaudella tahti on ollut 0,47 osumaa per peli eli mainitut seitsemän maalia ovat vaatineet 15 ottelua. Dorsettin todellinen tehojakso osui kauden neljännestä pelistä kymmenenteen. Tuossa välissä hän teki seitsemään otteluun peräti kuusi maalia. Dorsett ei ole tehnyt yhtään kauden maaleistaan ylivoimalla.

Dorsettin viime kausi oli vain 14 ottelun mittainen, ja hän teki sen aikana yhden maalin ja yhteensä viisi tehopistettä. Hän on jo nyt sivunnut uransa toiseksi runsasmaalisinta kautta. Ennätys eli 12 maalia on kaudelta 2011-12 Columbus Blue Jacketsin riveistä.

Jos Vancouver on yksi Läntisen konferenssin yllättäjistä, on New Jersey Devils sitä idässä. Devils on Metropolitan-divisioonassa toisena pisteen jäljessä johtavaa Pittsburgh Penguinsia, joka on pelannut kolme ottelua sitä enemmän.

Kuka on Devilsin paras maalintekijä? Taylor Hall? Marcus Johansson? Niko Hischier?

Ei, vaan seitsemän maalia Dorsettin (sekä Laineen, Stamkosin ja Malkinin) lailla iskenyt Brian Gibbons. Amerikkalaishyökkääjä on pelannut urallaan 29 ikävuodestaan huolimatta vasta 80 NHL-ottelua. Hän teki debyyttinsä 25-vuotiaana kaudella 2013-14 Pittsburgh Penguinsissa pelaten 41 ottelua tehoin 5+12. Seuraavalla kaudella tilastoihin tuli Columbus Blue Jacketsissa 25 peliä ja tehot 0+5.

Video: NJD-ARI: Gibbons onnistuu alivoimalla rankkarissa

Kaksi viime kautta kokonaisuudessaan AHL:ssä kiekkoillut Gibbons on pelannut tällä kaudella kaikki Devilsin ottelut ja tehnyt siis jo yhden kauden maaliennätyksensä ja antanut kaksi maalisyöttöäkin. Yksikään Gibbonsin maali ei ole syntynyt ylivoimalla. Hän sai vielä alkukaudesta pientä ylivoimavastuuta, mutta on pelannut kahdeksassa viime ottelussaan yhteensä kaksi sekuntia ylivoimalla. 

Gibbonsin vastuu ei luultavasti pienenisi, vaikka maalihanat menisivätkin jossain vaiheessa kautta kiinni, sillä hän on Devilsin tärkeimpiä alivoimapelaajia. Hän on pelannut seitsemässä tämän kauden ottelussa yli neljä minuuttia alivoimaa ottelua kohden, ja hurjin yhden ottelun alivoima-aika on 6.29.

Kuudessakin maalissa on kovia miehiä: T.J. Oshie, Wayne Simmonds, Brandon Saad… Ja Valtteri Filppula.

Sanomattakin on toki selvää, että Filppula on aivan eri mittaluokan NHL-kiekkoilija kuin tässä artikkelissa yllä esitellyt Keller, Dorsett ja Gibbons, mutta kun tarkastellaan Filppulan tämän kauden alkua Philadelphia Flyersissa verrattuna muutamaan tätä edeltävään ja Tampa Bay Lightningin paidassa vietettyyn talveen, on nostettava esiin Filppulan panos ja nimenomaan maalimäärä.

Filppula on tehnyt tällä kaudella pelaamissaan 15 ottelussa kuusi maalia. Tuo määrä on jo puolet hänen viime kauden sekä kauden 2014-15 maalimäärästään. Toissa kaudellakin Filppula teki vain kahdeksan osumaa eli nykyvauhdillaan hän on matkalla yli 30 maaliin. On hyvinkin mahdollista, että Filppula rikkoo vielä maaliennätyksensä, joka on 25 maalia kaudelta 2013-14.

Filppula on yhdessä Simmondsin kanssa jaetulla kolmannella sijalla Flyersin maalitilastossa yhdeksän maalia upottaneen Sean Couturierin ja kahdeksan maalia tehneen Claude Giroux'n jälkeen. Tuntemattomuudesta Filppula ei ole tälle "yllättävien" maalintekijöiden listalle noussut, onpahan vain löytänyt taas peliinsä myös tämän tärkeän ulottuvuuden.

Katso lisää