Skip to main content

Alkukauden viisi kuuminta puheenaihetta

Golden Knights, Devils ja Kings ovat saaneet kauteen unelma-alun

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NHL-kauden 2017-18 ensimmäinen kuukausi tulee täyteen lauantaina. Runkosarjan otteluita on pelattu kaikkiaan jo 197 ja niitä on edessä vielä 1 074, mutta pysähdytään toviksi tarkastelemaan tämänhetkistä tilannetta.

Seuraavassa on viisi mielenkiintoista puheenaihetta kauden ensimmäiseltä kuukaudelta.

Kaikkien aikojen paras laajennusjoukkue?

Vegas Golden Knights on nyt pelannut debyyttikaudellaan 12 ottelua. Vaikka ritarit ovat tällä hetkellä kolmen ottelun mittaisessa tappioputkessa, nykyinen vauhti lupailisi yli 95 sarjapisteen pottia runkosarjan lopussa. Siinä tapauksessa Golden Knights ottaisi nimiinsä laajennusjoukkueiden ensimmäisen kauden piste-ennätyksen, jota pitää tällä hetkellä hallussaan 83 pistettä kaudella 1993-94 saalistanut Florida Panthers.

Video: VGK-STL: William Karlsson ratkaisee jatkoajalla

Vegasista tuli NHL-historian ensimmäinen joukkue, joka on voittanut debyyttikautensa ensimmäisistä yhdeksästä ottelusta kahdeksan. Golden Knights kirjautti myös viiden ottelun voittoputken, joka sivuaa NHL-laajennusjoukkueiden ensimmäisen kauden ennätystä. Ritarit pelasivat seitsemän ottelua peräkkäin kotihallissaan 10.-27. lokakuuta ja saivat noista kamppailuista voitto-tappiotilaston 6-1-0 sekä tehtyjen maalien ottelukohtaisen keskiarvon 4,29.

Golden Knightsin suorituksen arvoa nostaa se, että joukkueen maalivahtiosastolla on ollut ennenkuulumaton loukkaantumissuma. Ykkösveskari Marc-Andre Fleury sai aivotärähdyksen ja kakkosveskari Malcolm Subban alavartalovamman kuten myös kolmosveskari Oscar Dansk. Viimeisissä kahdessa ottelussa Vegasin veräjää on vartioinut Maxime Lagace.

Salamoivat ketjukaverit

NHL:ssä ei ole tällä hetkellä parempaa parivaljakkoa kuin Tampa Bay Lightningin hyökkääjät Steven Stamkos ja Nikita Kutsherov. Lightning johtaa koko liigaa 22 pisteellään (10-2-2).

Lokakuun ykköstähdeksi valittu Stamkos on pistepörssin kärjessä tehoin 6+18=24. Ketjukaveri Kutsherov on hyvänä kakkosena pistein 13+8=21. Kauden alkuun seitsemän ottelun maaliputken paukutellut venäläistykki johtaa maalipörssiä 13 osumallaan.

Video: Kutsherov hyödyntää Stamkosin syötön ja tekee maalin

Stamkos ja Kutsherov pelasivat samassa ketjussa myös viime kauden alussa. He ehtivät rohmuta yhteensä 17+24=41 tehopistettä 17 ottelussa ennen kuin Stamkosin kausi loppui polvivammaan. Kutsherov jatkoi maalien mättämistä ja teki lopulta NHL-uransa yhden kauden maaliennätyksen (40). Vaikka Stamkos ei ollutkaan enää vierellä tarjoilemassa namupasseja, Kutsherov pystyi tekemään loppukauden 56 ottelussa vielä 32 maalia.

Kutsherov on kuitenkin parhaimmillaan silloin kun Stamkos pelaa samassa ketjussa sentterinä.

Nuorilla paholaisilla pirun hyvä startti

New Jersey Devilsiltä odotettiin tällä kaudella hiukan parempia otteita, sillä joukkueen tulevaisuus näytti pitkästä aikaa valoisalta, kun hyökkääjät Nico Hischier ja Marcus Johansson sekä puolustaja Will Butcher pukivat pirupaidan ylleen. Mutta tuskin kukaan uskoi siihen, että Devils keikkuisi kärkisijoilla jo tällä kaudella.

Devils (9-2-0) johtaa Metropolitan-divisioonaa 11 ottelussa keräämillään 18 pisteellä. Pittsburgh Penguinsilla ja Columbus Blue Jacketsilla on niin ikään 18 pistettä, mutta vähemmän otteluita pelanneella Devilsillä on koko liigan paras pisteprosentti (81,8).

New Jersey on myös tulokkaiden tehoissa koko NHL:n ykkönen. Devilsin keltanokat ovat tehtailleet tähän mennessä yhteensä 29 tehopistettä.

Devilsin hyökkääjä Brian Boyle järkytti kiekkomaailmaa ilmoittamalla 19. syyskuuta, että hänellä on todettu krooninen myelooninen leukemia. Järkytys vaihtui kuitenkin hymyiksi, kun Boyle palasi kaukaloon ja pelasi kauden ensimmäisen ottelunsa keskiviikkona. New Jersey voitti Boylen paluuottelussa Vancouver Canucksin 2-0.

Kuninkaat ovat palanneet valtaistuimelle

On suorastaan ällistyttävää, miten paljon terve maalivahti Jonathan Quick ja luovempi pelityyli ovat vaikuttaneet Los Angeles Kingsin esityksiin. Kings (10-2-1) johtaa Pacific-divisioonaa kerättyään 13 ottelusta yhteensä 21 pistettä.

Video: Quick nappaa Nylanderin one-timerin

Quickin voitto-tappiotilasto on 8-2-1, päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 1,99 ja torjuntaprosentti 93,9.

Viime kaudella Quick sai alavartalovamman heti ensimmäisessä ottelussaan ja joutui olemaan sivussa lopulta peräti neljä ja puoli kuukautta. Kings kompuroi ilman ykkösveskariaan voitto-tappiotilastokseen 29-27-4 ja jäi rannalle viime kevään pudotuspeleistä.

Darryl Sutterin Kingsin päävalmentajana 23. huhtikuuta korvannut John Stevens on antanut joukkueensa pelissä tilaa luovuudelle, ja parhaat pelaajat ovat syttyneet jälleen täyteen loistoonsa - etenkin Anze Kopitar ja Dustin Brown.

Kopitarilla on jo tilillään 7+8=15 tehopistettä, kun hän teki viime kaudella seitsemännen maalinsa vasta 2. maaliskuuta. Koko kaudella slovenialaissentteri sai kokoon vain 12 osumaa. Brown on puolestaan rohmunnut tällä kaudella tehot 6+7=13. Neljällä viime kaudella Brown on tehnyt keskimäärin 29,5 pistettä per kausi, vaikka väliin on jäänyt vain viisi ottelua.

Hyökkäävämmän jääkiekon nousu

Maalimäärät ovat kasvaneet NHL:ssä merkittävästi.

Kun kautta on pelattu nyt 197 ottelua, maaleja on syntynyt keskimäärin 6,1 per ottelu. Viime kaudella maalikeskiarvo oli vastaavan ottelumäärän jälkeen 5,6 ja runkosarjan päätyttyä 5,5.

Jos nykyinen tahti jatkuu, ottelukohtainen maalikeskiarvo nousee korkeammaksi kuin 11 edellisellä kaudella. Kaudella 2005-06 maalikeskiarvoksi kirjattiin runkosarjan päätyttyä 6,2.

Katso lisää