Skip to main content

Alivoiman tökkiminen osasyy Bluesin tappioon

Teksti Louie Korac / NHL.com



ST. LOUIS --
St. Louis Bluesin oli pakko olla tyytyväinen alivoimapeliinsä lännen finaalisarjan neljässä ensimmäisessä ottelussa San Jose Sharksia vastaan, kaikki asiat huomioon ottaen.

Mutta Blues ei onnistunut välttämään kalliiksi osoittautuneita jäähyrangaistuksia pelisarjan viidennessä pelissä. Sharks kosti heti laittamalla St. Louisin maksamaan kalliisti kahdella ylivoimamaalilla San Josen voittaessa lopulta ottelun maalein 6-3. Sharks johtaa paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavaa sarjaa otteluvoitoin 3-2. Sillä on mahdollisuus edetä seurahistoriansa ensimmäisiin Stanley Cupin finaaleihin, jos se voittaa keskiviikkona San Josen SAP Centerissä pelattavan kuudennen ottelun.

Bluesin alivoima oli pitänyt Sharksia pihdeissään aiemmin. Se päästi vain kaksi ylivoimamaalia (molemmat sarjan toisessa ottelussa) viidestätoista San Josen yrityksestä. Se piti Sharksin ylivoiman nollilla (5-5) neljännessä ottelussa, jonka St. Louis voitti maalein 6-3, tasoittaen otteluvoitot 2-2:een ja lähettäen sirkuksen takaisin St. Louisiin viidenteen peliin.

Viidennessä pelissä Sharks käytti heti kaksi ensimmäistä mahdollisuutta hyväkseen. Kummatkin puolustaja Kevin Shattenkirkin kakkosista toisessa erässä. Joel Ward ja Joe Pavelski tekivät maalit. San Josen ylivoima onnistui ottelussa kahdesti kolmesta mahdollisuudestaan.

"Tämä oli ensimmäinen kerta tässä pelisarjassa, kun me teimme merkkausvirheitä alivoimalla," sanoi Bluesin valmentaja Ken Hitchcock. "Se koitui meidän turmioksemme tänään. Molemmat ylivoimamaalit tulivat merkkausvirheistä. Yritimme laittaa liikaa miehiä kamppailuihin, joista meidän olisi pitänyt pysyä erossa. Teimme virheitä. Kaksi nuorta pelaajaa tekivät virheitä, joita he eivät vuoden päästä enää tekisi. Me teimme virheitä väärään aikaan hyviä pelaajia vastaan, jotka eivät luovuta kiekosta tilanteissa."

"He pitivät tilannetta elossa. Me yritimme saada kiekkoa ulos. Meidän ei olisi pitänyt ylimiehittää kuten me teimme."

Ensimmäinen Wardin kahdesta maalista tasoitti pelitilanteeksi 2-2 ajassa 4:37 pitkähkön Bluesin puolustusalueella vietetyn vaihdon päätteeksi. Pavelski tasoitti uudelleen ajassa 18:33, St. Louisin jätettyä liian monta pelaajaa oman maaliviivan taakse. Joe Thornton pääsi vapaaksi Bluesin maalivahti Jake Allenin vasemmalle puolelle. Thornton löysi syötöllään maalin edessä vapaana olleen Pavelskin.

"Minusta kolmas maali oli lopullinen niitti," sanoi Hitchcock. "Me olimme johdossa, pääsimme rakentamaan peliä parissa hyvässä vaihdossa. Me jäimme kiikkiin vaihtotilanteessa ja otimme jäähyn. Alivoimapeli sujui todella hyvin, mutta sitten teimme kaksi virhettä. Jäimme liikaa kiinni maalin taakse. Se loistava energia, mikä meillä oli vaihtopenkillä, todella läsähti kolmannen maalin jälkeen. Ei minusta neljännen maalin jälkeen. Siinä oli ero."

Bluesin olisi tarvinnut voittaa erikoistilanteet yhdessä kauden tärkeimmistä otteluista. Se sai ylivoimamaalin tulokaspelaaja Robby Fabbrin tekemänä, muttei pystynyt pitämään San Josen ylivoimaa aisoissa silloin, kun se olisi ollut tärkeintä.

"Kyllä. Se oli harmittavaa meidän puolestamme, ottaen huomioon miten kovasti teimme töitä alivoimalla edellisessä pelissä," sanoi Bluesin puolustaja Alex Pietrangelo.

"Sama ylivoima, jolla he ovat pelanneet koko sarjan ajan," sanoi Fabbri. "He vain onnistuivat käyttämään paikkansa hyväkseen tällä kertaa."

Katso lisää