Skip to main content

Seuraikonin paita nousi kattoon Ottawassa

Ottawa Senators kunnioitti pitkäaikaista kapteeniaan Daniel Alfredssonia

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

"Den Glider in" soi katkerana Daniel Alfredssonin korvissa Tukholman Globenissa toukokuussa 1995. Suomi oli lyönyt Ruotsin MM-finaalissa Ville Peltosen hattutempun saattelemana maalein 4-1.

"Den Glider in" soi katkerana Daniel Alfredssonin korvissa Tukholman Globenissa toukokuussa 1995. Suomi oli lyönyt Ruotsin MM-finaalissa Ville Peltosen hattutempun saattelemana maalein 4-1.
 
MM-kotikisojen jälkeen göteborgilaisen oli aika muuttaa rapakon taakse ja NHL-seura Ottawa Senatorsin riveihin. Reilut 21 vuotta myöhemmin Alfredsson, 44, sai yhden kiekkoilun isoimmista kunnianosoituksista, kun Senators nosti ennen torstain Detroit Red Wings -ottelua hänen pelinumeronsa 11 Canadian Tire Centren kattoon.
 
- Minulle hänen paitansa oli jo tuolla katossa, koska hänellä on ollut niin iso vaikutus tähän organisaatioon ja seuraan. Hän pyrki aina paremmaksi ja tekemään muista parempia sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Hän oli aina kovimmin töitä tekevä jätkä joukkueessamme ja se tarttui muihin, nyky-Senatorsin vanhin pelaaja ja Alfredssonin pitkäaikainen joukkuetoveri Chris Neil ylisti Canadian Pressille tällä viikolla.

Alfredssonin uralle mahtui vuoden 1995 MM-finaalitappion ja torstain väliin monta riemunhetkeä ja pettymystä. Ennen kaikkea siihen mahtuivat upeat 1 246 NHL-ottelua ja 444+713=1 157 pistettä, joista suurin osa tuli Senators-paidassa.
 
Alfredsson edusti Ottawaa vuosina 1995-2013. Hän toimi Senatorsin kapteenina vuodesta 1999 eteenpäin. Alfredsson vietti uransa viimeisen kauden 2013-14 Detroitin riveissä.

Kuten Alfredssonin huippuvuosina, niin nytkin Ottawan paras pelaaja ja kapteeni on ruotsalainen. Tähtipuolustaja Erik Karlsson arvostaa uransa alkuvuosina Alfredssonilta saamiaan oppeja.
 
- En taida vieläkään täysin ymmärtää, miten paljon hänen läsnäolonsa merkitsi minulle. Hän nopeutti sitä siirtymävaihetta, että pystyin asumaan tässä maassa ja tekemään sen mukavasti, Karlsson kertoi Ottawa Citizenille tällä viikolla.
 
- Hänen suurin kykynsä on johtaa esimerkillä. Oltiin sitten kaukalossa tai kaukalon ulkopuolella, niin hänen ei tarvitse sanoa painavia sanoja tai pitää isoja puheita. Hän on vain oma itsensä joka päivä, ja se tarttuu, Karlsson jatkoi.
 
Kesän 1994 NHL-draftin kuudennelta kierrokselta "varastettu" Alfredsson otti heti paikkansa ottawalaisten sydämissä. Hänet valittiin ensimmäisen kautensa päätteeksi NHL:n vuoden tulokkaaksi 1996.
 
Toinen puhtaasti pelillinen kunnianosoitus Alfredssonille tuli kauden 2005-06 päätteeksi, kun hänet valittiin NHL:n kakkostähdistöön. Tuo sesonki oli myös pisteiden valossa miehen paras NHL:ssä. Alfredsson keräsi tehot 43+60=103, mikä oikeutti NHL:n pistepörssissä viidenteen sijaan.
 
Alfredsson ei koskaan pystynyt johdattamaan Ottawaa Stanley Cupin voittoon. Lähimmäksi unelmaa he pääsivät keväällä 2007. Alfredsson, Dany Heatley, Jason Spezza, Wade Redden, Chris Phillips ja kumppanit etenivät Stanley Cup -finaaleihin saakka, mutta Teemu Selänteen ja kumppaneiden tähdittämä Anaheim Ducks oli liian vahva.
 
Alfredsson oli väkevässä iskussa playoff-keväänä 2007. Hän keräsi 20 ottelussa tehot 14+8=22 ja voitti pudotuspeleissä sekä maali- että pistepörssin.
 
Alfredsson vaikuttaa tällä hetkellä toista kauttaan Senatorsin johtoportaassa. Hän toimii pääasiassa GM Pierre Dorionin neuvonantajana, mutta on myös mukana muun muassa kykyjenetsinnässä ja pelaajakehityksessä.
 
Torstain juhla oli Alfredssonille jo toinen Ottawassa uran lopettamisen jälkeen. Hän solmi joulukuussa 2014 yhden päivän sopimuksen Senatorsin kanssa ja vietti "eläkeseremoniaa" ennen saman illan ottelua. Nyt edessä olivat isommat juhlat. Alfredssonista tuli ensimmäinen Senatorsin toisen tulemisen pelaaja, jonka numero jäädytettiin.
 
- Sitä saa hieman erilaisen näkökulman lopettamisen jälkeen. Voi miettiä menneitä enemmän kuin aktiiviuran aikana. Tämä on kunnia ja erittäin imartelevaa, mutta tuo mieleen myös paljon muistoja, Alfredsson pohti Ottawa Sunille elokuussa, kun hänen numeronsa jäädyttämisestä tiedotettiin.
 
Ottawa on aikaisemmin jäädyttänyt Frank Finniganin pelinumeron 8. Finnigan pelasi alkuperäisessä Senatorsissa 1920- ja 30-luvuilla.

- En pelkää itkeä. Jos itken, niin ei se häiritse minua. Odotan sitä juhlaa innolla, Alfredsson jatkoi.
 
Alfredsson on ruotsalaisten kaikkien aikojen NHL-pistetilastossa kakkosena. Edelle jäi vain Mats Sundin (564+785=1 349).
 
Ruotsalaisten piste per ottelu -tilaston ylivoimaiset kärkimiehet ovat Peter Forsberg (1,25) ja "avoimien ovien" aikana pelannut Kent Nilsson (1,24). Alfredsson (0,93) on tuolla listalla kahdeksantena.
 
Tämän hetken ruotsalaisista NHL-pelaajista Alfredssonia kovemmassa tahdissa on vain Washington Capitalsin Nicklas Bäckström (0,98). Aleksandr Ovetshkinin "adjutantti" saattaakin jonain päivänä ohittaa Alfredssonin, mikäli paikat kestävät ja pelihaluja riittää.
 
Kansainvälisissä arvokisoissa Alfredsson nähtiin Ruotsin paidassa peräti 14 kertaa. Hän joutui pettymään 13 kertaa. Se yksi voitto oli sitten sitäkin makeampi: Torinon olympiakulta 2016.
 
Alfredsson sai Torinon finaalissa syötettyä vihdoin Suomelle karvasta kalkkia. Takaraivossa olivat varmaan "Den Glider In" ja neljännesfinaalitappio 1998 Naganon olympiakisoissa, joissa Alfredssonin, Forsbergin, Sundinin, Nicklas Lidströmin, Mikael Renbergin ja kumppaneiden piti syödä Leijonat alkupaloiksi.
 
Suomi-Ruotsi -kiistan voitiin nyt jättää ainakin yhdeksi päiväksi sivuun. Torstaina Canadian Tire Centressä kunnioitettiin yhtä aikansa parasta ja tyylikkäintä jääkiekkoilijaa.

Katso lisää