Skip to main content

Aleksander Barkov, NHL-kaukaloiden herrasmies

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Las Vegas ja NHL:n palkintojenjakotilaisuus. Siitä tilaisuudesta ei glamouria puutu.

Aleksander ”Sasha” Barkov on aina nauttinut eniten silloin, kun hän pääsee tekemisiin kiekon kanssa jäällä. Hänen on kuitenkin parempi tottua näihin pukutilaisuuksiin, jos otteet NHL-kaukaloissa jatkuvat yhtä hyvinä.

– Tämä on ensimmäinen kertani Las Vegasissa. Näyttää hyvältä, vaikka täällä on aika kuuma. Kaunis kaupunki ja paljon tekemistä, Barkov kertoi lehdistötilaisuuden yhteydessä.

Barkovin vierailu Las Vegasissa ei todennäköisesti jää viimeiseksi, sillä Las Vegas on saamassa oman joukkueen NHL:ään kaudeksi 2017–18.

– Hienoa, että tänne on tulossa joukkue. Pelit ovat varmaan loppuunmyytyjä, Barkov ounastelee.

Florida Panthersin hyökkääjä on ehdolla Lady Byng Trophyn eli herrasmiespelaajan palkinnon saajaksi. Hänen lisäkseen ehdolla ovat Boston Bruinsin Louis Eriksson ja Los Angeles Kingsin Anze Kopitar.

– Ehdokkaana oleminen on iso juttu minulle. Oli iso yllätys, että pääsin tähän joukkoon, Barkov äimisteli.

– Olen katsonut näitä muita ehdokkaita ylöspäin. Ja lapsena katselin, kun kovat pelaajat pokkasivat palkintoja näissä palkintojenjakotilaisuudessa.

Maailmalla on kuitenkin paljon pieniä ja vähän isompiakin poikia, jotka katsovat Barkovia ylöspäin. Hän alkaa lähestyä maailman ehdotonta kärkeä.

Barkov teki viime kaudella uransa parhaat pisteet NHL:ssä. Hän sai kasaan 28 maalia ja 59 syöttöpistettä, vaikka loukkaantumisen takia otteluita kertyi tilille vain 66.

Suhde on varsin hyvä, sillä jäähyminuutteja kertyi koko runkosarjan aikana vain kahdeksan.

Barkovia voi sanoa kaikella tavalla herrasmiesmäiseksi pelaajaksi. Hänen taklauksensa ovat kovia mutta puhtaita. Hän kunnioittaa vastustajaa antamalla hänelle mahdollisuuden – ja nappaan sen jälkeen hyvällä ajoituksella kiekon lavasta.

Vaikka Lady Byng Trophyä ei tilille tulisikaan, 20-vuotiaalla Barkovilla on hyvät lähtökohdat lähteä uransa neljänteen NHL-kauteen.

Hänen kuuden vuoden ja 35,4 miljoonan dollarin sopimuksensa pyörähtää käyntiin, ja asema nousuvireisessä Florida Panthersin organisaatiossa on vakaa.

Ennen Floridan kauden alkua on edessä toinen tärkeä tehtävä: World Cup Torontossa. Barkov on yksi Suomen joukkueen kulmakivistä.

Hänen ympärilleen on helppo rakentaa Suomen ykkösketjua.

– Suomen joukkue näyttää hyvältä, vaikka edessä on kova turnaus. Olemme pystyneet pelaamaan jo pitkään yhtenäisesti joukkueena. Se on vahvuutemme.

– Kanada on aina hyvä, on kyse mistä turnauksesta tahansa. USA, Ruotsi ja Venäjä ovat kovia. Helppoja pelejä siinä turnauksessa ei ole, vaan kaikkiin on valmistauduttava hyvin.

Jos Barkovilta odotetaan tehopisteitä, omassa päädyssä katseet suuntautuvat Pekka Rinteen ja Tuukka Raskin suuntaan. Barkovilla on Suomen maalivahteihin täysi luotto.

– He ovat maailman parhaiden veskarien joukossa. Voimme luottaa siihen, että he pysäyttävät kiekot. Maalivahtipeli on iso vahvuutemme.

Vaikka Las Vegasissa pelaajat kulkevat puvut päällä punaisilla matoilla, suurin osa kesästä on raakaa työntekoa ja jääkiekon raadollisempaa puolta.

Barkov kävi kauden jälkeen rantalomalla Ranskassa, mutta aloitti nopeasti harjoittelun ensi akutta varten. Treenikumppaneihin kuuluvat muun muassa Rask ja St. Louis Bluesin Jori Lehterä, jotka asuvat Barkovin tapaan Tampereella.

– Aika samalla tavalla mennään kuin aiemminkin, vaikka World Cupin takia on oltava valmiina kauteen aikaisemmin kuin yleensä.

Minulla on hyvät ohjelmat ja treenikumppanit.

Katso lisää