Skip to main content

Ahon Hurricanes käänsi kauden suunnan vuodenvaihteessa

Carolinalla oli vielä rakettien paukkuessa neljänneksi vähiten pisteitä NHL:ssä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Meneillään oleva NHL-kausi on jo tarjoillut huimia nousuja sarjataulukossa, piste- ja voittoputkia sekä upeita tulokassuorituksia. Mutta mitä on vielä edessä, kun runkosarjan viimeinen neljännes käynnistyy? Katsotaan, mistä asetelmista lähdetään pelaamaan viimeiset parikymmentä ottelua.

Kaksi joukkuetta on loikannut liigan hänniltä pudotuspelipaikalle vuodenvaihteen jälkeen: St. Louis Blues (17-5-1) ja Carolina Hurricanes (16-6-1). Vuodenvaihdetta todennäköisesti hieman alavireisissä tunnelmissa juhlinut Blues oli rakettien paukkuessa Läntisen konferenssin viimeisellä sijalla, mutta on sen jälkeen napannut liigassa eniten voittoja (17) eli saman verran kuin liigaa johtava Tampa Bay Lightning. Toiseksi eniten voittoja (16) on Hurricanesilla, jolla oli vuoden alussa NHL-joukkueista neljänneksi vähiten pisteitä. Sebastian Aho, Teuvo Teräväinen ja Saku Mäenalanen ovat olleet vahvasti mukana kääntämässä kauden suuntaa.

Video: CHI-COL: Kane onnistuu maalinteossa

Raketin lailla kohti pudotuspelipaikkaa on noussut myös Chicago Blackhawks, joka vielä vuoden alussa oli kahdeksan pisteen päässä jatkopaikasta. Joukkueen moottori on ollut tähtilaituri Patrick Kane, jonka 20 ottelun mittainen pisteputki alkoi 3. tammikuuta. Jos tahti jatkuu samanlaisena, hän saavuttaa ensimmäisen kerran NHL-urallaan 50 maalin ja 120 tehopisteen rajan ja kamppailee tiukasti Lightningin Nikita Kutsherovin kanssa NHL:n pistepörssin voittajalle annettavasta Art Ross Trophysta.

Blackhawks saattaa puolestaan tehdä joukkueena Bluesin ja Philadelphia Flyersin kanssa tempun, joka on onnistunut vain kuusi kertaa laajennuskauden 1967-68 jälkeen. Nykyvauhdilla ne puskevat pudotuspeleihin oltuaan jossain vaiheessa liigan viimeisellä sijalla 20 pelatun kierroksen jälkeen. Vastaavaan nousuun ovat aiemmin pystyneet vain Minnesota North Stars (1976-77), Edmonton Oilers (1979-80), Toronto Maple Leafs (1982-83 ja 1987-88), Los Angeles Kings (1987-88) ja Ottawa Senators (1996-97).

Mutta jäitä kannattaa laittaa hattuun monessa kiekkokaupungissa, sillä pudotuspeleihin etenee vain 16 joukkuetta. Tällä hetkellä 25 joukkuetta on joko pudotuspeliviivan yläpuolella tai kahdeksan pisteen sisällä viivasta. Tilanteen tiukkuudesta kertoo sekin, että neljästä divisioonasta kolmessa ykkös- ja kakkosjoukkueen välinen ero on yhdestä kolmeen pisteeseen.

 

[Lisää aiheesta: Tampan Nikita Kutsherov mättää tehoja hurjalla tahdilla]

 

Lightning (47-11-4, 98 pistettä) on iskenyt tavalla, jollaista ei ole nähty yli 20 vuoteen. Joukkue johtaa Atlantic-divisioonaa 17 pisteen erolla, ja liigan toiseksi parhaaseen joukkueeseen eli Calgary Flamesiin on matkaa 15 pistettä. Tampa on NHL-historian ensimmäinen joukkue, joka on voittanut kauden ensimmäisistä 62 ottelusta vähintään 47, eikä salamapaidoilla voi olla muuta välitavoitetta kuin ottaa haltuunsa runkosarjan parhaalle joukkueelle annettava Presidents' Trophy.

Nykytahdilla Tampalla on runkosarjan päätteeksi 62 voittoa ja 130 pistettä. Noilla tilastoilla joukkue jakaisi yhden kauden voittoennätyksen ja saavuttaisi moisen pistepotin vasta kolmantena joukkueena kautta aikain.

Siinä missä Kane on pumpannut bensaa Chicagon tankkiin, Kutsherov on painanut kaasupoljinta Tampassa. Kutsherov on matkalla kohti 93 syöttöpisteen kautta, ja jos ennusteet pitävät paikkaansa, hän nakuttaa kovimmat syöttöpisteet sitten kauden 2006-07, jolloin Joe Thornton jakeli 92 maaliin johtanutta syöttöä. Kutsherovista saattaa myös tulla ensimmäinen 130 tehopisteen rajan ylittänyt pelaaja kauden 1995-96 jälkeen. Pittsburgh Penguinsin joukkuetoverit Mario Lemieux (69+92=161) ja Jaromir Jagr (62+87=149) olivat hurjassa vireessä kyseisellä kaudella.

Tämän kauden ottelukohtainen maalikeskiarvo on 6,1, ja edellisen kerran maalivahdit ohitettiin yhtä usein kaudella 2005-06. Peräti 69 pelaajaa on jo rikkonut 50 pisteen rajan, ja nykytahdilla heistä 51 kirjauttaa oma yhden kauden piste-ennätyksensä, mukaan lukien tämänhetkinen pistepörssin kärkikahdeksikko Kutsherov, Kane, Connor McDavid, Nathan MacKinnon, Johnny Gaudreau, Mikko Rantanen, Brayden Point ja Sidney Crosby.

Video: TOR-WSH: Ovetshkin lataa suoraan syötöstä ylivoimalla

Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin jahtaa kahdeksatta maalipörssin voittoaan ja Maurice "Rocket" Richard Trophya. Hän on iskenyt tällä kaudella 44 osumaa, ja hänen lisäkseen 16 muuta pelaajaa on rikkonut 30 maalin rajan, kun runkosarjaa on takana kaikkiaan 944 ottelua. Vain kaudella 1998-99 on ollut tässä vaiheessa kautta enemmän 30 maalin pelaajia, 19.

Maali-ilottelun lisäksi tämä kausi on tullut tutuksi siitä, kuinka tappioasema käännetään voitoksi. Takaa-ajo on päättynyt voittoon 405 ottelussa, ja vain kerran aikaisemmin NHL-historiassa tappio on useammin kääntynyt voitoksi ensimmäisten 944 ottelun aikana, 414 kertaa kaudella 2005-06.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kun katsotaan eteenpäin, niin ei pidä unohtaa NHL:n tulevaisuutta, tämän kauden tulokaspelaajia. Tulokkaiden pistepörssiä johtaa Vancouver Canucksin Elias Pettersson, joka on koonnut pelaamissaan 51 ottelussa tehot 26+28=54 ja näyttää karkaavan muilta. Toisena on kymmenen ottelua enemmän pelannut Buffalo Sabresin Rasmus Dahlin (8+26=34).

Suomalaisista tulokkaiden kymmenen kärkeen ovat tässä vaiheessa yltäneet seitsemäntenä oleva Montreal Canadiensin Jesperi Kotkaniemi (11+19=30) ja yhdeksänneltä sijalta löytyvä Dallas Starsin Miro Heiskanen (10+16=26).

Suomalaistulokkaat jatkavat hienosti Patrik Laineen (36+28=64), Ahon (24+25=49) ja Rantasen (20+18=38) viitoittamalla tiellä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.